登月50周年丨不会开宇宙飞船的赛车手不是好宇航员

原标题:登月50周年丨不会开宇宙飞船的赛车手不是好宇航员

自古以来,人类对宇宙充满了遐想,第一颗地球卫星的发射拉开了人类步入太空时代的序幕。对绝大多数人而言,即将到来的7月20日可能是个普通的一天,可是否有人还记得50年前的今天,搭乘阿波罗11号飞船的尼尔·阿姆斯特朗代表全人类踏上了月球,成就了人类史上最“漫威”的一刻。

受太空时代影响的汽车,无一不是那些造型浮夸,留着大号尾鳍和导弹保险杠的模样。其实有一个品牌和太空最为贴切,那就是:克尔维特。

克尔维特C1

宇航员之车▲▲▲

为什么说克尔维特与太空主题最贴合?因为美国阿波罗计划中29位宇航员中的两位(阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林),他们的共同点除了都上过天,还有另外一个身份:克尔维特车主!你也可以将这个品牌称之为“宇航员之车”。

奥尔德林与克尔维特

阿姆斯特朗的克尔维特

源头要从美国第一位宇航员艾兰·谢泼德开始说起,1959年,经过百里挑一的严苛选拔,谢泼德和其他6人被选为美国第一批宇航员“水星七杰”。

1961年,当谢泼德驾驶自由7号从太空返回地球后,他成为了那一代美国人心中最至高无上的偶像。为表示祝贺,通用汽车特别赠予了一辆62款白色克尔维特C1,通用汽车设计师还特为其定制了航空风格的内饰。

代托纳赛道上搭乘克尔维特迅游的宇航员

除了拥有“第一位进入太空的美国人”和“第一位在月球上打高尔夫的人(阿波罗14号)”这两个著名称号外,谢泼德还是一位车迷。据悉,当他第一天前往报到时,就是开着自家57款克尔维特去的。

谢泼德和克尔维特

经销商的大功劳▲▲▲

通用向谢泼德送车的举动引起了吉姆·拉特曼的注意,这位1960年印第500大赛冠军拥有一家雪佛兰与凯迪拉克的经销商。

吉姆·拉特曼

他意识到太空英雄的影响力,毕竟,大多数宇航员都从飞行员开始他们的职业生涯,他们既然能操控最快的战机,乘坐飞得最远的飞船,为什么不配拥有一辆当今最棒的跑车呢?

于是拉特曼提出了一项特殊的租赁计划:每年只需支付1美元,宇航员即可拥有一辆最新的克尔维特。结果是有6名宇航员选择了科尔维特的一年使用权,只有约翰·格伦买了一辆雪佛兰旅行车,据传,这位居家男人选择的旅行车只有7名宇航员同时外出旅行时才会派上用场。

不得不佩服拉特曼的营销头脑,他巧妙抓住了这个机会,让美国人最喜爱的跑车品牌和梦想中的职业这两个看似不搭界的人与物正式挂上了钩。

下班后的生活——速度人生▲▲▲

对谢泼德来说,他的车库又多了一辆车,在他的安利下,有些员工后来也成了克尔维特车主,值得一提的是,谢泼德一生中至少拥有10辆克尔维特。

艾兰·谢泼德

在90年代的一次访谈中,拉特曼表示:“谢泼德是位赛车手,他一直想成为最快的人。”而同为水星7人组的维吉尔·格里森也有同样的抱负,换句话说,到了赛车场或是公路,双方便是对手。

维吉尔·格里森

1966年秋,格里森与谢泼德购买了同样的1967款克尔维特C2 427/435HP。为寻求竞争优势,格里森特意来到拉特曼这改良车,在一对一的对决中,谢泼德从来没有弄明白为什么他总是输给格里森。

格里森的克尔维特C2

谢泼德的68款克尔维特

但在短短几个月后,格里森和其它两位同伴在阿波罗1号事故中不幸逝世。他的座驾在一年后送回了拉特曼的店里,直到2007年才在Russo & Steele斯科茨代尔拍卖会亮相,在非常激烈的竞标后以27.5万美元易主,成交价相当于现在行价的2到3倍。

在多年的合作中,拉特曼与宇航员们建立了良好的关系,他与宇航员格里森和戈登·库珀组成了一支团队,以每人名字的缩写命名为GCR Racing(格里森-库珀-拉特曼)。

戈登·库珀

从1963年到67年,这个团队总裁由戈登·库珀担任,进军USAC系列赛,还为火石轮胎公司进行测试。

戈登·库珀与他的克尔维特

关于戈登·库珀,他是“水星七杰”中年纪最小的。1963年,他成为第一位在太空入眠的人,从5月15日到16日,历时34小时,环绕地球飞行22圈,总飞行时长比其他航天员长3倍。而当他脱下厚重的宇航服,换上夹克领带,便化身佛罗里达公路上的飙车一族,据传,当他在高速公路上行驶时,速度往往超过90英里/时。

库珀喜爱关于速度的一切,当然也包括赛车,当库珀出现在印第500大赛赛场时,游行期间有近25万名观众站立着为他欢呼。1964年,戈登还拉来了三名宇航伙伴:谢泼德、华尔特·舒拉和托马斯·斯塔福德。

印第500赛车

1966年的印第500,当GCR带车前来参赛时,让美国国家航空航天局中明白了GCR中的“G”和“C”的含义,高层对此并不高兴,这些大男孩事先没有通知他们的印第冒险之旅,风险太大了。

库珀被允许在印第安纳波利斯赛道进行巡航驾驶赛车

1970年,以上校军衔退役的库珀对办公桌上的工作毫无兴趣,后来曾任职各种董事会成员,担任高性能船舶设计,以及能源、建筑和飞机设计等项目的技术顾问。

阿波罗12号的3位宇航员们跟其他克尔维特宇航员车主不同,比如艾伦·比恩。他是飞行爱好者,他在1963年加入美国宇航局时认为自己并不会迷上汽车,但最终还是难挡克尔维特的魅力。

艾伦·比恩

当他回忆起昔日的时光,他表示:那时航天中心的停车场停满了各种颜色的克尔维特,当你忙完训练,没有比下班时跳进克尔维特绕着海滩兜风更惬意的事情了。

独特的“定制”涂装▲▲▲

1969年,当阿波罗12号的3位宇航员一起选择新车时,他们想做其他阿波罗团队没有做过的事,为3人组建立一种团队精神,并决定玩些新花样。

从左到右:皮特·康拉德、理查德·戈登和艾伦·比恩

阿波罗12号的成员都选择了相同的69款克尔维特,每辆都安装了相同的发动机和一样的配置。外观上采用了金色涂装和“黑色翅膀”的特殊涂装方案,侧身添加了红、白和蓝三色矩形牌匾标识,每位阿波罗12号成员的职位字母编码被标记在牌匾上。

阿波罗12号成员每辆车有不同的编码

另一组较为特殊的是阿波罗15号3位宇航员,他们的克尔维特展现了一种另类的爱国感。每辆车都使用了红、白和蓝三种和美国国旗相关的底色车漆,表面的双条纹很有赛车感觉。

“我们的另一辆车是月球车!”

当1972年阿波罗17号完成最后一次飞行后,阿波罗登月计划宣告结束,克尔维特的供应也随之停止。

一切只能追忆▲▲▲

宇航员们的克尔维特在使用一年到期后被出售,流入市场的航天座驾很快从公众视野中消失,仍有些忠实的粉丝在茫茫车海中寻找它们的踪迹。对搜寻宇航员克尔维特的人来说,他们曾是当年在银幕上追随那些航天英雄的孩子,驾驶这样一款车感觉就像自己在月球上行走一样。

克尔维特C2与洛杉矶国际机场建筑一景

照片中,克尔维特与航空背景景显得十分搭调,即使它的设计放在科技和未来风格的环境下,仍毫无违和感,仿佛就是为宇航员准备的。包括今天推出的新一代中置克尔维特Stingray,也充满未来感。

全新一代克尔维特Stingray

毕竟克尔维特的设计和航空有所关联,这就是为什么两者能一起成为时代的象征。比如上海汽车博物馆的克尔维特C1,仔细观察,像内饰、车窗、尾灯,都与太空时代息息相联。

上海汽车博物馆的克尔维特C1

也许对于宇航员来说,克尔维特就相当于在地球上的宇宙飞船吧。返回搜狐,查看更多

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