《四万说车》之 沙滩车诞生记(下)

原标题:《四万说车》之 沙滩车诞生记(下)

在沙滩车的历史上流传着老人与海的故事,布鲁斯·迈耶斯就是这位老人,因为对大海的热爱他接触到了沙滩车,如今的他见证了沙滩车的诞生、创造了沙滩车的辉煌、也经历了其没落与重生的过程……

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沙滩车诞生记(下)

接着我们上集讲的,布鲁斯用“Old Red”创造的记录导致了Baja 1000的诞生,使用单体壳的“Old Red”最终卖了12辆,这12辆使用自己打造的底盘,而不是大众的底盘,这些车价格昂贵且难以生产,所以布鲁斯重新设计了车身以适应大众缩短的底盘,最终建造了5,280个Manx套件和几百个Manx II套件,标准版的Manx和Manx II可以通过引擎盖上更大的凸起来识别,并将之前标准版的塑料材质引擎盖和仪表盘升级为碳纤维材质,最终总共卖了将近6,000个Manx套件。

对于仅用于越野比赛的车主,布鲁斯提供了一个简化版的Manx,它被称为“Tow 'd”,因为这辆车必须用拖车拖到你想要驾驶它的地方(非路规)。大约售出了一千辆“Tow 'd”。虽然有客户提出想要有挡泥板和车顶的路规版Tow 'd,但由于订单太少而没有投产。

布鲁斯还造过度假版本的Manx,叫做Resorter (也叫Turista),是专为夏威夷等地的度假胜地而设计的,四座、带车顶、侧面入口较低,便于乘客进出。大约有75个Resorter被制造。

布鲁斯还生产了一款车型叫Meyers Manx SR (SR代表“街头跑车”)。这是一辆有车门搭配Targa车顶的公路跑车。是一款介于Manx和大众买得起的保时捷之间的车型。最终只卖出去100多辆。最后三辆Manx是为政府部门打造的,两辆被洛杉矶作为救生员车辆,另一辆用于加州林业局,用于林业服务的这辆在交付之前就被偷走了,尽管它消失了多年,但幸运的是最终被找到了。

于此同时,EMPI也开始生产他们自己的玻璃纤维沙滩车车身套件——IMP,甚至还有传言称EMPI的人想挖布鲁斯去他们公司,制造和Manx一样套件的IMP。

1969年底,美国的每一个造船工人和玻璃纤维工人都在尝试打造自己的沙滩车。有些能算作是汽车艺术品,更多的是冒牌货。那段时间,生产Buggy的公司很多,包括原创设计的公司以及因经费有限只能复制其他沙滩车设计的公司。1970年,美国各地,尤其是东部地区,都通过了严格的机动车法规,要求在轮胎上有覆盖的挡泥板,不得切割车架,不得暴露发动机。许多像Meyers Manx这样的公司争相生产规则所需的一些必备部件,以保证他们的车辆在街道上合法行驶。即使对一些大制造商来说这样的压力也很大。

布鲁斯预见到很多的小公司会模仿自己的设计推出类似的套装。这让本该属于他的钱流向了模仿者的腰包,于是布鲁斯决定申请专利来保护自己的设计。当他在法庭上面对竞争对手时,法官表示布鲁斯的独特设计概念不能申请专利。在接下来的几十年里,这位法官的决定遭到了法律专家无数次的谴责,因为Meyers Manx的设计显然是一个独特的、可申请专利的发明。

由于法庭对模仿者的置之不理,导致市场上出现了越来越多的廉价且劣质的套件选择,布鲁斯不得不选择退出。1971年,Meyers Manx公司因为专利侵权案和国税局税收要求方面的败诉而退出市场。90年代对buggy来说是一个全新的十年,因为沙滩车最终得到了大众杂志方面和车迷们的关注。Berrien Buggy在玻璃纤维沙滩车的复兴中发挥了重要作用,在整个革命期间,Berrien Buggy是少数几家仍在营业的公司之一。在过去的几年里,沙滩车重新唤醒了像布鲁斯·迈耶斯这样的老制造商再次回到沙滩车的领域。

1970年布鲁斯从B.F.迈耶斯公司离职,这看起来像是Manx车型的末日,但事实并非如此,2000年,布鲁斯·迈耶斯在加州复活了Meyers Manx公司。在成立新公司后布鲁斯依然坚持之前Manx的造车理念,基于甲壳虫Type 1底盘提供定制服务。现代的前驱甲壳虫从一开始就被设计成一辆公路车,这与费迪兰德·保时捷在20世纪30年代设计大众汽车时的理念大不相同,因此它不适合变成一辆越野版的Manx。

第一辆新的Meyers Manx车型Manxter 2+2在2002年推出。这是一辆真正四座版本的Manx,基于全尺寸的大众type 1甲壳虫底盘。紧接着是2004年的DualSport套装(车身定制一万美元左右,底盘七千美元左右),DualSport套件相当于越野版的Manx,有3英寸高的侧面挡板,以容纳较大的越野轮胎,也是基于Type 1大众底盘。

DualSport最终在2015年催生了DualSport Baja版本。他曾经在第二次尝试Ensenada到La Paz的Baja 1000时,在一次事故中摔断了腿,依然藏在身体里的钢板就是最好证明。DualSport Baja版本是基于一个定制化的底盘上,只提供了一个完整的套件,其中包括Down South Motorsports的悬挂、Fox的减震器、Jamar Pro X的刹车和Method的轮圈。这或许是布鲁斯在上世纪60年代打造Old Red时想要的终极模式。

布鲁斯在2009年又推出了Kick-Out Traditional和Kick-Out SS套件选择。Kick-Out Traditional 是基于缩短的大众底盘的Manx,其实就是60年代Manx的复刻版,“Kick-Out”这个名字来自于冲浪者结束冲浪表演时的动作。

现在的Meyers Manx在正常运营中,之后依然会如此。他们的产品是为那些想要有乐趣的同时、又需要大海、冲浪以及阳光的人而设计,是沙滩车最初的追求,这就是布鲁斯·迈耶斯一辈子喜欢做的事情,也是这些产品依然发光发热的原因。

布鲁斯·迈耶斯现在已经90多岁了,回顾他自己充满冒险精神的一生,他建立了一家非常著名的公司,并眼睁睁看着它倒闭,在千禧之年又重拾信念复活了它,虽然如今的汽车环境发生了很大变化,而那些忠于此道的车主还都在,30年代费迪兰德·保时捷设计甲壳虫时的造车理念会一直传承下去。返回搜狐,查看更多

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