活著,就是幸福

原标题:活著,就是幸福

汇整编辑/Jennifer

图片来源/shutterstock

作 者/岸见一郎

书 名/《变老的勇气》/皇冠文化

每个人都必须面对逐渐变老的现实。

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年轻时,无法理解变老到底是怎么一回事。但是,我们开始面对父母渐渐年迈,自己也逐渐变老的现实,无论父母还是自己都和年轻时不同,越来越没有能力做以前能够做到的事。

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于是,我们很容易对变老这件事产生负面印象。

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有些人明明目前还很健康,却很担心以后身体会失去自由,会卧床不起,有些人觉得一旦发生那种状况,自己不打算接受只为了延长生命的治疗,甚至有许多人希望自己在卧病在床之前,就可以死得很干脆。那些不愿意只为了延长生命而接受治疗的人,并不是想要从病痛中获得解脱,或是基于信仰的理由放弃治疗,而是不愿意给家人添麻烦。

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转向思考,正面认识变老这件事

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虽然我不太清楚这是否属于日本传统的想法,但我们不妨从正面的角度认识变老这件事,同时,在照护年迈的父母时,也必须牢记这件事。

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我们往往会基于二个原因,认为变老是一件负面的事。

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首先,我们经常认为变老就意味着衰弱和退化,但我认为不必觉得变老就是退化,而应该视为是一种变化。的确,随着年华老去,渐渐无法做到年轻时可以轻松完成的事。但是,只要不认为这是退化,而是一种变化,就不会从否定的角度去看待变化这件事,也就可以有不同的认识。以季节来比喻,日本的季节从春季渐渐进入夏季,然后迈向秋季,又慢慢迎接冬季的到来。不同的季节有各自的优点,无法和其他季节进行比较。同样地,老年和青年相比,并没有比较差。

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其次,我们往往会把成功当成是人生目标。对一直以成功为人生目标的人来说,变老当然会对成功造成威胁。对许多人来说,成功就意味着幸福,但是,成功并不能为人带来幸福,相反地,成功和幸福并没有任何关系。

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日本的哲学家三木清曾经说过:「幸福攸关存在,成功攸关过程。」(《人生论笔记》)

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想要追求成功,就必须达到某些目标。比方说,考进知名的大学,或是进入一流企业工作。既然幸福是一种存在,就不需要为了幸福而完成某些目标,只要生在此时此地,就已经是幸福的状态。只要能够这么想,人在任何时候都可以幸福。即使年华老去,已经无力做任何事,也不会对自己的幸福有任何影响。

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不妨在有这种认识的基础上,接受自己和年轻时不同,无法再做到很多事的现实。

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阿德勒曾经说:「重要的并不是得到什么,而是如何运用自己得到的东西。」(《神经症问题:病例史手册》)

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不用生产力衡量一个人,活着就具有价值

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即使无法再像年轻时那样有能力做很多事,但还有力所能及的事。只要不放弃,「力所能及的事」其实比想象中更多。发现「力所能及的事」,并付诸行动,可以让我们在变老之后,仍然自由地生活。进一步而言,即使有一天失去了所有的能力,也开始遗忘过去的事、前一刻才发生的事,仍然无损于自己的价值。我认为,不能用生产力来衡量一个人的价值。人只要活在世上,就可以对他人有所贡献,活着本身就具有价值。

我希望目前身体健康的人,也必须充分了解这一点。当认为自己活着就有价值时,也会感谢年迈的父母还陪伴在我们身边。我曾经在演讲时谈到这件事,有一位听众对我说,真希望能够更早了解人活在世上就有价值这个观念。这位听众的父亲以前是银行职员,是社会菁英,八十多岁时因为脑梗塞昏倒,导致半身不遂。

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「我已经变成这样,根本没有活着的价值,让我死了算了。」

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他的父亲整天对他们兄弟姊妹说这种话,但当时他不知道该如何回答。他对我说:「如果是现在,我就可以告诉父亲,只要他活着,就让我们感激不尽。」

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虽然我在《变老的勇气》中主要讨论变老的问题,但希望读者在阅读的过程中,除了思考自己变老,和照护父母的问题以外,也能够思考如何好好过自己的人生。如果能够让更多台湾读者有机会看这本书,将是我莫大的荣幸。

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