断供华为,ARM也受伤害,高通开始找退路?

原标题:断供华为,ARM也受伤害,高通开始找退路?

正如ARM创始人Hermann Hauser所言,断供华为,受伤害最大的其实是ARM自身。现在,这个伤害恐怕才慢慢体现出来了。是什么呢?我们从头来看。

当前处理器架构领域,英特尔X86架构占据着PC领域全部的市场,ARM几乎垄断了全部移动处理器架构,成为全球独一无二的移动处理器架构老大。而ARM断供华为事件,给华为带来一定影响同时,也让更多的芯片设计企业感到担心,类似的华为事件是否会落到自己头上?日前,就连芯片巨头高通公司也开始启动“备胎计划”,以备不时之需。

高通有被断供的可能吗?

虽然高通与ARM同属美国系统,目前看来安全,不会有被断供的风险。但是,高通对于专利和授权的认识恐怕比任何公司都更加明确。要知道,高通正是凭借着其掌握着通信领域大量的核心专利技术,才使得目前绝大多数的智能手机厂家,甚至包括运营商都要给高通支付各种授权专利费用,正如高通和苹果公司进行的那场著名的专利授权争夺战一样,虽然苹果公司富可敌国,虽然还找到芯片巨头英特尔来共同应对高通的挑战,但是,在高通公司大量的核心专利技术面前,苹果公司还是不得不向高通低头,向高通公司支付了高额的授权费之后,才获得了与高通公司再次合作的机会。

众所周知,高通几乎所有的处理器芯片架构都是采用基于ARM架构设计,ARM架构专利和授权则始终在ARM公司手里,如果某天ARM公司一旦“断供”高通,对于高通来说,也是一件难以承受的事件。

应对之策

为了应对来自ARM不测之风险,高通做了一个大胆的决策,投资了一家全新架构方案供应商SiFive。日前,有消息指出,SiFive的D轮融资获得6540万美元,而高通公司就是其中重要的投资者之一。高通公司的这一举动,也令业界浮想联翩,难道高通公司这是要提前摆脱ARM的依赖,推出RISC-V架构的处理器?高通公司高级副总裁Quinn L对此表示,我们很高兴投资SiFive,高通公司有能力将RISC-V的潜力带入无线和移动领域。

RISC-V是什么?SiFive又是什么?

芯片工程的推进需要多个环节紧密配合,指令集架构、RTL、物理实现、制造,直到最后的封装、测试等,才算完成芯片的整个工程,任何一环出现问题,都会前功尽弃。而作为芯片工程重中之重的,就是指令集架构。ARM就是一家以专门提供和实现处理器指令集架构设计的公司,而RISC-V则是一种完全区别于ARM架构的全新处理器架构,自2010年问世以来,由于其完全开源的特性,迅速得到了全球广大芯片公司和爱好者的支持,谷歌、高通、华为等世界巨头公司纷纷加入RISC-V阵营,研发自己的RISC-V架构链。

RISC-V架构也因其开源的特性,允许有能力的各大厂家在其核心架构上继续完善和扩充功能,成为当前炙手可热的架构。而在当前即将到来的5G时代,RISC-V架构也以简单、灵活的特性,很可能在物联网、控制器、数据中心等芯片市场崭露头角,成为当前各大芯片公司研究和突破的主要方向。

SiFive则是国际领先的商业RISC-V处理器IP供应商,是一家以研发RISC-V架构为主的芯片公司,此次高通投资SiFive公司,也是其正式向业界释放出要全力支持RISC-V架构的信号,这个信号对于ARM来说,恐怕是个不太好的结果。

可以说,ARM创始人还是有着真知灼见的眼光,断供华为,对于ARM本身来说,付出的代价实在太大。断供让原本已经建起的信任感顿失。商场如战场,失去诚信,商业活动如何发展?可以说,高通投资SiFive公司,也给了华为一个重要提示,大力拓展RISC-V架构研究,早日推出基于RISC-V架构全新的升级版芯片才是王道。一个强大的芯片架构即将出现,面对此种结果,ARM又是什么想法呢?

也许会有人发出疑问,RISC-V架构同样来自美国,难道不会受到断供的影响?科技君认为不会,因为RISC-V属于开源架构,并不存在受任何禁令的影响。同时,RISC-V架构只是一个基础架构指令集,各大厂商在其标准之上还需要自行设计和进一步扩充增强功能,才能实现更加丰富完整的功能。

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