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连共和党参议员都不给看,特朗普对汽车税报告秘而不宣有何蹊跷?

原标题:连共和党参议员都不给看,特朗普对汽车税报告秘而不宣有何蹊跷?

来源:第一财经 作者:冯迪凡

图片来源:视觉中国

美国商务部向特朗普提交有关对进口汽车和零部件征税的“232调查”报告已一月有余。然而,该报告的核心内容,不仅心急如焚的欧盟和日本看不到,就连美国总统特朗普所在的共和党核心成员也看不到。其中到底有何隐情?

据外媒报道,目前美国贸易代表莱特希泽和白宫高级经济顾问等都在反对汽车税,并对其可能引发的严重后果发出警告。同时,此举也可能令说服国会批准美墨加贸易协议(USMCA)的努力付诸东流。

按照日程,特朗普要在美国商务部提交报告90天后,即5月中旬之前做出决定。不过,一些紧张的官员已经开始讨论寻找推迟决定的方法,最终结果出台可能还要延期数月。

数位接受第一财经记者采访的业内律师均表示,美国总统在开征该关税方面权力很大,可不理国会等建议,自行定夺。

在“秘而不宣”问题上,伟凯律师事务所国际贸易律师林斯康(Scott S. Lincicome)在接受第一财经记者采访时解释道,虽然美国法规中对于报告呈交的270天截止日期十分明确,但报告必须实际发布的时限却很模糊,且并无截止日期。

同时,美国总统在收到该报告之后的90天内可以表态是否赞同报告的调查结果,但表态时间也可以再延期180天。

无人喝彩的汽车税

2月17日,美国商务部已如期把 “232调查”的报告提交给特朗普,但在做出决定之前,特朗普政府选择暂不公布该报告的具体建议。

此次保密十分彻底,虽然美国商务部在内部吹风中强烈暗示了该报告包含允许特朗普征收关税的国家安全调查结果,并表示已提供了几种选择,但并未透露该报告的合理根据,也未对这些选择进行详细说明。

一些共和党人对政府拒绝披露报告细节感到失望。据称,上个月向特朗普提交报告的商务部长罗斯(Wilbur Ross)已无视参议院财政委员会主席、爱奥瓦州共和党人士格拉斯利(Chuck Grassley)提出的多份要求知晓内情的请求。

林斯康对第一财经记者表示,据业内人士称,该报告经过多次修订和机构间审查,发现了国家安全威胁,并为美国总统提出了三种不同建议:第一,对进口汽车和汽车零部件进行一揽子征税,关税从20%到25%不等;第二,收窄征税范围,仅对自动化、电动等汽车技术进行征税; 第三,介于前两个项目之间的中间路线。

据外媒报道,两名美国政府高级官员表示,莱特希泽虽然常常与特朗普更有保护主义倾向的顾问们站在一边,但他私下也对实施汽车关税表示担忧。

“大家对施加这些关税缺乏热情。”一位政府高级官员这样描述总统顾问们的观点。

与此同时,莱特希泽和特朗普的其他高级助手担心,汽车关税会抹杀他们与两党立法者建立起的好感,因为他们正在试图说服他们通过USMCA,而白宫官员认为,USMCA的成功是特朗普在2020年大选的关键加分项。

与此同时,如真开征汽车税,这一决定将激化白宫同国会之间的矛盾。目前最少有两名参议院共和党参议员已经提出立法,限制美国总统征收关税的权力。

其中,俄亥俄州参议员波特曼(Rob Portman)提出要求国防部而非商务部来对行业构成国家安全威胁得出结论,以证明征收关税是合理的,并允许国会否决任何涉及232的条款。

宾夕法尼亚州参议员图米(Pat Toomey)的提案更进一步,要求总统施加进口关税计划需得到国会批准方可生效。

上述共和党人怀疑,美国商务部正在倒推其报告以适应总统的政策偏好,而国家安全威胁也许是不存在的。他们指出,国防部的调查结果就显示,钢铝进口并没有构成国家安全威胁。

“在2017年实施钢铝关税时,国防部表示这不是国家安全威胁。”波特曼在参议院提出提案时说:“国防部备忘录显示,我们有足够的钢铁生产来满足我们的军事需求。这对我们来说不是一个国家安全问题。”

美国政府对这一信息的秘而不宣让业界也感到沮丧。

“这是一项重大的政策决定,会对这一直接和间接雇用了1000万美国人的行业产生重大影响。如果事实上这份报告是对辛勤工作的美国人进行征税的秘密计划,我们理应了解它。”全球汽车制造集团(Global Automakers Group)总裁兼首席执行官博泽拉(John Bozzella)如是说。

“每个汽车制造商都会通过某种方式或形式受到影响。如果你假设我们被视为国家安全威胁,然后总统征收25%的广泛、全面的进口关税,那么你自然会看到所有这些汽车的价格会增加2000美元到7000美元不等。” 汽车制造业主要倡导组织、美国汽车制造商联盟的联邦政府事务副总裁托马斯(Jennifer Thomas)如此表示。

图片来源:摄图网

保密是留存与欧、日谈判筹码?

此前,在得知美国仍有意开征汽车税后,德国总理默克尔公开表示,德国汽车会威胁到美国的这一想法“令人震惊”。

在白宫内部,反对汽车税的声音也在不断增加,白宫幕僚们认为,汽车税会激怒美国从亚洲到西欧的亲密盟友们。然而,据外媒报道,特朗普的助手称,特朗普认为仅仅是汽车关税的威胁就能使他在与欧盟和其他国家的贸易谈判中发挥影响。而白宫中的关键幕僚还私下担忧,认为走漏过多有关关税的消息可能会削弱总统的谈判态势。

当被问及推动对欧盟实施汽车关税的前景时,特朗普在上个月曾表示“这当然是我们会考虑的事情”。

“我们正试图达成协议,”他说,“与欧盟达成协议很难……我们正和他们谈判。如果我们无法达成协议,我们将会施加关税。”

林斯康亦对第一财经记者表示,该调查报告的发布以及总统采取行动的决定,可能取决于美国与日本、欧盟贸易谈判的现状,谈判开始意味着美国会暂停征收任何新的关税。

而欧盟方面已经多次表示,欧美之间的自贸谈判,是建立在停止开征新关税的基础之上的。如美方目前做出决定,这将令欧“三零”(零关税、零非关税壁垒和零补贴)关税自贸谈判被迫中止,且欧盟方面多次表示,若美方执意推行汽车税,欧盟将以对200亿欧元美国产品实施关税的方式进行还击。近日欧盟还以官员匿名吹风的方式详细地解释了这份报复名单,指出卡特彼勒、新秀丽和施乐(Xerox)公司生产的产品,都在欧盟的报复性关税清单考量范围之内。返回搜狐,查看更多

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