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外星人发来神秘信号?地球人又一次想多了

原标题:外星人发来神秘信号?地球人又一次想多了

文 | 张田勘

近日,英国《卫报》一个报道让全球刷屏,光看其标题就有点耸人听闻:“宇宙深处爆发神秘快速电波,可能是外星人”。

美国科学促进会网站对此事的报道则是,“加拿大科学家发现来自宇宙深处的神秘电波闪光。”《美国国家地理杂志》的报道与此相似,“目睹来自宇宙深处的神秘无线电爆发群。”

这些报道说的都是同一个事实,即加拿大一个研究团队第二次探测到了重复的快速无线电爆发(Fast radio burst,FRB)。发表在《自然》杂志的原文标题是这样的:A second source of repeating fast radio bursts。

(英国《卫报》报道,宇宙深处爆发神秘快速电波,可能是外星人。)

《卫报》把快速无线电爆发与外星人联系起来显然是脑洞大开,当然他们也可以说是合理想象。他们推论的基础是,重复的快速无线电爆发信号第二次被探测到,而且重复了多次,这只有像人一样的高等智能生物才可以设计和做得到,所以称外星人来了。

但是,发表这一研究结果的科学家团队更为严谨,他们称,在此之前仅发现过一次重复的快速无线电爆发,从科学角度看,这种两次出现的重复快速无线电爆发很难得出任何结论。

因此,从科学的角度看,把快速无线电爆发与外星人联系起来,极大可能是地球人又一次想多了。

先来看看快速无线电爆发到底是什么,以及科学家是怎么解释的。

此次探测到快速无线电爆发的是2017年才投入使用的加拿大英属哥伦比亚地区的射电望远镜CHIME(也是一个科学团队)。这个望远镜由英属哥伦比亚大学、多伦多大学、麦吉尔大学等多所高校和研究所的科学家们设计建立。快速无线电爆发不过是CHIME研究团体的系列研究结果之一,此前这个团队已经13次探测到外太空的无线电爆发。

(加拿大CHIME望远镜。位于加拿大卑诗省(又译不列颠哥伦比亚省)奥卡纳根谷,由四个100米长的半圆柱形接收器组成,每天都会扫描整个北半球上空。于2018年落成后,望远镜立刻接收到13个“快速电波爆发”讯号,包括“重复电波”。)

当然,在探测研究无线电爆发的不止这个团队。迄今为止,全球科学家利用各种手段,已经探测到60多次快速无线电爆发。

首次发现是在2007年。2007年,研究人员利用脉冲星搜索数据发现快速无线电爆发。科学家的解释是,这是突然产生于银河系之外的无线电波,通常只持续几毫秒,并携带着巨大的能量。

2015年第一次探测到重复的快速无线电爆发。研究人员当时的解释是,可能是中子星的星震引起的。

而对于此次发现的快速无线电爆发,参与研究的多伦多大学的天文学家Cherry Ng认为:此次爆发可能产生于太空中的一丛高密度物质,例如某个超新星残余,或者是来自某个星系的中心黑洞附近。

也就是说,快速无线电爆发可能只是一种自然现象。

不过,此次发现最具重要意义的是,重复的快速无线电爆发与2015年的发现具有相似性,而且此次传来的快速无线电爆发重复了6遍。

再次出现可重复的快速无线电爆发说明,这种现象还可能一再出现。这为人类提供了研究它的更多机会,未来可以从科学上更深入地解释它是何物、如何发生,对地球和宇宙有何影响。

对快速无线电爆发的解释也可能有多种。

一方面,既然科学家认为快速无线电爆发来自某个星系的中心黑洞,就有可能说明,它既与黑洞有关,也与引力波有关。黑洞是恒星灭亡后由于塌陷而形成的一种质量、密度无限大,体积无限小的特殊天体。黑洞极大的质量使附近的光都无法逃逸出去,全部被黑洞吞噬,所以黑洞是不可见的,而不是普通人容易误解的是“黑色的”。

如果认为快速无线电爆发来自黑洞,这就为研究黑洞提供了另一个方向,既然黑洞附近光都无法逃逸出去,为何快速无线电爆发能逃逸出来呢?这是需要研究来解答的。

另一方面,引力波也被视为产生于黑洞内部,其速度也就是光速。照此理解,引力波也不可能逃出黑洞。所以,有研究人员怀疑目前探索到的引力波是不存在的,仅凭从2015年9月到2017年8月两个不同的研究团队4次发现引力波现象就获得诺贝尔奖,有证据不足的嫌疑。

不过,现在的研究提出了另一种解释,从黑洞产生的引力波有不同类型,一种是在黑洞内,一种是在黑洞外边或边上,因此在黑洞视界面外边的引力波是有可能逃逸出去并为人类的天文工具所探测到。快速无线电爆发是不是类似的状况,值得研究思考。

(对于网友的疑问“宇宙深处的神秘信号要不要回应”,有媒体采访了科幻作家刘慈欣,他表示是否回应应该由国际社会来决定。)

总之,现在两次发现了重复的快速无线电爆发,既提供了研究黑洞的新线索,未来也可以把快速无线电爆发、引力波和黑洞联系起来研究,因而有望揭开更多星空的神秘面纱。到时也许可以确切回答,在这个宇宙中,是否有人类关切的与人类相似或高于人类的外星文明。返回搜狐,查看更多

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