飞进北极圈很容易?北极熊表示先过了我这关再说

原标题:飞进北极圈很容易?北极熊表示先过了我这关再说

文/搜狐极限探索之旅 图/王思莼、书放

【开着飞机去北极】专题报道(二)

时值酷暑,北半球若还有哪里比空调房更凉快的地方,那便是北极圈以北了吧!中国机长、飞行员王思莼(Vinzent)和搭档正在进行他们“开着飞机去北极”的计划——自主驾驶小飞机从美国飞越加拿大、进入北极圈,实现梦想,顺便避暑。

飞向北极圈的过程有多少挑战?有多少美景和故事?他们离北极熊最近的距离是多少米?……搜狐极限探索之旅已经联线Captain Vinzent——机长王思莼,将这一路的精彩经历在此一一分享。

开着飞机去北极第二阶段(7月15日~27日)

飞行路线:圣约翰斯—鹿湖—鹅湾—丘吉尔—兰克林河湾

插播:我们的小狐狸也跟随他们的足迹,来到了这极北之地。

一步一步接近北极圈

圣约翰斯到兰克林河湾,一路向北,随着纬度的升高,飞行越来越接近北极圈,一切都变得不一样了。首先是自然风景和人文风情的变化。

从鹿湖(Deer Lake)开始,景色就开始越来越接近北极了,从空中看去,越来越辽阔的无人区,北极苔原地貌出现得越来越多,夏季的苔原上分布着大大小小的湖泊,景色非常壮观。在这片区域,北极极地植物已经开始出现了,而曼尼托巴省的丘吉尔市是他们最后能看到树的地方。离开那里之后,就再也没有高过腰的植物了。

从三张图看大地的外衣变幻,空中视角果然震撼。

人文方面,从鹅湾(Goose Bay)开始,就会看到很多因纽特原住民,而且整体感觉都会很北方。镇上所有建筑都被垫高,距离地面有半米高到一米高左右的距离,是为了防止冬天积雪对建筑影响太大。而整个镇子基本没有沥青铺的路,都是石子路。当地人说是因为沥青路维护成本太高,尤其冬天大家都会在车轮上装上防滑链,可能会损坏路面。

要说开飞机有什么好处,其中一点就表现在,空中视角的风景和地面相比更壮观,更不用说自主驾驶的各种便捷性。王思莼他们沿着哈德逊湾一路向北到兰克林河湾,在飞机上就能看到数千只白鲸在浅滩附近结伴嬉戏。当然,他们也在空中尝试寻找过北极熊。

其次是飞行体验的变化。从鹅湾到丘吉尔是北极之旅中飞行时间最长的一段,大约1400海里(2500公里左右),相当于从北京到拉萨的距离,横跨了两个时区,他们驾驶飞机飞行了7个小时。

“我们在中间安排了两站加油,其中一站的跑道是一条土路,难以想象吧,一个当地猎人打猎时住的那种小木屋,竟然有一条土跑道。当时天气还不太好,下着大雨能见度低、风力25节,着实锻炼了我的飞行技术。”(戳视频看看有多刺激)

鹿湖有鹿吗?鹅湾有鹅吗?

以上回答都是“没有”,至少这次的旅途中王思莼他们没有看到任何的鹿或鹅。

事实上,鹿湖机场位于纽芬兰最著名的Gros Morne国家公园内,也是前往这个国家公园的门户机场。作为世界上唯一能够如此近距离观看、甚至是触摸到地幔的地方,鹿湖在1987年被联合国教科文组织评定为世界自然遗产。具体说来,这块能够从地表就能看到地幔的区域叫做Tableland,是让地理学家确定地球板块构造论之地。

上图:能在这个叫做Tableland的地表看到地幔。

上图:鹿湖和Tableland的花卉植物们。

鹅湾(Goose Bay)则是一个听起来自然优美实际上人文故事更多的地方,王思莼这个历史迷怎么可能错过。

“这里人烟稀少,只有8000常住人口,而且没有旅游设施。但是,这里曾经是美军的空军基地,”王思莼分享道:“鹅湾由于地理位置优越,是距离德国和俄罗斯比较接近的北美城市,所以在二战和冷战时期,鹅湾从一个不知名的小镇慢慢变成一个军事基地。在冷战时期,美国最多在鹅湾驻扎了11000多名军事人员,是其在海外基地驻扎人数最多的部队,也是美国本土之外最大的核武器库。而在1950年一次核武器转运的时候,由于美国B50运输机引擎故障,不得不在加拿大的圣劳伦斯河上空扔下了这颗原子弹,并用自毁方式摧毁,虽然没有引爆,但是原子弹里的铀-238也污染了这条河。”

上图:在鹅湾,王思莼、书放跟着Jim Burton,一名43年驾龄的飞行员,一起探访了之前存放核武器的军火库遗址。还去了个小博物馆,有一些之前美军留下的东西。

什么样的一个城市会以“丘吉尔”命名?

说起北极旅行,我们希望看到的是哪些景象呢?北极苔原地貌、极光、北极熊、白鲸,还有因纽特人原住民文化,这些在丘吉尔这样一个常住人口只有900人的小镇上都能体验到。

王思莼和搭档书放在抵达丘吉尔的第一天就被这里的苔原地貌所震撼到了。大面积的苔原,长满了各种颜色的地衣、苔藓,开着娇艳的鲜花,虽然这里地广人稀,却是一派生机勃勃。只不过,此时不是北极光出现的季节(冬季和春季),因为白天时间太长了!丘吉尔作为一个极光观赏地,有专门为赏极光修建的玻璃穹顶屋,可以在冬夜一边喝热茶、聊天,一边等极光。

既然白天那么长,就去逛逛小镇好了。

在一个不起眼的小教堂,王思莼竟然发现了Lady Jane Franklin,也就是大名鼎鼎的英国极地探险家John Franklin的妻子捐赠的一块玻璃,纪念为探索西北航道而逝去的生命。

上图:书放登上了哈德逊湾岸边的一艘船。

整个哈德逊湾里有几千头白鲸,而游到丘吉尔附近就有两三千头,这种聪明可爱、友好的大型水下野生哺乳动物,只有在北极、亚北极海域才能看到。为此,两位中国飞行员特意参加了一个划皮划艇看白鲸的体验团,再一次被震撼,大家看视频感受一下。

白鲸三五成群地围过来,偶尔轻轻碰一下皮划艇,显得特有分寸的样子。他们带着一个水下摄影机,竟然有两只小白鲸宝宝好奇地过来看,还轻轻咬,可爱炸了!(要耐心看到后面)

在丘吉尔镇半日游中,王思莼他们在海边就看到了一头北极熊。可惜距离较远,拍到一团糊糊的白影。

“特别幸运看到了!不过那只北极熊着急回家,看了我们一眼就走了。我们之间的距离非常远,大概有200~300米吧。”

据他分享,这是一个北极熊数量比人口还多的小镇,每年北极熊最多的时候能达到1000头。丘吉尔当地人非常尊重北极熊的生活空间,从来不会主动去打扰它们。由于本身因纽特人有狩猎传统,打猎获得的各种猎物本身也是北极熊食物链上的美味,所以难免会有北极熊大摇大摆地进入镇上去觅食。这也就产生了一个有趣的传统,在丘吉尔镇,所有房门和车门都不上锁,如果你半路遇到北极熊,害怕与它们面对面的话,就找自己身边最近的门,不管是谁家的房子或车子,进去躲避就好了。这边也有专门用来驱赶北极熊用的枪,但是并不用来打北极熊,而是用声音把它们吓跑。

上图:房屋墙面的北极熊涂鸦壁画。

最逗的是,这里还有一所北极熊监狱。为的是不让北极熊养成来镇上寻觅食物的习惯,这对它们本身也不好。所以,一旦发现某只北极熊频繁光顾小镇,就有专门人员把它抓住关起来30天,不给食物只给水,为的就是让北极熊知道来镇上不好玩。等到刑满之后,再把它运到丘吉尔河的另一边。因为夏季是北极熊需要保存体力的时候,一般它们不会耗费体力过河,就不会再来镇上了。

上图:丘吉尔镇上的北极熊监狱。

【Captain Vinzent科普时间】

Q. 你们若需要给飞机加油,是怎么操作的?

Vinzent:和一般的柴油、汽油不一样,很多飞机使用的是航空煤油。我们给飞机加油有两种方法,一种是加油车,一种是加油机。如果是加油车,那就是最方便的。我把飞机停好之后,地勤开着加油车过来就好了。如果是加油机的话,则需要自己把飞机滑行到加油机旁边,接地线,然后打开油泵,自己用油枪加油。这种机器一般用信用卡刷卡就行。但是北极这种狂野的地区还有第三种加油方式,就是直接用油桶加油:把飞机停在油桶旁边,自己用手摇的油泵(有的时候运气比较好能接到电动油泵),往飞机油箱里面加油。

上图:抵达兰克林湾机场,没有加油泵,他们便用油桶直接给飞机加油。

Q. 越来越靠近北极圈了,这样的环境和气候,驾驶小飞机有什么可能发生的危险?

Vinzent:北极的气候变化速度很快,这是我们飞行最大的挑战。再加上飞机本身移动速度快,更是感觉瞬息万变。而较低的气温,也会对飞行带来两个方面的影响。首先就是一种叫做Supercooled Large Droplet,它是一种低温条件下形成的水滴,温度低于零度,但是由于没有积冰核,所以还是液态的。如果在空中遇到这种水滴,它会附着在飞机的机翼和螺旋桨上,产生一种难以清除的冰,从而影响飞机的气动型,导致飞机阻力增大,升力减小,是一种非常危险的气象条件。所以在飞行中,在低温的情况下,要注意尽量少地穿行厚的云层。

另一个影响则是风。我们常听到的风力多少级,其实代表着的就是风速。但不同气温条件下的同等风速是否对飞机的影响就一样呢?其实不然。由于空气也是热胀冷缩,所以热空气密度低,冷空气密度高。也就是说,同样的风速,气温低会让风对于飞机本身影响更大。而北极这边的机场跑道往往都比较狭窄短小,且一般只有一条跑道,所以侧风降落会对我的飞行技术带来考验。

(视频:从机舱内部视角的降落)

Q. 接下来的飞行,我们将期待什么?

Vinzent:接下来我会跟大家分享具体的西北航道探险历史,相当悲壮。当然还有我们下一阶段飞入北极圈以北的经历,谢谢大家的关注,和搜狐极限探索之旅一起期待吧!

关于【开着飞机去北极】专题:搜狐极限探索工作室将持续跟踪报道中国飞行员王思莼【开着飞机去北极】之旅,看一个普通上班族如何打破世俗、活出不同人生,如何挑战自我、实现终生梦想。

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