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“欧洲12306”蕴藏7000亿商机

原标题:“欧洲12306”蕴藏7000亿商机

【环球时报记者 白云怡 谢文婷】己亥年春运渐进尾声。对于许多中国人来说,每年这都是一场激烈、紧张而又充满期待的“战役”,尤其在网站抢票刷票更是分秒必争。其实,客观来说,中国人购买火车票的痛苦主要集中在节假日。相比之下,在有着悠久铁路历史的英国,购票的烦恼则是一个日常问题。不过,去年10月起,一家中国团队为英国市场研发了一个互联网购票平台TrainPal,解决了需求痛点。《环球时报》记者近日专访该团队负责人时发现,欧洲火车票务预订领域有可能是值得中国企业关注的新蓝海。

英国是世界上铁路历史最悠久的国家,用一句他们自己曾经的名言来说就是,“当别的国家还有奴隶的时候,大英帝国就有铁路了”。不过,200多年的悠久历史也为今日英国铁路留下不少问题。

最大的一个问题就是,英国铁路运营体制改革不理想。尽管铁路基础设施是国有,但其运营服务却是私有,这就导致在英国这样一个面积不大的国家,却同时有二三十家公司运营铁路客运服务,车票种类多达上千种,每种还是浮动票价,购买起来非常不方便。这一市场痛点亟待解决。

TrainPal项目负责人韦入溥在接受《环球时报》记者采访时表示,英国的火车票购买起来相当麻烦,“比如仅从伦敦到伯明翰,就有三家公司运营。然而,这么多公司却没有任何一个全国官方中枢性的统一购票平台,而是各公司在各自的网站上提供预订服务,十分麻烦。这就为第三方业务提供了极好的市场机遇,即打造一个汇集所有票务供应商信息的统一平台”。

此外,英国火车票价也一贯以昂贵著称。比如从伦敦到剑桥,距离不过100公里左右,乘车时间大约1小时,但单程就需要25.1镑,超过200元人民币。而且,英国有一个很特殊的现象,那就是直达票在经济上不一定划算:比如从伦敦买到某地,再从某地买到利物浦,要比从伦敦直接买到利物浦的车票便宜得多,所以人们也有“拆票”出行的经济动力。

韦入溥表示,基于这一需求,TrainPal可以通过算法,为乘客寻找把一段直达车票“拆”成两张的方法,这样可以平均省下30%-40%的费用。据他们统计,此前省钱幅度最高的情况,是以“拆票”形式购买从伦敦到利物浦的票,竟然节约了89.1%的车费。

大卫·奈特西奥斯是一名在伦敦工作的保险经理。他告诉《环球时报》记者,类似这样帮助乘客选择车票并“拆票”以获得最经济出行计划的服务非常少,他很高兴看到有产品填补这一缺口。

据韦入溥估算,英国一个国家的火车票市场总额已超过百亿英镑,如果按照5%-8%的佣金,单纯在预订上的收入可达几亿英镑,而如果考虑整个欧洲,这个市场的大小则在近千亿欧元(1欧元约合7.6元人民币)左右。“整体来看,欧洲不仅铁路基建发达,而且彼此间联通程度很高,民众经常乘火车进行跨国旅行,市场基础很好。”她告诉《环球时报》记者,几年前欧盟出于反垄断目的出台法案,允许私营企业进入各国交通领域,也为类似TrainPal这样的第三方业务打开更大的市场空间。

在欧洲做第三方票务生意,中国企业和其他国家的企业相比有什么优势?又应该注意哪些问题?韦入溥表示,首先,相比他国企业,中国企业的背后是欧洲日益看重的庞大中国市场,欧洲企业很希望通过这些平台带来更多中国游客预订欧洲火车票的流量,因此会更有和中国企业合作的积极性。

其次,中国铁路客运系统的发达已为全世界所承认。2018年,中国铁路完成旅客发送量33.7亿人次,即平均每天900多万人次要乘火车出行,这在欧洲已可以算是一个“大到可怕”的数字。在这种情况下,欧洲合作伙伴普遍对中国企业在处理巨大客流量方面的能力和技术有信心。

最后,如果用户在欧洲本土的一些订票网站上订火车票,会在票价以外被收取手续费和服务费。但中国企业带着中国市场的逻辑去经营,一般可以接受只通过车票供应商提供的分销佣金来赚取利润,而不收用户费用。而这使得中国企业相对更具价格优势。

韦入溥提醒称,在欧洲运营火车票预订生意一定要注意,欧洲对隐私保护的要求极其严格。所有业务流程必须符合相应标准,比如客户的各类数据必须以加密的形式储存,如果要调用需要极其严格的权限等。“所有在欧洲发展的中国互联网企业,都需要严格遵守这一点。”返回搜狐,查看更多

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