《四万说车》之沙滩车诞生记(上)

原标题:《四万说车》之沙滩车诞生记(上)

在沙滩车的历史上流传着老人与海的故事,布鲁斯·迈耶斯就是这位老人,因为对大海的热爱他接触到了沙滩车,如今的他见证了沙滩车的诞生、创造了沙滩车的辉煌、也经历了其没落与重生的过程……

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沙滩车诞生记(上)

21世纪复古怀旧的产品为市场注入新鲜活力,以马丁为首的英国厂商最喜欢这样玩。随着汽车电动化的发展,逐渐有厂商用现代的技术手段复活那些曾经的经典,比如最近大众打算量产的一款电动沙滩车——ID Buggy EV,但由于ID Buggy EV的定位本来就很小,只能作为大众品牌的光环车,旨在致敬Meyers Manx沙滩车的辉煌(虽然正宗的Manx依然在生产)。这款车将使用同样的MEB平台上,为大众集团未来的电动汽车发展奠定基础。该平台最终将催生出多款高容量的电动汽车,之后大众汽车有可能会向其他制造商提供基于此平台的模块化架构。

这辆概念车让Buggy这一词重新回到很多人的视野。很多人认为Bruce Meyers发明了沙滩车,这就先要搞清楚沙滩车的定义,我们先来说说Buggy的定义,通常指具有越野能力并使用简化车身的轻量化汽车,早期用来描述一或两个人乘坐的非常轻量化的马车,所以,月球车也算是Buggy。广义的沙滩车其实包含三种使用地形,沙丘、沙滩和沙漠,我们一般讲的沙滩车Dune Buggy其实多是用于沙滩周边的车型。

在经典沙滩车Manx之前就有很多先驱者,最近的一词采访中Bruce Meyers自己说他并没有发明沙滩车,他只是发明了Manx这种沙滩车的车型,同时促进了玻璃纤维材料的在车身的应用。早期的沙滩车使用街车的框架和可拆卸的车身以及大尺寸的轮胎,50年代末和60年代初同时出现了沙滩车热潮和Hot Rod改装车热潮,当时的很多沙滩车既大又丑,但这些都给像Manx一样的正规沙滩车的发明赋予了灵感。

1958年来自加利福尼亚的Pete Beirning打造了一辆大众的Buggy,是基于缩短之后的底盘,带有防滚架,带动了后来的一批模仿者。第一辆量产的沙滩车也不是Manx,而是一款EMPI的Buggy车型,EMPI在50年代后期和60年代很受市场欢迎,“Sportster”是当时的沙滩车套件,主要由管架和金属板组成,可以减少很多车身质量,对此有兴趣的朋友可以搜搜Tom Slider的网站,上面有很多当时的EMPI的车型介绍。

Sportster创造了一个新的沙滩车市场,激励了一些人制造更轻的Buggy,包括早期著名的Burro沙滩车,由Hilder·Thompson设计,工厂位于加利福尼亚的科斯塔梅萨,公司的所有者是冲浪界传奇人物Dale Velzy。

接着就是沙滩车历史上最重要的人登场了,他就是布鲁斯·F·迈耶斯(Bruce F. Meyers),布鲁斯在加利福尼亚长大,从小就酷爱冲浪,经常驾驶一辆上世纪30年代的老式福特汽车去冲浪,他对冲浪和海洋的兴趣衍生至造船行业,于是他和几个朋友一起乘帆船到南海去旅行。在这过程中,他学会了驾驶独木舟,也学到了很多关于海洋和船只的知识。

回到美国后,他决定亲自动手造船,并建造了一艘42英尺长的玻璃纤维双体船。他最初计划将这艘船驶回南海,但最终卖掉了它。让布鲁斯·迈耶斯进入公众视野的并不是他的造船能力,而是他的汽车作品。除了冲浪和航海,年轻的布鲁斯和大多数美国年轻人一样,对汽车很感兴趣,尤其是Hot Rod改装车,当他发现早期的一些沙滩车时,觉得这种车型可以将阳光、沙滩和汽车的乐趣结合在一起。

布鲁斯作为一个造船师,有玻璃纤维的造船经验和Hot Rod积累的改装能力,他萌生了制造更流线型、更轻、更有范的沙滩车的想法,他打造的第一辆沙滩车称为“Old Red”,是基于大众车的底盘和外观,这与他追求更强越野能力以及轻量化的理念不一致。之后,布鲁斯使用了从一辆旧雪佛兰皮卡上拆下来的后拖臂悬挂部件改进它的“Old Red”,并为其设计和制造了独特的玻璃纤维车身,这次的单片式车身为MANX确定了基本风格,他把车身设计得很像船壳,复杂的曲线帮助提供了结构刚度和独特可爱的外观。

在布鲁斯沙滩车业务慢慢开始的过程中,他还完成了一件事,布鲁斯对他改造的沙滩车“Old Red”很有自信,打算来一次从恩森纳达到拉巴斯的“旅行”,并且尝试打破当时Dave Ekins和Billy Robertson Jr骑着本田摩托车创造的一个记录,行程从提华纳(Tiguana)开始,在拉巴斯结束,全程1533.2公里,用时39小时56分钟。

布鲁斯也想借此机会来宣传他的沙滩车业务,所以不能失败,只能成功,而这次“旅行”的准备活动花费了五年时间,布鲁斯和 Ted Mangels于1967年4月19日晚10点从提华纳出发,34小时45分钟后抵达拉巴斯,比之前本田摩托车队设定的时间缩短了5个多小时。他们不仅打破了纪录,还请了两名来自著名的Road & Track杂志的记者来核实,之后各大媒体都开始报道这件事,标题是“Buggy Beats Bike in Baja”,这也是历史上著名的两轮和四轮比赛的经典故事。之后布鲁斯、Ted和“Old Red”的名字家喻户晓,这也帮助布鲁斯的汽车业务快速走向成功。同时他们这次的“旅行”宣传也导致了我们熟知的Baja 1000比赛的成立,由当时的国际越野赛协会组织(NORRA),首场比赛墨西哥1000在迈耶斯此次“旅行”的同年1967年举办。

本期布鲁斯·迈耶斯与沙滩车的故事上集我们就先讲到这,圈一下下集重点:Meyers Manx的辉煌与衰落,以及在21世纪的重生之路!返回搜狐,查看更多

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