棕榈大道留学丨托福90硕博混申全中,却为了它拒了专排TOP1牛校

原标题:棕榈大道留学丨托福90硕博混申全中,却为了它拒了专排TOP1牛校

托福 90 能申请到好学校吗?他却拿到了专排 Top1 和 Top2 的大牛 offer;家人不同意还能留学吗?他打 4 份工,自己赚生活费,现在在美国读博……我们往下读,会发现他的优秀有迹可循。

棕榈专业导师:Doctor who

本科:四川大学、明尼苏达大学

托福:90

GRE:319

Offer:加州大学伯克利分校 土木工程 ms

伊利诺伊大学香槟分校 土木工程 Ph.D.

明尼苏达大学 土木工程 Ph.D.

最终选择明尼苏达大学

  • 从川大转学到明大

一切都要从高考的时候说起。当时我并没有考到自己满意的分数,录取到了四川大学的水利水电专业,虽然这个专业在我喜欢的土木工程的大类里面,但是我发现我对它不是很感兴趣。在大二的时候,正好学校有 2+2 的项目,所以我就通过这个项目转学到了明尼苏达大学,当时只需要考托福,我拿着“永恒”的 90 分去到了明大,一直到现在。

  • 导师>GT 导师>排名

大四的时候,有一门课是院长教的,可能是我上课的时候比较积极吧,他对我印象很深刻。申请研究生的时候,我问他要推荐信,他毫不犹豫地说:“好,我给你写。”但是第二天,他就发邮件问我愿不愿意读他的博士。

当时我也申请了伯克利和 uiuc,这两所大学的土木工程在 U.S.news 的专排是 Top1 和 Top2,结果是伯克利给的是 master 的 offer,uiuc 给的 Ph.D.,master 要自己交学费,我只能拒了伯克利;uiuc 的导师正好是明大这位院长的学生,学校在招募日也邀请我过去参观。

综合对比之后,我认为排名没有导师重要,一个好的导师比你学校的排名重要得多(对于博士来说)。明大的导师人很好,是院长,又是学术期刊的主编,可以说在学术上该占的优势他都占了。

为什么说导师的作用>GT 成绩,因为我的导师了解我之后,基本就不看重我的标化成绩,GRE 我只需要达到学校的分数线就可以了,他问我愿不愿意去读他的博士,我说愿意,没过几天,他就把 offer 发到了我的邮箱。

(明尼苏达州边界水域)

  • 套磁和面试是你接近导师的绝佳机会

读到这里,相信有同学会有疑问,这是美本学生的优势吧,那陆本学生怎么办?

美本学生在申请的时候确实是会有一定优势。后来有一次我问我的导师为什么会招我,他说就是想收一个在美国读过本科的学生。因为站在一个老师的角度,GRE、托福、GPA 不管考得再高,过来的时候都会有一个交流困难期,这不单是语言的问题,也是思维方式的问题,所以老师们会犹豫,到底要不要招你。这就是为什么中国学生明明在数理化英上很有优势,却在申请中不见得有优势的原因。

那么我们应该怎么把分数上的优势变成申请的优势呢?

在申请中导师能了解你的信息非常有限,只有文书简历和成绩,一般来说他们招学生会比较慎重,有部分老板更倾向于套磁、面试的方式。

对于陆本学生来说,除了标化成绩要刷得好一点。更重要的是,每个老师做的研究方向都是不一样的,对老师来说第一重要的是招到跟他研究方向基本上一致的、能尽快上手的学生,第二就是交流,交流其实是跟成绩并重的。那么学生如果具备这些条件,通过面试和套磁,把你的优势展现出来,被录取的可能性会更大。有的学生可能会挑没有面试的项目,但其实会错过一些很棒的导师。

一个小 Tips:套磁之前一定要了解导师的研究方向,可以从被引用最高的论文和最近发的一些论文来看和你想申请的方向是否一致。比如我导师是做实验的,他对写代码一窍不通,如果有套磁信上展现很多做模拟的经验,他一看就知道这个学生不是他的,因为他指导不了。

(黄石和大提顿国家公园)

  • 明大除了冷,一切都好

明大的排名非常有意思,它在绝大部分机构的排名都不高,但是在上交(ARWU)的排名很高,说明它在就业上存在弱势,但是是一个偏向学术的学校,非常适合潜心做科研。

我们学校对学生都放养,导师基本上不会 push 你做科研,但是资源是很充裕的,我们的实验室就是很好的实验室,器材很先进。曾经有国内的老师过来,到我们实验室疯狂做实验,因为在国内他没有机会做这个实验,并且还需要交费、排队,他就在我们实验室做了一百个实验,把实验成果带回国,发论文。

这个很好的实验室“藏”在地下,你在看着这篇文章的时候,也许我正走出实验室,上来晒太阳。我们学校的土木楼非常有特色,你在地面上只能看见一层,因为我们楼是向下挖的,地上 1 层地下 7 层,我一般都待在负 3 层的实验室做实验,终日见不到阳光。

(土木楼简笔图)

在明大对我影响最大的人,就是我的导师。他是一个非常好的人,好到你从来没有见过他这么好的人,很直率,又很为你考虑。

前两天他接了一个高中生参观学校的活动,需要用米和土壤作实验,我说我家有米,就带了一小筐米过来,因为使用了这一小筐米,他非常坚持地要付我 5 刀材料费;国内有老师过来访学,要合作发一些论文,论文初稿给其他老师看,其他老师没有改几个字就退回来了,我导师虽然是院长,非常忙,但他一个字一个字地改,又很认真地讨论,这件事情让那个老师非常感动。

所以他也是我的人生导师,我觉得我心胸变开阔了,我也学习他变得 nice,更 nice。

(我的导师和土木学院的本科生们)

明尼苏达只有一点不好,就是这边冬天特别冷、特别长,冬天是从每年的十月底到来年的四月,甚至五月份还会下雪,一过了冬天就到处都在修路,所以有一句很有名的句子戏称这个现象:明尼苏达只有两个季节,construction season and winter。

  • 为赚生活费,我刚出国就开始打工

读博之后,我开始拿 TA(ResearchAssistant)和 RA( TeachingAssistant)的工资,但是在本科,我的生活费基本都靠自己赚。

因为我爸非常不支持我出国,所以当我决定出国的时候,我爸只负责学费和非常微薄的生活费,远远不够我在美国活下去,所以我要自己赚钱。刚到美国,我就开始打工了,其实我很感谢这几段打工的经历,让我提前接触到美国人的工作环境,以及学会怎么去跟他们交流。

我本科两年干了 4 份不同的工作。学生在美国打工,不是所有工作都可以做,你只能做任何的校内工作和跟自己专业相关的校外工作。

我的第一份工作是在学校的餐厅里,10 刀一个小时,那时候我钱不够,我一周必须工作足够的 shift 才能拿到足够的钱。有早上、中午和凌晨的 shift 可以选择,但我必须把时间安排好,因为我还要上课和写作业,所以我经常要干凌晨 12 点到 2 点的 shift,那个时候虽然辛苦,但是还挺开心的。

(在餐厅工作之一:切披萨)

后来我想往专业上去找工作,土木专业的大类里面有交通的小类,正好学校的交通管理中心招人,负责管理校园的交通管制。有时候学校开活动,比如橄榄球赛,4 万人的体育场座无虚席,开始和结束的时候交通会特别拥堵,就需要我们进行交通管制。

我负责在指挥室里面做调度,在我面前有 20 多个监控画面,哪里堵车,哪里拥挤,怎么疏导,都需要我通过对讲机和现场工作人员协调,这个工作对于中国学生来说非常困难,因为英语不好,声音又是通过对讲机传过来的,非常模糊,很多时候根本听不清楚对方说什么,听不懂又讲不出就会很囧,也不能指挥错,不然现场的人会很麻烦。但是慢慢地,也把英文交流能力提升上去了。

(秋季的明大)

后来就到暑假了,我终于有完整的时间到校外打工了。我找到了明州交通局的实习,在里面画图纸。美国的实习薪酬还是蛮可观的,时薪 17.5 刀,暑假我可以全职,一星期可以工作 40 个小时,这样一个月可以赚到很多钱,生活费绰绰有余,还可以攒起来供给之后的生活费。

第四份工作是在我导师的实验室里面干活。本科毕业之后,我没有再花家里的钱了,我读博拿的是 TA+RA 的 offer,第一年拿奖学金,从第二年开始,我必须有 50% 的 cover,可以免学费和保险,每个月还可以拿到一定的工资,我选择了 25%TA+25%RA,所以我现在是既做科研又在学院里面教书,在冬冷夏凉的明尼苏达、生活了 5 年的明大、“暗无天日”的地下实验室做着自己喜欢又充满挑战的事情。

(在学院授课)

如果我当初没有出国,现在可能已经听从了我爸的建议,安安稳稳地当一个公务员吧,但是让我回到大二再选一次,我还是会选择留学,和已经出国的、正打算出国的大家一样,来找一找属于自己的路。这份经历完整分享给你,希望你在面对困难的时候,能记得这份鼓励,也能对未来多一些信心。

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