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元朝的覆灭极可能与一种疾病有关,从西方至东方所有国家无一幸免

原标题:元朝的覆灭极可能与一种疾病有关,从西方至东方所有国家无一幸免

1279年,元军在崖山海战消灭南宋,结束了长期的战乱局面。之后,元朝持续对外扩张,但在出海征伐日本和东南亚诸国时屡遭失利。忽必烈统治下的元朝是何等强盛,为其后的中原统治奠定了良好的基础。

可是,为何这个王朝的寿命不足百年呢?

一个王朝覆灭的原因绝不是单一的,今天我们就从多个角度分析元朝土崩瓦解的原因。

元朝虽然被揭竿而起的百姓所推翻,但是,很多现代人将元朝“官逼民反”的原因,认定为元朝的苛税,其实,这是一种谬误。元朝的赋税并不繁重,从明朝范濂记叙的松江赋税情况来看,元朝虽以貉道治天下,但元朝的赋税远比明朝轻。

万历年间的文人沈德符认同了这种说法,表示:元朝“取民最轻”。明末史学家谈迁曾就宋、元、明三代在苏松地区的征赋数目加以比较,并总结说:“ 宋时赋征八分,版曹往催其赋。平江粟二百万,元人减之仅百万。… …当元之初,闽广稍警,旋即安枕,吴、浙晏然。”

并且,除了赋税轻以外,元朝百姓亦不苦于劳役。从《元史》中的记载来看,自从江南地区归附元朝以来,在近百年的时间里朝廷从未从江南征调劳役。在《国榷》中又有这样的记载:“又其时赋税甚轻,徭役极省”。

各种史料表明,活在元朝的汉地百姓虽不被蒙古人尊重,但是,他们同样不会承担其他朝代繁重的徭役赋税,百姓造反的原因并不是徭役繁重。

所以,我们结合元朝末期这一时间段的世界史来看,元朝的覆灭极有可能与瘟疫有关。

古代缺乏先进的医疗技术,古人面对瘟疫时往往束手无措,只能眼睁睁地看着瘟疫在国内肆虐。在那个防疫手段相对落后的年代,疫病是“无国界”的,瘟疫可以通过贸易、战争、人口迁徙等方式在国家之间传播,这也就带来一种现象:

“在十四、十九、二十世纪爆发的三场世界范围的瘟疫中,中原爆发的瘟疫,不但造成中国发生大规模死亡,全球其他国家也受到波及,尤以与中国接壤的邻国为甚。”

通过研究发现,瘟疫的肆虐过程与蒙古人的活动紧密挂钩,疫病伴随着蒙古骑兵的三次西征席卷欧亚大陆,一度成为欧亚人民的梦魇。巧合的是,瘟疫在1331年席卷中原,此时,元朝与起义军的战争正值白热化阶段,这场战争的双方极有可能受到这场瘟疫的影响。

精通世界瘟疫史的学者麦尼尔曾在自己的著作中写道:“十四世纪发生的那场瘟疫是造成中国人口锐减的主要原因。”而元朝退出中原据守北方后,北方人口的大量减少亦有可能是受到瘟疫的影响。从当时的世界史来看,1350年欧亚大陆黑死病蔓延,回到草原的蒙古人虽逃过了明军的追杀,但是,却在无孔不入的瘟疫下死伤惨重。

14世纪,整个欧亚大陆都饱受瘟疫的侵袭,因瘟疫引发的人口下降、社会动荡等问题层出不穷。除此之外,天气也是元朝灭亡的重要因素,据统计在十四世纪的百年时间里,欧亚大陆至少经历了三十六个寒冬,这是历史上绝无仅有的。因严寒带来的农业减产、饥荒等问题困扰了所有欧亚国家,从西方的冰岛和英国乃至东方的日本无一幸免。

如此之下,中国因人口基数庞大,更是深受其害。

从上面的调查来看,我们基本可以梳理一条主线:首先,是十四世纪中期黄河流域发生严重水患,朝廷无力堵住黄河决口,只能任由水灾肆虐;十四世纪五十年代黑死病极有可能在中国蔓延,肆虐的瘟疫对饱受饥荒的人民来说无疑是雪上加霜;根据现存的史料记载,每年朝廷都会向灾区拨付大笔赈灾款,然而,受灾人口基数庞大,赈灾款无疑是杯水车薪;自然灾害使越来越多的百姓流离失所,苦无生计,走投无路的饥民揭竿而起,推翻了元朝统治。

当然,对于梳理出的这一系列因果,史学界未来一定还有更多的研究和讨论。

不过,我们要记住的是,元朝统治者并不是盲从力量的暴君,导致元朝灭亡的原因更多的是天灾而非人祸。1368年,元朝被一个道德上激进且意识上极端的农民起义驱逐出中原,反抗者们苦于无法满足的生计揭竿而起,利用14世纪中叶普遍存在与欧亚大陆的社会问题进行反抗,最终推翻了被天灾折磨得千疮百孔的大元王朝。

1368年,朱元璋称帝建立明朝,随后,北伐驱逐元廷攻占北京。此后,元廷退居漠北,史称北元。1402年,元臣鬼力赤篡夺政权建立鞑靼,北元灭亡。可以说,封建史上的改朝换代,从来就没有对错,我们能够看到的结果都是历史惯性使然罢了。

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