飞艇航母的尝试

原标题:飞艇航母的尝试

一战后,协约国在1919年的凡尔赛和平谈判中签订协约,禁止德国建造用于军事用途的新飞艇。此前,德国的齐伯林伯爵曾制造出世界上第一艘硬式飞艇———LZ-l号。1915年,德国出动LZ-38型“齐柏林”飞艇对英国进行空袭,开战略轰炸先河。

禁令曾一度令齐柏林公司陷入困境。不过,公司的继任人雨果·埃克纳继承已逝的齐柏林伯爵遗志,把目标转向了民用飞艇。1923年,齐伯林飞艇公司走向美国,与当地的轮胎企业固特异建立了合资企业。为了使公司在美国打开局面,齐伯林飞艇公司派出卡尔·爱因斯坦和他的12人小组前往美国的新公司。

虽说当时的齐柏林飞艇并不是精确武器,即使在最好的条件下,航行、目标选择和投弹瞄准仍很困难,不过,在没有雷达的情况下,能在空中做长达数月巡逻飞行的飞艇无疑对美国人有着巨大的吸引力。美国设想拥有一支飞艇编队,能迅速跨越海洋和陆地运送战斗机去打击正在靠近的敌人。美国人认为,“空中航母”可以大大提高空中侦察能力,特别是用来对付日益强大的日本海军。美国海军希望用“空中航母”在太平洋沿岸筑起一道空中防线。

1919年,美国国会通过了为海军建造“谢南多尔”号飞艇和从英国购买飞艇的议案。1923年,“谢南多尔”号飞艇从美国得克萨斯州工厂起飞,标志着美国海军飞艇项目正式铺开。可是“谢南多尔”号还没用多长时间,就在1925年9月3日一次公益活动中遭雷击坠毁。至于从英国买来的ZR-2号飞艇则没等交付,就在1922年8月的一次试飞中烧毁,连带艇上16名美国学员也成了殉葬品。

无奈之下,美国海军只能把陆军从德国买来的LZ-126号飞艇据有己有,更名为“洛杉矶”号。由于“洛杉矶”号表现卓越,美国海军部在1925年提出新造军用飞艇的要求,可是正赶上美国政府削减预算,在飞艇事故频发的情况下,国会对这个拨款800万美元的大项目拖而不议。直到3年后,国会总算同意建造两艘大型飞艇,它们分别命名为“阿克伦”号和“梅肯”号。美国为这一项目拨出了600万美元(这在经济大萧条时期算巨资了),以造出两个当时世界上最大的空中巨无霸。这份订单落到了齐伯林飞艇公司与固特异的合资公司手中。

梅肯号海军飞艇

首艘“空中航母”“阿克伦”超级飞艇的机库设在美国俄亥俄州,足有5个足球场那么大。卡尔·爱因斯坦设计了一个独特的飞艇:该巨型飞艇有239米长,有多个双翼。飞艇内部载有4架战斗机,并在所谓的“着陆机库”中载有第5架。

首架“空中航母”还采用8个迈巴赫发动机,每个发动机有560马力。飞行时,它的时速可达到133公里。在德国,齐柏林使用未加压的纯净水煤气作燃料,舱内填充的气体是氢。而在美国,燃料用的是汽油,填充气体则采用昂贵的不易燃的气体———氦。

1931年8月8日,这是一个受人瞩目的日子。20万人来观看“阿克伦”号的首次航行。人们看着飞行员爬进飞艇,发动引擎,转动把手。“起飞了!”观礼台上,立即想起雷鸣般的掌声。之后,两架战斗机从飞艇肚子中飞出,更令观众称奇。

然而,“阿克伦”号却命运多舛。1932年5月,“阿克伦”号首次遭遇事故,在降落到加利福尼亚州的一处基地时,受炎热的沙漠影响,3名飞行员不能准确降落,两人从高处坠下,当场死亡。1933年4月的一个傍晚,“阿克伦”号正在进行常规训练,突然,一股强烈的气流将它吹到了海面,飞艇头部朝上,尾部却掉进了海中。随即,飞艇断裂,艇上近百名官兵只有3人幸存,飞艇计划的倡导者海军少将、海军航空局局长莫菲特也不幸遇难。

第一艘“空中航母”的悲惨命运没有降低美国人的热情。第二艘“空中航母”———“梅肯”号更加豪华。它长240米,直径约40米,有坚固的铝合金外壳,容积达18万立方米,里面是12个充满氦气的大隔间,从而让这个庞然大物可以在空中飞行。

梅肯号上的雀鹰

“梅肯”号还可搭载5架寇蒂斯公司生产的F9C-2型“雀鹰”双翼战斗机,这些飞机通过钩子与飞艇衔接。尽管总重达到200吨,但由于采用8台动力强劲的汽油发动机,飞艇每小时的飞行速度仍可达到129公里以上。

1934年7月,罗斯福总统乘坐“休斯敦”号巡洋舰去夏威夷,“梅肯”号的艇长听到后一时兴起,竟然临时搞了个演习,要飞行员在太平洋上寻找总统的舰队。功夫不负有心人,飞行员找到了总统的舰队,爱出风头的飞行员甚至用“俯冲轰炸”的方式为总统空投了一份当天的报纸,表现甚是高调。有人要把“梅肯”号的艇长告上军事法庭,但罗斯福却没有生气,因为这证明“空中航母”的侦察能力很强。

1935年2月,“梅肯”号正式成为加利福尼亚海岸的空中力量的一部分。然而,厄运也很快降到了它头上。2月12日下午,“梅肯”号结束训练正准备返回旧金山基地,途中突然遭遇异常强风,飞艇尾部3个氦气囊被刺破。“梅肯”号失去平衡,气囊中的氦气迅速泄漏,飞艇很快开始头上尾下地坠落。好在艇尾首先坠入海面,大多数乘员得以钻出飞艇,爬上救生艇逃生,只有两人不幸遇难。“梅肯”号在苦苦挣扎40分钟后,最终沉没。

虽然这些“巨无霸”拥有比当时飞机大6倍的航程,时速比普通水上飞机快2/3, 但两次大风带来的悲剧,以及德国“兴登堡”号飞艇1937年在美国新泽西出事,让美国上下对“空中航母”的质疑无法消除,美国政府最终放弃了这一项目。连“洛杉矶”号也被封存起来,直到1939年被海军除名。

……

二战中,软式飞艇在美国海军中仍广泛用于反潜巡逻。但是飞艇的机动力十分弱鸡,即使发现敌军潜艇也无法即时追上发动攻击。于是美军试图复活30年代的“飞艇航母”,这样飞艇发现敌军潜艇后,可以让飞机迅速出击。

1944年3月,美国海军在固特异的M级反潜巡逻飞艇ZNP-M-1上,试验携带派珀NE-1联络机。

1号机拆除了起落架,由于吊舱结构过于坑爹,导致飞机放飞后无法返回飞艇回收,只能在地面迫降报废,飞行员必然住院。

2号机吸取了1号机的教训,保留了起落架,但放飞后仍有七次无法返回飞艇回收,只得在地面机场降落,直到第八次试验才勉强成功。

1944年5月该试验正式结束,美国海军鉴于难度实在过高,决定不再继续开发该计划。

至少弄个通道让飞行员能在出击时登机……好吧,看起来机舱是侧开门的,没法留通道。所以飞行员在执行任务的时候得一直在座舱里蜷缩着……返回搜狐,查看更多

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