三百六十多万年前火山灰中的脚印又是咋回事?

原标题: 三百六十多万年前火山灰中的脚印又是咋回事?

吕海峰

话说,众所周知,虽然我们中国的文明史不过几千年,但人类的发展却是慢慢衍化而来的,可谓是历史悠久。那么,三百六十多万年前火山灰中的脚印又是咋回事呢?下面我们就一起前往查探一番。

首先,让我们回眸一个小雨淅淅的雨季,大约360万年以前。只见当时的东非景色和现在基本上差不多。一连串的稀树大草原绵延不断,并点缀着一些被风吹的怪模怪样金合欢树。而在东面,现在被称为萨地曼的火山正在不停地喷吐。漫天遮日的火山灰覆盖着整个东非莱托利平原。

然而,居住在这一带的动物对此却并不显得特别惊慌,只见它们继续为了自己的生存而四处游荡。有好几次萨地曼都把喷发过后的灰尘覆盖在这平原之上。短暂的阵雨(大量季节雨的先兆),把火山灰弄湿了。随后,变硬了的每一层火山灰都异常清晰地保留着这些古代动物群留下的痕迹与脚印。而被一些地质学家叫做莱托利尔地层的莱托利的一些古老沉积,则抓住了过去那一个个凝结的瞬间,形成了如今蔚为奇观的罕有遗迹。

那么,何为莱托利尔地层呢?它位于坦桑尼亚的北部,离奥都威峡谷只有30里地。因为在莱托利尔地层当中,一些考古学家曾经发现了大量的象、狗、野兔的祖先的脚印,所以,这一地区曾经一度轰动整个世界。当然,尤其令人震惊的是,在这里还曾经发现过类似于现代人的脚印,而这简直令人难以相信竟然是360万年以前所留下的。

之后,已故世界历史学家路易斯李基博士的妻子又于1974年在莱托利尔地层发现了一枚人科牙齿,随后,通过对这一颗牙齿的分析,我们基本上可以断定它距今至少也有240万年。接着,1976年,有石器专家彼得琼斯在莱托利尔地层发现了5个人科动物的脚印。虽然其中三个因为覆盖在上面的沉淀物而变得很模糊,但是,另外两个脚印却非常清楚,宽阔并且具有古怪的形状。显然,这一发现对于研究人类的发展历史可谓是意义重大。

总之,三百六十多万年前火山灰中的脚印又是咋回事呢?应该是各种动物以及人科动物的祖先所留下的痕迹。(吕海峰)

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