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NASA邀请公众帮助小行采样任务选择取样地点

原标题:NASA邀请公众帮助小行采样任务选择取样地点

公民科学家们请集合起来!美国国家航空航天局(NASA)的“奥西里斯王号小行星探测器”(OSIRIS-REx)采样任务需要借助额外的慧眼帮助选择它在小行星贝努(Bennu)上的取样地点,并寻找任何其他可能有科学研究意义的特征或事物。

这张图片显示了小行星Bennu靠近赤道附近的表面。这张图片是3月21日由NASA的OSIRIS-REx航天器的Poly Cam摄像头从2.2英里(3.5公里)外拍摄的。视野范围为158.5英尺(48.3米),从比例上推断,图片左上角的浅色岩石宽约24英尺(7.4米)。

来源:NASA/戈达德太空飞行中心/亚利桑那大学

自从2018年12月3日抵达小行星Bennu以来,OSIRIS-REx探测器对这颗小行星进行了详细的测绘,同时,任务团队也正在寻找一个安全的、有利于样本采集且有进一步研究意义的取样地点,在此过程中遇到的最大的挑战之一是,任务团队抵达Bennu后发现其表面布满岩石且地形非常崎岖,不仅加大了采样任务的难度,也对航天器的安全构成极大威胁。为了加快样本选择过程,研究小组请求公民科学家志愿者通过测量Bennu的巨石、绘制岩石和陨石坑来制作“避难地图(hazard map)”。

亚利桑那大学图森分校的OSIRIS-REx团队首席研究员Dante Lauretta表示,“为了保证航天器的安全,任务团队需要一份潜在的取样地点附近的所有巨石的完整清单,因此我邀请公众协助OSIRIS-REx任务团队完成这个重要任务。”

为此,NASA正在与CosmoQuest合作,CosmoQuest是由美国行星科学研究所运作的一个支持公民科学倡议的项目。志愿者们将通过一个简单的网络界面,完成和行星科学家们相同的任务,即测量小行星Bennu上的巨石,绘制其岩石和陨石坑的地图。他们还将标记这颗小行星上其他有科研意义的特征,供进一步调查研究。

这张图片显示了在小行星Bennu上发现的各种各样的岩石形状、大小和组成。由NASA的OSIRIS-REx航天器的Poly Cam摄像头从2.1英里(3.4公里)外拍摄的。视野范围为162.7英尺(49.6米),从比例上推断,图片顶部的浅色巨石高达15.7英尺(4.8米)。

来源:NASA/戈达德太空飞行中心/亚利桑那大学

岩石测绘工作要求高精度,但难度并不大。操作CosmoQuest测绘软件需要一台屏幕稍大的电脑,以及能够做出精确标记的鼠标或触控板。为了帮助志愿者入门,CosmoQuest团队提供了一个互动教程,并通过Discord 在线社区和Twitch上的直播板块提供额外的用户帮助。

NASA戈达德太空飞行中心的OSIRIS-REx 项目经理Rich Burns说:“我们对将OSIRIS-REx的图像提供给这项重要的公民科学研究感到非常高兴和兴奋。Bennu表面遍布大大小小的岩石,这让我们感到十分惊讶。我们请求公民科学家来帮助评估这块崎岖的地形,这样我们就能在采样过程中保证航天器的安全。”

对NASA而言,采样返回并不是什么新鲜事。今年NASA正在庆祝阿波罗登月计划50周年,该计划中宇航员带回了842磅(382公斤)的月球岩石和月球土壤。这些样品帮助科学家们发现月球的岩石中含有水,甚至有水被永久冻结在火山口中。这些发现和其他研究成果激发NASA创建了阿尔忒弥斯(Artemis)月球探测计划,致力于在2024年前让人类重返月球,并开始为人类在火星上的探索做准备。

NASA位于华盛顿的行星科学部主任 Lori Glaze表示,“OSIRIS-REx任务将继承阿波罗任务的传统,为科学家提供珍贵的小行星样品,这些样品将帮助科学家探索行星形成及地球起源的奥秘。”

小行星Bennu测绘活动将持续到7月10日,届时将开始样本选址过程。一旦选定了主要采样地点和次要采样地点,航天器将开始更近距离的侦察,将这两个地点的地图用亚厘米分辨率进行绘制。该任务采用航空器着陆刚接触到小行星Bennu表面采到样品后就立刻起飞(Touch-and-Go,TAG) 的采样策略,拟于2020年7月进行,航天器将在2023年9月带着样品返回地球。

NASA戈达德太空飞行中心将为OSIRIS-REx任务提供全面的任务管理、系统工程、安全和任务保障。亚利桑那大学图森分校的Dante Lauretta任首席研究员,并由亚利桑那大学领导OSIRIS-REx科研团队,负责科学观测规划和数据处理。位于丹佛的洛克希德•马丁太空公司制造了该航天器,并负责飞行操作。戈达德和KinetX航空公司负责为OSIRIS-REx航天器导航。OSIRIS-REx是NASA“新前沿”项目的第三个任务,“新前沿”项目由位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心为NASA位于华盛顿的科学任务理事会提供管理。

若有意愿成为小行星Bennu测绘志愿者,请访问:bennu.cosmoquest.org返回搜狐,查看更多

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