用微型“缝纫机”把芯片无痛“打”进大脑,Elon Musk的脑机帝国拉开序幕

原标题:用微型“缝纫机”把芯片无痛“打”进大脑,Elon Musk的脑机帝国拉开序幕

大数据文摘出品

作者:魏子敏

除了准备着送人类上月球旅行和开发新一代特斯拉之外,硅谷“钢铁侠”Elon Musk还一直在耕耘一家名为Neuralink的脑机科学创业公司:这家公司声称致力于创建可植入人脑的设备,最终目的是帮助人类跟上人工智能的进步,专注于通过技术增加来大脑发展的能力。

激进但充满想象力,这是人们对于这家公司“黑科技”公司的第一印象。

“在接触了Neuralink之后六个星期,我意识到它不只是Elon的新创业公司,它在激进程度、工程创举和任务的宏大程度上,都要超越特斯拉和SpaceX。特斯拉和SpaceX想要重新定义未来的人类会做什么,Neuralink则想要重新定义未来的人来会是怎样。”

不止你这么想,全球转发量最高的AI博主Tim Urban在了解Neuralink后,在自己的超长博文中如此描述这家新公司。

尽管被赋予了超高的期待,但是自2017年出现在公众视野中后,Neuralink到现在似乎没有什么进展发布。

直到今天,在刚刚结束的发布会上,Elon Musk终于向公众披露了这家神秘公司的最新进展。

不知道是不是因为之前SpaceX的StarHopper Static Fire发射失败,直播比预期时间晚了40分钟,Musk登场时候满脸疲惫,并且只讲了几分钟。

Musk称,在这低调的两年中,Neuralink正致力于研发一台类似“缝纫机”的机器,可以使用激光束用一系列小孔刺穿头骨,植入类似神经元的信号接发元件,并且像控制手机一样方便操作。

Elon Musk称这一“类似缝纫机”的机器人可以深入人脑,这台机器非常小,几乎和一枚硬币差不多大小👇

缝纫机“无痛”脑机植入,植入线只有头发丝的四分之一宽

从大量细胞中捕获信息然后将其无线发送到计算机,以供研究分析,这一直以来都是脑科学家增进对大脑基本理解的重要步骤。

而长期以来,进行脑补外科手术的医生必须在头骨上钻孔以植入线。“脑科手术其中一个重大的瓶颈是机械钻头通过颅骨耦合振动,这是病人和医生共同的噩梦。”

病人需要把头发全部剃掉,在医院观察准备很长一段时间,而Neuralink今天在发布会表示,希望把这个流程简化,让植入成为一个非常“无痛”“简单”的过程。

Neuralink希望采用激光束的方式,通过一系列小孔刺穿头骨,并表示这一过程非常微弱,你几乎感受不到。

这一机器将通过机器人系统插入大脑,该机器人系统以类似于“缝纫机”的方式工作。针将通过一个小环抓住每个线,然后由机器人插入大脑。

这一机器使用细针放置元件,通过计算机视觉系统,有助于避免大脑表面的血管。Neuralink会用一根线插入脑部,而每根线的直径约为人类头发的四分之一宽。

根据实验或应用的需要,它们可以插入不同的位置和不同的深度。医学研究和治疗可能集中在大脑的不同部分,例如语言,视觉,听觉或运动中心。

做芯片植入的过程,非常小,你基本上看不到。

像操作手机一样自行控制的脑机接口,明年有望应用于人类测试者

Musk对这一项目持非常乐观的态度,即有朝一日神经融合技术可能会帮助人类摆脱一系列疾病,例如帮助截肢者恢复行动能力或帮助人们听、说、看。

Neuralink的联合创始人兼总裁Max Hodak在发布会上表示,该公司希望能在明年第二季度开始与人类受试者合作。

当然Musk也表示:“这不是一种与人工智能实现某种共生的方法。”,“这不是强制性的事情,而是你可以选择做的事情。”

Musk在发布会上讲述Neuralink的基本原则👆

除了Musk,Neuralink的联合创始人兼总裁Max Hodak 接下来更详细的讲述脑机接口(BMI)是什么以及它的几大特点。

Max Hodak在发布会之前曾告诉《纽约时报》,他对神经科技非常乐观,在理论上,他认为可以很快看到医疗用途,包括使被截肢者通过使用假肢恢复活动能力,以及扭转视力、听觉或其他感官缺陷的潜在应用。

Max描述了Neuroink几个必须要达到的目标:包括无线、使用时间长、大小实用、家庭可用等👇

接下来Max展示了N1 sensor概念图:一个小型处理器位于颅骨表面,捕获来自电极的信息,这些电极位于可能穿透大脑数厘米的细线上👇

这些柔性线实际上是玻璃纸状材料的薄薄的三层材料叠起来的小芯片,其隔离连接一系列微小电极或传感器的导电线,非常像一串被连起来的珍珠。

据Musk的描述,在目前的版本中,每只被植入的4x4mm芯片能够容纳10,000个具有“读写”功能的电极,他称这是目前可用于帕金森治疗的最佳深部脑界面数量的1000多倍。

非常小,和硬币相比👇

植入后,可以通过耳后的一个小设备对接。

并且与你的手机链接👇

Max称,他们的目标是让病人学会控制自己的脑机设备,不再依赖医生。让病人像操作鼠标和手机一样适应自己的脑机接口。

他还表示,NeuraLink计划明年进行首次与人体测试科目合作,会与斯坦福大学和其他机构的神经外科医生合作。

脑机接口的四大强大功能👇

安全吗?目前正在进行动物测试

当然,对于这一听起来非常酷炫的脑机项目,最令人关心的话题还是,安全吗?

发布会上,目前为Neuralink工作的脑部外科医生Matt Macdougall表述了目前最受关注的安全问题。他表示,安全性是目前Neuralink最关注的问题,而为了做到这一点,公司进行了很多努力。

比如把接口的传感器做到最小,这样可以尽量减少在植入时候的伤害和流血量。

Max表示,目前相关项目正在与加州大学合作,在猴子身上测试并且获取到了还不错的效果。

此外,项目也正在获取美国药品监督局(FDA)的相关条款和协议,项目一定会处于相关监管之下。

据神经网络项目总监Shivon Zilis称,Musk一直积极努力帮助解决Neuralink面临的工程挑战。该公司已获得1.58亿美元的资金,拥有90名员工。

最后,尽管充斥了大量的脑科学相关“不明觉厉”的专业词汇,尽管发布会比预期时间延迟了1小时,我们终于对这家神秘的脑科学公司有了一些了解,也大概明白了Musk的新愿景:搞清楚大脑的一些问题,让人类更好的使用大脑,给人类更好的未来。

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