“天才”物理学家逝世64周年:大脑曾被盗,还切成240块

原标题:“天才”物理学家逝世64周年:大脑曾被盗,还切成240块

近日,人类拍摄的首张黑洞照片发布,除了提供黑洞存在的直接“视觉”证据外,还验证了一位科学家在一百多年前提出的一个理论。

这位科学家就是爱因斯坦,黑洞是爱因斯坦1915年提出的广义相对论预言存在的一种天体,这一次发布的黑洞照片证明在引力场极强条件下广义相对论仍然是对的。

爱因斯坦被称为继伽利略、牛顿以来最伟大的物理学家。64年前的今天——1955年4月18日,爱因斯坦病逝于美国新泽西州普林斯顿医院,享年76岁。当天却发生了令人震惊的事件:这位“天才”的大脑被偷了!

“小偷”正是为其进行尸检的普林斯顿医院首席病理学家哈维,他还将爱因斯坦的大脑切成了240块,贴上标签,泡在福尔马林中保存起来。最后,哈维说服了爱因斯坦的儿子允许自己进行研究。

爱因斯坦的部分大脑组织

然而,得到爱因斯坦的大脑对于哈维来说似乎并不是什么幸运的礼物,倒更像是个诅咒。

得到爱因斯坦大脑后的二十多年里,哈维并没有研究成果,还被医院辞退、家庭破裂,最后连行医执照都丢了。转机出现在1985年,神经学家玛丽安·戴蒙德与哈维沟通后,拿到大脑样本研究并发表了论文,拉开爱因斯坦大脑研究序幕。随后,哈维陆续将爱因斯坦部分脑组织交给一些研究机构。到了1998年,哈维将剩余的170块爱因斯坦大脑交给了普林斯顿医院。

1994年,哈维举着一个装有爱因斯坦脑组织的玻璃罐。

关于爱因斯坦大脑的研究一直就没有停过。近日,日本NHK电视台报道称,研究表明爱因斯坦之所以智商超高是因为大脑异于常人,额页面积大,脑回处有四处隆起。但也有研究认为,即使找到了“不同”,也可能毫无深意——任何一个大脑跟其他大脑都有些不同。还有研究认为,“那些爱因斯坦大脑异于常人的数值,并没有超出多么明显,都在合理范围之内。”

爱因斯坦除了是一个“天才”物理学家,他还差点儿成了以色列总统。

这还要从爱因斯坦的出身说起。他出生在一个犹太人家庭,曾支持犹太复国运动。1948年,以色列宣布成立,犹太复国运动领导人魏茨曼成为首任总统。4年后,魏茨曼去世,时任以色列总理古里安想提名爱因斯坦为总统候选人。爱因斯坦婉拒说,“方程对我更重要,政治是为当前,而方程却是一种永恒。”

说到政治,爱因斯坦曾给美国总统写过两封信,让他站到了历史的风口浪尖。二战爆发,爱因斯坦得知希特勒有可能在利用自己提出的理论制造炸弹,担心纳粹因此威胁世界,于是给时任美国总统罗斯福写信,希望美国研制自己的炸弹。几个月后,致力于在纳粹之前造出原子弹的曼哈顿计划诞生,爱因斯坦并未参与研究。

纪录片《面孔:20世纪传奇人物》节选

到1945年初,纳粹失败几乎已成定局。爱因斯坦认为没必要再造原子弹,于是给罗斯福写信,希望停止计划。但罗斯福并未看到这封信,他在拆开信之前已去世。之后,杜鲁门总统指示美军向日本长崎、广岛投下原子弹。此后的数年,爱因斯坦一直致力于反对核武器的运动。

编辑:战星岑

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综合:澎湃新闻、《新京报》、《环球时报》、果壳、好奇心日报、梨视频、 纪录片《面孔:20世纪传奇人物》等

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