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爱奇艺的VR软硬战

原标题:爱奇艺的VR软硬战

作者/翟更章

经历了一波低潮之后,VR正在借助5G的势头卷土重来。

进入2019年之后,已经久未露面的VR硬件开始频频发布;HTC、数字王国、PicoVR均在上半年推出了新品;曾经战略性放弃VR的大厂们也重新开始蠢蠢欲动;马化腾在乌镇大会上宣布要做VR版微信,华为和白洋淀也宣布达成合作,要建立首个5G+VR景区……

如果说以上这些厂商更多还是以试探为主的话,爱奇艺则在VR的布局上迈了一大步。

在今年4月的北京国际电影节上,爱奇艺与北京联通携手打造了首次5G+4K的VR直播;除此之外,爱奇艺世界·大会上,爱奇艺宣布与中国移动合作首次实现了5G+8K VR直播技术,并发布了奇遇2S、奇遇2Pro、奇遇AR三款硬件新品,内容上也正在以线上+线下的方式扩充影视、综艺、游戏等VR内容。

从通讯技术到消费端硬件项目,再到底层内容补充,爱奇艺正在全方位打造自身VR矩阵。随着5G时代的到来,VR场景应用将会得到长足发展,内容与技术的结合也愈发紧密。爱奇艺要以开放共赢的合作理念,强化VR+多种内容生态的方式,打通内容生产和应用场景,与更多合作伙伴共同优化用户的沉浸体验。

爱奇艺如此看好VR/AR的原因是什么?全产业链布局的方法论又能给行业市场带来怎样的变化?剁椒娱投(id:ylwanjia)专访了爱奇艺高级总监张航和爱奇艺智能CEO熊文,了解到更多过去不为市场所知的细节。

VR普及的突破口在哪?

近些年VR市场发展缓慢的核心原因是VR设备的软硬件服务不过关导致VR商业模式难以落地,而VR设备的销量过低,又堵住了国内线上市场发展的路线。

2015年VR盒子的热销,曾让市场误以为VR内容生态即将迎来爆发,而VR盒子难以恭维的体验让市场最终收获一地泡沫。到今天顺延主机游戏市场的VR游戏商业模式,也从被行业奉为圭臬走到门庭冷落,VR影视开始加速先行发展。

要知道VR游戏的概念虽然推行多年,大部分VR游戏现在还处于轻短小的状态,看起来更像是一个个游戏Demo,无法满足游戏用户的需求,用户增长速度和活跃度都不如人意。例如:当下头6手6(头手双6自由度)的VR设备经常出现手柄连接不稳的情况;一款近20G体积的VR游戏大作,提供的有效场景体验有限。

可以说无论量、质还是体验,VR游戏在短期内无法发展成熟。VR市场需要一个杀手级服务和持续爆发的硬件销量来破局。

爱奇艺奇遇VR一体机在市场上取得的成就,正成为这样的案例。

2018年双11期间,爱奇艺VR一体机奇遇2以2999元的价格打败诸多“千元机”,轻松夺得天猫京东双平台VR品类销量、销售额冠军,其销量几乎是第二名的两倍。查看当下各电商平台累计销量数据,奇遇VR一体机目前依旧排在行业第一的位置。

不同于以往VR厂商“重”游戏的思路,爱奇艺从一开始把侧重点放在了自身优势也更适合现阶段发展的“VR影视”上。VR完善的巨幕3D观影体验正成为VR市场的杀手级服务,剁椒娱投(id:ylwanjia)的综合采访得知,VR视频的用户使用时长已经超过VR游戏。

“每当平台上有新的电影上线时,用户端在线时长和活跃度会有一个明显的激增。”张航向剁主介绍。

在新的硬件体验下,越来越多的用户开始能够坚持看完一部电影。靠着巨幕3D的观影体验,爱奇艺奇遇VR一体机的日活时长已经达到53分钟。这一数据已经能够秒杀一众一线APP。

与市场上的偏见不同,VR设备为传统平面影视内容带来的巨幕3D体验在普通用户间具有较高的接受度。VR高达110度的视场角要比智能手机电视投影的观影体验更震撼,对比下来智能手机电视投影的视场角分别为10度20度30度,差距明显。

基于VR市场的发展节奏,熊文认为:“整个VR市场、始于视频兴于游戏、终于社交。用户在VR设备上有很强的巨幕3D观影需求。”

“生态一定是开放的好,但是体验一定是闭环的好。”熊文向剁椒娱投(id:ylwanjia)介绍了爱奇艺做VR的思路。

首先是硬件。爱奇艺最新款VR一体机奇遇2S售价1999元,相比奇遇二代3999元的售价直接腰斩。这样的售价瞄准的目标用户已经变成了普通大众。这跟主打游戏玩家市场的VR主机游戏有着本质区别。

熊文表示,以当下的消费水平来看,1999元也在多数人月均消费开支之内,大部分人负担得起。

熊文给出的预估是,“2019年的市场相比2018年会有一定的成长,有人认为是300%,有人认为是200%,我认为不会低于100%;再加上我们自己的价格和产品优势,是一个质的飞跃。这两个因素叠加在一起,我认为我们今年的销量会有很大的增长。”

这也是对当下普通用户对VR一体机接受程度的冷静思考,在剁主的调查中大部分从业者也给出了相似的态度。但今年官媒、电信运营商频频出手宣传推广,在VR一体机合格的软硬件体验和高性价比之下,极有可能引发销量上的大规模爆发。

其次是技术。为了给用户带来优秀的VR影视观看体验,爱奇艺做了大量的工作。去年,爱奇艺已经在此基础上提出了iQUT战略,用行业体验标准和内容开放平台打造智能移动院线。

“从2016年开始做VR的第一天,我们就确定要用一个4K的分辨率来做起步。”与2K、2.5K、3K分辨率相比,4K几乎不存在网格感,能大幅提高VR内容的观看体验。在过去三年里爱奇艺也成为市场上唯一一个用4K屏作VR的品牌,直到今年其他VR品牌才开始上线4K屏幕产品。

基础的硬件配置是获得优质VR影视体验的基础,在此之上爱奇艺通过测试将VR观影的码率设置在13M,并推出了配套的CDN部署技术——奇速播,这正好与5G的边缘部署技术相契合,成为爱奇艺面向5G市场的产品服务。

同时,在内容上爱奇艺先从提高传统平面内容的VR观影体验入手,针对VR屏幕的特性优化播放显示效果,并借助AI技术提升已有的版权影视内容,将国内外电影大作的2D资源转换为3D格式。爱奇艺在为VR观影体验上所做的努力不止于此,张航告诉剁椒娱投(id:ylwanjia),爱奇艺正在引进8K的拍摄,用动态串流技术实现端到端的8K直播和点播。

影响VR设备巨幕3D体验的核心在于分辨率,“只有在分辨率高的时候才会有好的巨幕体验”,张航强调了分辨率的意义,这也是爱奇艺把VR屏幕的起步分辨率设置为4K的原因。同时爱奇艺也在利用VR剩余的360度环绕空间,搭建观影陪伴的社交服务。

解开VR影视商业模式死结

VR一体机销量和体验的提升,正为专业的VR影视内容商业化落地铺平道路。这是VR行业硬件技术内容交替稳定发展的象征,不过爱奇艺提出了“犇定律”,意图用自己平台化的能力,推动VR行业硬件技术内容三个领域齐头并进,形成优质的体验闭环,从而推动整个行业快速发展。

在这样的背景下,VR影视市场发展进入快车道。爱奇艺选择了全景VR综艺、VR电影、线下大空间三个领域进行突围。

爱奇艺在VR视频内容上延续了“一鱼多吃”的战略,“我们在开发传统内容时,会复用一些设计和数字资产去开发VR内容。”张航表示这样可以以最低的成本制作出更有吸引力的VR内容,积累制作经验,提高内容质量。

目前爱奇艺的自制VR内容聚焦VR综艺、VR电影等,其中VR综艺配合自制综艺的宣发,为粉丝提供身临现场的360度全景体验和明星个人全景VCR,后者被称为明星面对面。例如:当下爱奇艺VR力推的全景音乐季,就是将爱奇艺自制综艺的相关明星分列出来,做出VR综艺合集。整套服务非常粉丝向,同时其采用的是固定机位录播的制作方式,适合粉丝群体体验。

张航表示爱奇艺VR内容正在走精品路线。

在世界·大会上,爱奇艺展示了增强现实技术AR体验产品——朱星杰《圣诞夜》AR MV,用户利用AR/VR眼镜可以选择任意角度和距离自由欣赏,打破维度和距离的边界,将舞台表演融入真实环境中,这种明星、舞台、科技结合的创新娱乐方式,让粉丝可以与Idol “零距离”接触。

随着VR视频拍摄设备技术和制作水准的提高,未来类似的VR综艺内容体验将会越来越精致,将有出圈儿的机会。

“我们自制的VR综艺内容热度值相对较高。”张航向剁椒娱投(id:ylwanjia)强调。可以说明星面对面形式的VR内容商业模式已经走通,随着360度全景摄影技术的提高,VR综艺可以顺利实现落地。

其实拍摄设备和摄影技术是VR视频制作迟迟难以突破的核心问题,如何为VR视频扩展更多的营收渠道?成为破局的重点。

VR电影和线下大空间正在实践新的路线。基于VR头显设备在海外市场的用户量,好莱坞已经形成了套拍VR电影短片的习惯,这种模式既方便了电影宣发又积累了VR电影的制作经验。

爱奇艺VR也在此联动方面有一定的尝试,在今年春节档上映由成龙主演的《神探蒲松龄VR》成为国内首部院线电影和VR电影同步制作、宣发并上映的影片。

爱奇艺正准备从相关电影项目的初始立项阶段介入,以制作商和发行商的角色提供资金技术平台和宣发服务,打通VR电影的商业模式。去年爱奇艺出品的VR电影《无主之城VR》入围了威尼斯国际电影节提名名单,并在数字王国、耳东影业的VR影院拿到了累计排名第一的票房。今年春节上映的《神探蒲松龄VR》也在爱奇艺的这一模式下同期上映了VR电影版。目前,这些VR影视内容也已经在爱奇艺VR线上平台上线。

目前VR影院和蛋椅市场正处在升级换代的过程中,整个市场中朝着好的方向发展。VR影院和蛋椅是一个随着技术和成本的发展阶梯型普及的市场,在这个市场发展初期相关硬件的产量过低价格过高,运营商为了控制成本会利用市场稀缺性在一线城市推广一批体验不达标的产品来收割用户,所以第一批进入市场的设备体验相对较差,无法支撑VR影视发展。随着硬件设备的迭代,老一代产品将会转手流入三四线城市甚至乡镇市场进一步收割用户,最终以低成本走通整个商业模式。现在VR影院和蛋椅的硬件体验开始进入较为成熟的阶段,VR电影市场环境将会改善。

“全感空间适合主题公园场景,空旷空间主要应用在大型商场游乐园内,面积在40到80平米。”目前爱奇艺主导制作的VR内容已经在数字王国、沉浸世界、耳东影业等线下渠道发行。

目前VR内容的丰富度不够、时长过短,还难以形成良好的复购率。爱奇艺希望通过《仙剑奇侠传》这样有着庞大粉丝群的大IP,来帮助线下吸引流量保持热度。VR版的《仙剑奇侠传4》属于空旷空间内容。而目前由爱奇艺自制综艺IP改编的同名全感大空间VR内容《机器人争霸VR》也在近期即将面世。

爱奇艺正在以自己的IP优势,从大型影视项目立项初期通过资金技术介入,与专业团队合作在7到9个月的长周期内精细打磨优质内容。这种“一鱼多吃”的战略可以以复用美术数字资源以及宣发资源的模式,用低成本持续生产和宣发VR内容,让线下能够保持持续的热度。张航表示,爱奇艺用异步立项多项目同时制作的模式,可以做到每个季度推出一款精品VR内容。如此可以满足线下大场景对内容迭代的需求。在未来,爱奇艺VR也将对互动视频的内容开发进行尝试。

“除了对我们线上是一种宣发促进以外,同时又复用了我们的一些资产,我们的成本制作成本也会相对好之外,我们又是一个独立的内容,也可以有发行的价值。”

线下市场是孩子和女人主导的重社交的市场,重视VR服务带来的人流量,爱奇艺整合线上线下影视宣发流量的模式具有较强的吸引力。在VR影院、空旷空间、全感空间以及游戏相关的模拟器业态共同发展互相配合下,线下VR服务的可选择性越来越高,能够提供更丰富的社交场景,复购率就会明显上升。

“VR一体机、投屏连接云服务、SLAM定位技术的发展,在替代高价背包电脑,开店建设成本会大幅下降。店面坪效上可以通过空间区隔设计,让用户依次进入不同场景来提高效率。”

除此之外,文章一开始提到的VR直播和行业内正在试探的360度实景赛事视频,爱奇艺也在进行跟踪布局。可以说,跟VR影视相关的内容,爱奇艺都走在前沿,意图用自己独特的平台资源力量推动相关商业模式加速落地乃至爆发。

结语

虽然在剁椒娱投(id:ylwanjia)的采访中,张航和熊文对VR行业的成长趋势表现得极为谨慎和保守,但通过爱奇艺对VR视频领域的全面布局和落地举措,再加上近两年爱奇艺世界·大会中对VR业务的重视程度来看,爱奇艺对整个VR市场有种势在必得的气势。

其实,熊文在刚刚过去的爱奇艺世界·大会上直接表示:“我们希望做市场的领导者。”

爱奇艺已经做到了其宣称的“硬件技术内容齐头并进”,其意图用闭环软硬件内容生态带来的明显高于同行的优质体验,来越过硬件内容交替发展阶段,助推VR市场提前成熟加速发展。

目前爱奇艺的VR业务布局还聚焦在VR视频生态,不过爱奇艺已经发布了面向VR游戏生态的6DoF VR一体机奇遇2 Pro,今年下半年将开始深入布局VR游戏。从这一角度来看,爱奇艺在VR一体机和VR视频生态布局上已经稳定并告一阶段,未来极有可能迎来爆发,只是规模大小的问题。但面向更广泛的市场,张航和熊文向剁主强调:“VR市场是个持久战。”

熊文透露,VR一体机出现从私人设备变成包含老人小孩一家人通用的情况,这与过往的市场的认知有所区别。VR市场面对的用户画像正在经历新的变化。

总的来看,爱奇艺的VR业务正在顺着行业发展规律有条不紊的持续推进,一步一步走向更大的市场和生态。整个VR市场生态也在爱奇艺这样的大平台推动下,实现了商业模式加速落地和快速发展。返回搜狐,查看更多

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