分析 | 遭遇厂商纷纷退群,未来WRX路在何方

原标题:分析 | 遭遇厂商纷纷退群,未来WRX路在何方

随着10月中旬2019赛季WRX赛历公布,2019赛季的WRX世界跨界拉力赛也走上了日程。这项从2014年开始被FIA收入旗下的赛事的也即将走过第5个赛季,随着电动化延期、厂商接二连三的退出不免让人对这项赛事的未来发展感到担忧。如何保证赛事在全球范围内的影响力,如何让赛事能可持续发展都将是未来1到2年IMG最头疼的事情。

SuperCar组别纷纷退出,比赛精彩程度将大打折扣

2017年可以说是WRX赛场上最巅峰的时期,从WRC退出的大众以及从WEC退出的奥迪纷纷以厂商姿态进入WRX赛场,一时间WRX赛场云集了福特、标致、大众、奥迪、现代等多家厂商。然而2017年年底福特就宣布从跨界拉力赛场收回Hoonigan车队的两台福克斯RS赛车,这也拉开了厂商退出WRX赛场序幕。在今年拉脱维亚站前夕奥迪决定退出WRX赛场;而德国站结束之后,标致也同样宣布2018赛季结束之后退出WRX赛场;当人们还没从标致退出WRX赛场缓过神来,2014赛季WRX冠军车队Olsbergs MSE也决定不参加2019赛季的争夺。

▲即将退出的奥迪和标致▲

当回过头来再看退出的厂商都各有各自的原因,Hoonigan车队在参加WRX的两个赛季比赛以来,虽然大部分时间都能进入最终决赛但整体的成绩相比起其它厂商略显逊色,再加上使用全新福特嘉年华赛车的M-sport车队在2017赛季的逆天表现也让Hoonigan车队成为被福特调整的对象。而由奥迪支持的EKS车队本赛季是唯一一支能给大众稍微制造麻烦的车队,但是由于DTM赛场上梅赛德斯奔驰的退出以及赛车技术规则的调整奥迪不得不调用更多的资源去到DTM赛事,同时奥迪也在2017年正式以厂商身份进入到FormulaE因此未来WRX电气化对于奥迪来说没有多少价值。而标致与Olsbergs MSE的退出则更多是为了公司未来的发展,标致觉得遥遥无期的WRX电气化与标致未来的发展方向不符,另一边的Olsbergs MSE则是为了保证公司的可持续发展只能在2019赛季退出,即使他们得到了福特提供的全新的嘉年华车型,但这与高昂的赛事运营费用来说这些都是杯水车薪,与之前几个厂商不同的则是Olsbergs MSE希望能在WRX电气化实施之后重新回归赛场。

▲已经退出但是人气不减的福克斯RX赛车▲

虽然下赛季WRX赛场可能会迎来斯柯达晶锐以及本田思域两款新赛车,但是考虑到ESMotorsport所使用的晶锐赛车的底盘部分是由Oreca开发,引擎部分则是采用了WRX知道的统一规格引擎,这样注定这台车在大众的Polo赛车面前依然会处于劣势。而另一方面本田思域赛车则是参加过GRC比赛的旧车,这样主动在2019年WRX赛场上竞争力不会太强。这也很有可能让2019年的比赛提前失去悬念——每场比赛大众车队两位只要不出意外事故都能包揽前二,其它车手只能为第三名而战。年度冠军方面,财大气粗的大众也会提前让年度车手以及车队总冠军失去悬念。

▲本赛季现象级表现的克里斯托弗森▲

设立全新车型组别,赢回厂商关注度

众所周知,赛车是移动的广告牌。厂商参与汽车运动无非是通过汽车赛事促进车辆销量以及提升自身品牌,而现在随着SUV浪潮席卷全球越来越多的厂商开始在SUV车型上发力;曾经的精品两厢小型车的市场份额一路下跌,越来越多国家的小型车已经变成了市场边缘产品,甚至有的车企已经砍掉了小型车或者轿车的业务。

▲运动型电动SUV▲

而反观拉力赛场自从2011年WRC使用全新的1.6T引擎之后,参与厂商为了获得更好的竞争力就将参赛车型从之前的紧凑型两厢车换成了现在所使用的小型车。由于跨界拉力赛车在改装方面直接借鉴了现成的拉力赛车改装方案,就造成了现在WRX赛场上90%赛车都是使用小型车。虽然赛车本身与量产车可能就只有外观相似而已,但在很多人眼中赛车和量产车的区别就是外观更好看,动力更好,声音更大而已。这也让很多厂商针对某些车型推出与赛车相关联的车型,而现在厂商更愿意把更多的营销资源调整到火爆的SUV车型上面,这样也削弱了WRX赛事本身对于厂商在市场营销方面的促进作用。或许引入基于SUV车型改装的组别,再结合WRX赛事运营商IMG在全球的丰富资源,可能能让赛事重新吸引到厂商的关注或者参与。

▲基于雷诺梅甘娜车型改装的GCK赛车是场上少有的紧凑型车▲

相比起现在赛车,选用量产SUV为基础深度改装的SUV组别赛车,在比赛中的冲击力和精彩程度肯定不亚于现有的赛车。因为车身整体的变宽,在赛道宽度不变的状态下,车辆在比赛中相互之间的碰撞也会变多;另一方面,车辆变高之后在除了起步刹车时姿态变得更加明显之外,车辆在弯中的高速漂移的车辆的侧倾也会变得更加明显,可能会出现现在FormulaD赛场上独特的三轮漂移。同时使用SUV车型参赛,厂商也可以利用赛事来对车型进行市场营销活动,让厂商能调整更多的资源投入到赛事之中。

▲Formula D比赛中的三轮漂移▲

电动化虽然前景光明,但是眼下困难重重

2016年当STARD制造出第一台全电动的跨界拉力赛车,WRX赛事运营方IMG就确认将在2020年引入全电动的跨界拉力赛车的比赛。但在今年年中引入电动赛车被推迟到了2021年,不难看出在引入电动赛车方面,IMG显得信心不足,或许是GRC因为试图在2018赛季引入“Gold Class”失败给IMG敲响了一记警钟,在准备不充分的状况下,仓促上马电动赛车可能会让整个赛事被迫停止运营。即使在2009年F1开始引入KERS系统之时也只有四支财大气粗的厂商车队能够在自己的赛车上安装Kers系统,直到2011年F1赛车上的所用赛车才安装上了KERS系统。WRX推迟一年引入电动组别的比赛也能让厂商或者参赛车队又充分的时间安装测试。

▲来自STARD制造的电动跨界拉力赛车▲

更多的筹备时间可以让厂商有更多的时间去研发赛车、测试赛车。相比起传统拉力车,电动拉力车对于各支厂商以及独立改装公司来说都是一个陌生领域,电机、电控系统、电池的耐用程度都需要大量的测试来进行积累;虽然有FormulaE赛车的数据为样本进行参考,但是相比起FormulaE赛事比赛中的跨界拉力赛车需要承受更大的冲击力,如何降低冲击力对动力系统的影响同样是厂商需要解决的问题;当然还有一个最重要且不可忽略的东西——车辆成本,厂商或者改装公司是否愿意为电动赛车买单,关系着整个赛事未来的前景。而旧车能否参加其它赛事,电池衰减之后的更换费用,动力系统的更换费用,都是各支希望参与到电动组别比赛的车队中不得不考虑的问题。所以给各支厂商或者车队更多的考虑时间即是合理但是也是无奈的一个选择。

▲测试中的电动跨界拉力赛车▲

当电动组别赛事开始进行之后,除去围场内充电设备之外,如何使电动赛车与燃油赛车有所区别这将是另一个放在IMG眼前的问题,除了赛车声音这个老生常谈的问题之外。车辆在速度以及精彩程度上的表现都值得IMG去评估或制定相应对策,至少从那一台量产的电动拉力车来看,距离现在的超级组赛车无论是速度上还是感官上都有明显差距。

这些电动化路上必须由IMG以及厂商克服的问题,对于还有两年多就要推出的电动赛车组别来说可谓任重道远,处理得当可以让WRX能更好的可持续发展,处理不好可能会让WRX像GRC一样停摆。

最后,作为全球最具的观赏性而且场面最火爆的拉力赛事,如何让这项赛事能更长远的发展,是否是引入新组别还是引入新能源已经是IMG不得不面对的问题。只有在保持赛事本身精彩程度的同时顺应整个时代的发展这项赛事才能更好的发展下去。返回搜狐,查看更多

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