中心化 or 去中心化?智能小家电前进道路上的「中场战事」

原标题:中心化 or 去中心化?智能小家电前进道路上的「中场战事」

5、6 年前,我们谈起物联网、 智能家居的概念时,会摇摇头表示不看好。

不过最近两年,语音交互技术的渗透,改变了过去掏手机打开 APP 控制的「假智能」,在大厂的卖力补贴下,大家对这个事物已经有了改观并开始了更多的尝试。

比如我一个同事,自从习惯用上了小米的智能音箱后,时不时从小米商城购置上一两件智能单品,成为他生活的一个仪式。比如买个智能的闹钟,搜索电扇、电饭煲、饮水机也要敲上「智能」的关键字,恨不得「万物皆可语音控制」,还表示年轻人就应该追求这种精致生活。

我们会发现,相比过去一步到位的「全屋智能」,越来越多消费者的智能生活从更换单品开始,置换成本不高,但又能享受智能带来的便利。这不乏归功于品牌厂商的功劳——虽然消费者从购买单品、爆品开始,但很快就会一买一屋子。

透视消费者的购买表现,我们对这个市场的「中场战事」进行了总结分析:

智能音箱的普及,掀起了新一轮抢占智能家居中控的热潮

如果说 APP 时代是家居智能化的原始阶段,那么智能音箱的出现和普及,则将智能家居带入了高速发展阶段。智能音箱让所有设备的人机交互有了一个统一的语音交互入口,但在实现万物互联的进程中,也是充满了变数。

2017 年,国内智能音箱爆发年,国内百度、阿里、京东等互联网大厂,以及语音技术厂商,都不愿意错过语音入口这一平台级的机会,纷纷打造 AI 平台,积极拉拢各类型设备的厂商。

打造智能音箱,一时间成为平台厂商、家电厂商抢占智能家居中控的希望。渐渐地,大家发现,手机、客厅的电视、电脑也都可以被 AI 赋能充当中控的角色。

例如以小米、华为为代表的手机大厂,则以手机为主,以音箱、电视、PC 等为辅的中心策略,分别依靠生态链、平台合作的方式,建立全场景的智能家居生态。

智能家居中控赛道拥挤,边缘设备成为平台厂商新一轮的赋能目标

与小米这样有着生态链优势的厂商不同,平台、技术厂商自己不生产或者没有足够的精力去打造全场景生态的硬件。

随着赋能的设备品类走向饱和,平台、技术厂商也将目光投放到除中控以外的设备——小家电以及小型配件。

在这方面,亚马逊、Google 也都在行业开拓了先例。在去年 11 月的秋季发布会上,连同数十款智能音箱、智能家居设备新品,亚马逊推出了针对小型的家电、配件设备的 Alexa Connect Kit(ACK),其当时推出的 AmazonBasics 微波炉、智能插座、时钟也就是应用了该方案的参考。

△ 基于亚马逊 ACK 方案的 AmazonBasics 微波炉,可通过 Echo 智能音箱实现本地控制

无独有偶,在今年初的 CES 上,Google 也展示了类似的 Google Assistant Connect 方案。

△ Google 在 CES 上展示 Google Assistant Connect 的两款示范性设备电子墨水屏幕(EInk)和 Google Assistant 控制按钮

两者方案的共同点是,语音交互在本地运行,无需开发网络和云端服务,厂商只需支付硬件模块费用以及很低的服务费用就可以让设备实现智能化。

亚马逊和 Google 的这两套方案,是语音「无处不在」,厂商设备智能化升级的新征程。

过去因智能音箱赚得钵满瓢满的 AI 方案商,开始向下集成发芯片

除了百度 DuerOS,阿里、小米、科大讯飞等,专注语音 AI 交互的思必驰,同样是国内最早一批搭建语音 AI 平台的公司,在 17、18 年国内语音智能热的行业背景下,也赚取了一波智能音箱的红利,如今也在探索小型家电、家居这个新兴的智能化市场。

在今年初思必驰的芯片发布会上,思必驰 CEO 高始兴就曾透露,截至 2018 年底,国内超过一半的智能音箱采用了思必驰的语音方案,搭载思必驰方案的智能音箱设备激活量 1500 万 +。

△ 搭载思必驰方案的智能音箱(部分)

目前,国内智能音箱市场头部玩家的市场格局已经形成,过去趁着热度涌入市场的尾部玩家也渐渐撤退,行业对智能音箱的热情也已下降了不少。

在这样的形势下,思必驰更多的要考虑拓展语音 AI 的应用范围,寻找新的突破口。在该次发布会上,由思必驰子公司深聪智能打造的 AI 芯片 TH1520 正式亮相,主要面向更广阔的智能家居场景,尤其是智能家电。

与智能终端搭载的主控芯片不同,TH1520 相当于抽取了主控芯片中语音处理能力的部分,主要用在智能音箱、冰箱、洗衣机等设备,搭配设备本身的低频主芯片,增加 AI 能力。

从 2018 年到今年,发芯片的 AI 厂商很多,我们就不伸出双手一一枚举了。

小家电成为边缘设备落地的新赛道,要跑出「去中心化」和「小而快」的步调

目前,思必驰的这款芯片正在处于落地阶段,率先落地的设备主要是传统黑电、白电。

随着类似产品需求的客户找上门,思必驰也顺应趋势,依托平台全链路语音技术的能力,着手准备快捷赋能的方案,满足更多来自不同行业、不同场景、不同设备的需求。

「我们的订单从一开始集中在智能音箱、智能电视等大设备,到后来,我们也接到越来越多的小家电设备,包括面包机、台灯、智能马桶等等。」

不同于智能音箱,小家电设备的主控芯片处理能力较弱,一般基于主频低的 Lunix 等小型系统——这些先天条件决定了,它们无法承载过重的语音交互技术,全链路语音解决的方案也就无法适用。

同时,这些设备对 AI 功能的需求单一,加入语音 AI 的主要的目的是提高人机交互的便捷度,聚焦在刚需功能

比如,一个简单的智能插座,只需响应「开/关」的语音指令。再比如,红酒柜的核心功能是语音调节温度,智能马桶也只要一个语音开启冲水的功能,让用户免触碰的情况下,用一句话搞定所有操作。

针对这类主芯片算力低的设备,思必驰走的是「小而快」方式,提供快速赋能的语音解决方案,为搭载该方案的设备定制快捷指令词,语音指令控制的实现,在本地运行不需要联网。相对过去为智能音箱提供的全链路语音解决方案,这类方案具有快捷、成本低的特点。

另外,这样的方案还有一个特征,与亚马逊基于 ACK 的智能微波炉不同,设备控制不需要经过中控(智能音箱)实现,即实现了「去中心化」。

适用「小而快」方案的有三类设备,手机、耳机是特别的存在

基于产品的需求,以及产品内部配置的现状,思必驰将这些对「小而快」快速赋能解决方案有需求的设备归结为以下三大类:

  • 近场交互的设备:包括台灯、手环、手表等可穿戴设备;
  • 有更高复杂度需求的设备:比如手机、耳机;
  • 功能简单的儿童故事机

以思必驰过往与客户接触的经验来看,不管是基于大系统的智能音箱、电视,还是小主频的小家电,它们对语音 AI 方案都有一个共通的需求——低功耗,这也是接入语音能力之后产品的一个核心需求。

智能手机

手机就是一个最明显的案例,元器件体积一再缩减、所有开孔的精简,很大程度上都是为了给更大的电池腾空间。而语音 AI 的加入,给用户提供便利操作的同时,也不能给手机运行增加额外负担。

「在 AIoT 时代,智能手机也是中控的一个重要入口,为兼顾续航,手机会在前端信号处理采用小而快的解决方案,主要 AI 功能还是由背后的操作系统和云端的结合来实现。」

OPPO 最新一代旗舰手机 OPPO Reno 所实现的息屏唤醒语音助手的技术,即采用了运行思必驰低功耗算法、回声消除 AEC 算法的 DSP 芯片,一方面解决语音助手时刻在线的功耗问题,另一方面避免手机扬声器(播放音乐时)影响语音识别的效果。

蓝牙耳机

除了手机,搭载语音助手的智能耳机、真无线耳机也是一个特别的存在,相当于一个随身的智能助理,比起单一控制需求的设备有更广的应用范围。

以顺丰科技提供给收派员处理日常收派件工作的蓝牙耳机「小丰」为例。基于主频算力小的小型 NCU,思必驰提供了基于双麦的 ANC 唤醒方案以及前端信号处理、低功耗唤醒等技术,将快捷命令词纳入唤醒词中,既大大提高语音交互的效率,又确保了低功耗。

△ 顺丰「小丰」耳机

那么,中心化 or 去中心化,哪个才是未来

「中心化和去中心化,哪个才是未来,我们现在也无法笃定。」在访谈的最后,龙梦竹对行业的解读,又带我们回归到智能家居行业最原始命题上。

从国内目前的情况来看,智能家居行业在「中心化」和「去中心化」这两个方向之间,还未有一个明晰的趋向

不管是从用户(体验),还是设备商的角度来看,国内并没有一家能做到与 Alexa 或 Google Assistant 比肩的语音平台。

「国内的智能家居生态是开放的,同时也是封闭的。」

平台厂商,还是小米、华为等手机大厂,家电大企业,都有自建生态的需求,即使是跨平台的合作,也只是表层上的打通或暂时性的策略。各品牌设备也都分别战队蓝牙、ZigBee、WiFi 等各种通信协议,要形成「中心化」,底层协议的打通就是摆在面前的第一道坎。

这些也都已成为行业共识。

「国外生态开放、中心化的道路很有可能在国内行不通,这也是 AI 厂商将能力打包在 AI 芯片,为设备厂商提供解决方案的重要原因。」

平台大厂、家电大厂、甚至渠道大厂,在品牌使命的驱动下,必须建立自我为中心的产品生态,他们是「中心化」的极力鼓吹者。而那些在义乌、华强北等商品市场活跃的众多小品牌厂商,他们始终都会是中心化的另一面。

在这样的市场格局下,对于像思必驰这样的技术方案商,夯实 AI 能力,同时为「中心化」、「去中心化」未来有可能的方向,做好两手准备,才是发展硬道理。

来源:深圳湾官网

作者:林亿

原文:https://www.shenzhenware.com/articles/13318 返回搜狐,查看更多

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