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[问道美利坚·番外篇上]立志做自动驾驶开路人 对话叫板谷歌的硅谷创业华人

原标题:[问道美利坚·番外篇上]立志做自动驾驶开路人 对话叫板谷歌的硅谷创业华人

出品/搜狐汽车·All Blue

撰文/鲍家翔 黄慧中

编辑/黄慧中

前言:

在五六月间,华为所遭遇的境况让AB君感触良多:作为世界各国都在奋力拼搏的汽车产业,中国企业极有可能在不远的将来,攀上世界之巅,接受全球强劲对手的挑战。中国汽车产业必须做好准备,补足短板,补强优势。

作为一个汽车行业媒体从业者,我们能做些什么?帮企业卖车?帮企业做宣传?那是经销商与广告公司所擅长的事情;用好我们善于观察的双眼与点石成金的笔杆,将“对手”的优与劣,得与失,观察、记录下来,留给我们中国汽车从业者,让他们去品评、取舍。所以我们把美国当作第一站,从这里去发现可以对中国汽车发展有益的内容,我们分为了序章-无激情不创造上篇-仰望星空中篇-追风逐浪、下篇-脚踏实地、番外篇上-创业不畏艰难、番外篇下-守业不辞辛苦(详情请点击蓝色文字)。

这次的美利坚之行,在一路领略了美国企业马牌轮胎的激情,感受了NASA探索星空奥秘的坚持,探讨了硅谷这片技术土壤的情怀所在之后,本文作为这次系列报道的番外篇上-创业不畏艰难——《立志做自动驾驶开路人 对话叫板谷歌的硅谷创业华人》,我们将眼光停留在硅谷的一群年轻人身上。他们一起创立了一个叫ROMAN ROADS的初创AI科技公司,而在汇聚了全球顶尖人才的硅谷创业何其艰难,面对技术、资金、竞争对手等等难关,未来的路到底在哪里?或许对于他们来讲,打破思维定式,抓住真理的尾巴,以及不懈的努力,才有可能离成功更近一些,但恰是这份不畏艰难,让All Blue发现了硅谷最耀眼的光辉。

从AlphGo获得启示 闯入混沌新世界

“如果你了解了AlphGo,那么你就会理解我们正在做的事情。”ROMAN ROADS创始人兼CEO邢舟(Joe Xing)对AB君说到。要了解ROMAN ROADS到底是一家什么样的公司,我们不妨先从创始人说起。

在AB君驱车前往硅谷,见到邢舟——这位曾在斯坦福国家实验室工作过的物理科学家时,他的形象让人多少有些意外。流线型的太阳眼镜配上健硕的身材,深蓝色的短袖休闲装加上他喜欢的福特野马,整个人没有传统印象中物理学博士的书卷气,满脸洋溢着自信与激情。用“反差”这个词来形容当时的感觉一点不为过。

对于曾在宝沃和蔚来都工作过的他来讲,传统主机厂和造车新势力在某种程度上也是“旧”与“新”的反差。同样,这种反差对于每个选择来到硅谷这片土地的人而言,就业为别人打工是一种工作方式,创业为自己打工则意味着承担更多的风险和责任。但归根结底,他们同样都会在各种反差与矛盾中总结规律,寻求平衡。

“这是我第二次创业了,上一家公司同样是做自动驾驶决策系统相关的公司,创立ROMAN ROADS也是致力于通过人工智能、算法和科学模型为自动驾驶,智能交通和智慧城市相关研发提供包括仿真平台、行为数据库和数据分析等解决方案。”邢舟对AB君坦言,第一次创业时因为商业模式的问题而没有继续经营下去。

但这一次,他在自动驾驶领域发现了创业的机会。但当Waymo这样的巨头,都尚未完全攻克L5级自动驾驶技术,势单力薄的他又能做些什么?在宝沃和蔚来的工作经历让邢舟发现,自己对造车思维的理解尚不够透彻,只有从车企的角度去了解用户的真正需求,从需求的角度出发,才能为OEM、用户提供更加契合的产品。

于是,带着两段主机厂工作经历中学习到的经验,邢舟和三位伙伴们选择第二次创业,创立了现在的ROMAN ROADS。当被AB君问起公司名字和“罗马”有何关联的问题时,他笑着说,“对,直译就是罗马之路”。因为当时的古罗马没有路,于是罗马帝国为了加强其统治,修建了以罗马为中心,通向四面八方的硬面公路,这也就促进了罗马帝国的经济发展和对外文化交流。其实,在AB君看来,这个名字可能暗示了这四位年轻人的两个心愿,一是勇当自动驾驶的开路人,二是条条大路通罗马,他们选择了与竞争对手Waymo等企业不同的道路。

那创始人邢舟为何又提到了AlphGo呢?众所周知,AlphGo是谷歌旗下的人工智能产品,曾经在2016年时战胜过当时的围棋世界冠军李世石。以AlphGo的下棋模式来看,它通过不断地深度学习法来学习人类棋谱进而总结出一套行之有效的规律,最后无论样本数量多么任意化,智能化设备还是能够通过模仿人脑的机制来解释数据进而超过人脑。同样,ROMAN ROADS顺着这种思路,学习人类在交通场景中的行为,并通过大规模算法构架,总结了一套自己的“公式”去系统描述无规则的驾驶场景。

选择的舞台与Waymo不同

要说在研究无人驾驶领域的头部公司里,Waymo可以说是当仁不让的一个了。Waymo在自动驾驶的技术路线主要是依托不断收集数据来总结规律,但当未采集过的新数据产生时,又需要不断的归纳与整合,而且这样的穷举法也会产生干扰性的冗余数据,因此在时间和成本上的耗费也是相当巨大。

不过对于ROMAN ROADS而言,他们和Waymo 不太一样。为了弄懂人如何开车,然后去教车如何开车,邢舟在传统主机厂学习到的造车思维帮助了他。邢舟向AB君坦言,“无人驾驶到底难在哪里,它是软硬件上达不到要求吗?在我看来不是,我认为最难的是人,意图多变导致行为多变,设想如果路上跑的都是自动驾驶的无人车,这个事情可能没这么难。”

他们通过收集基于真实驾驶行为的交通流数据形成自己的算法,其自行开发的ELEMENT平台就可以使用他们的决策算法对随时变化的真实道路数据进行编辑和管理,形成车辆行为数据库。举个例子来讲,有了算法(公式)和数据库(题库),他们就可以通过ELEMENT平台为未来自动驾驶需要的各种交通场景提供解决方案。同时,这个平台也可以为主机厂提供数据,增值服务,帮助客户搭建私有云、提供数据分析和挖掘服务去“训练”车辆去识别和自我学习。”邢舟对AB君说到。

总结经验再出发 新的机会战场在中国

在中国这个世界各大汽车厂商竞相比拼的汽车市场里,谁能更接近用户和数据,就越能抢占更多先机。在被问到未来是否进军中国市场的问题时,邢舟说“这个是肯定的,并且我们在上海和深圳两地已经有合作的试点项目。在美国,我们主要是和一些互联网企业开展合作,在中国反而更多与高校机构、地方政府和组织多方合作,今后将主营中国业务并兼顾美国的业务。”

目前,ROMAN ROADS与上海同济大学展开有关“新能源汽车研究院交通协调研究”合作项目,目的是为了测试车交互真实场景设定、环境车的交通行为注入和协调。在深圳坪山智能网联交通测试示范区开展交通行为注入的测试,在测试区虚拟模型和交通网建立、可编辑场景数据库建立和注入、厂商和测试区共用平台对接方面都展开合作。接下来,该公司也将与车载信息服务产业应用联盟(TIAA)开展有关农业自动化相关合作,用AI和场景还原技术对作业场地的模拟和作业规划,后期将共同探索如何通过感知和神经网络学习来实现对作物的采摘计划和采摘方式的判定。

此外,引起AB君好奇的同样是因为这个目前只有四个人团队的公司里,其中三位都是中国人。在大洋彼岸的他们共同组建了这个团队,带着一腔热情和共同的兴趣而聚在一起。

在创业圈流行着“创业不易,且行且珍惜”这样一句话。的确,创业就是考验一个创业公司在战略、技术、产品、资金和盈利模式等不同维度去如何闯关的能力。同样,对于从事自动驾驶领域的创业更是难上加难,因为没有已经成功的参照对象,没有特定的技术标准,所有的参与者必须摸着石头过河,不停修建自己选择的“罗马路”。所以在AB君看来,这些生于中国,成材于海外的硅谷人们,带来的不仅是多元文化碰撞下的技术思维,更多的是践行着一种敢于创新和突破自我的精神。当然,也因为当下中国这棵“梧桐树”有了欣欣向荣的政策、市场、技术环境为创业者赋能,所以才吸引着这些“凤凰”归巢。而这条通往象征着完全实现自动驾驶技术的“罗马城”,或许真的可以从未来的中国出发,从他们修的“罗马路”出发。返回搜狐,查看更多

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