探访通用汽车中国,这座大楼里的人在忙些什么?

原标题:探访通用汽车中国,这座大楼里的人在忙些什么?

在上海浦东,和上汽通用几公里之隔的便是通用汽车中国的总部。

作为一个深度国产化的美国品牌,通用在华销售的进口车型屈指可数,卖车显然不是通用中国的首要任务。在这里,前瞻技术研发是通用扎根中国的一项重要课题。

耗时三年,2012 年,通用汽车中国前瞻科研中心全面落成,科研中心由科学研究院、前瞻设计中心、工程中心三部分组成。前瞻科研中心的主要任务就是研究基础材料再到电池材料的验证、设计未来概念车以及怎么把全球技术本土化。

在设计和工程领域,前瞻科研中心与 1997 年成立的合资公司泛亚汽车技术中心进行资源互补,而在材料研究和电池材料验证方面的功能是通用前瞻科研中心所独有的。前瞻科研中心既要关注全球的技术趋势,也要关注中国特色的市场需求。

总而言之,这里的科学研究都是面向未来的,更是面向中国的。

曾在英特尔任职 15 年,在世界电子通信领域颇有建树的杜江凌博士是通用汽车中国科学研究院的首任院长,在这个岗位上,他一呆就是十年。在他的带领下,通用立下了一个宏大的目标:未来 5-15 年内实现颠覆性创新。

他向董车会介绍,目前通用研究院的科研人员 100% 为本土人才,其中博士以上学位超过一半。

在学新闻传播的时候,老师告诉我们记住新闻六要素五个 “W” 和一个 “H”就能写出一篇合格的稿件。关于创新,杜江凌博士说,他们的科学家自己也有一套 “A、S、T” 的法则:

1、Aha Moment. 坚持“第一性原理”的科学家会从技术的理论源头寻求创新,他们每次提出的科学假设或者绝妙的想法都是灵光一现的 Aha Moment;

2、So What? 新发现的意义在哪?那就需要科学家从市场需求、成本、应用等多个角度来评估它的商业潜力;

3、Then What? 接下来,具备创业精神的科学家会和供应商一起对创新技术进行验证,最终找到应用解决方案,造福消费者;

基于这套创新法则,通用的科研团队收获颇丰。

杜江凌博士介绍,他们的电池团队在实验室里发明了一种拥有超高的低温功率特性和优异的高温耐久性的新型高功率电池,应用前景巨大,即可以使用在通用汽车的产品上,甚至可以拓展到汽车之外的行业中。

目前这一技术已经被正式授权给了两家国际电池供应商进行量产,进入市场指日可待。

包括电池在内,通用科学研究院已经完成了“三电”布局,中国实验室已经是通用汽车全球最先进的用于电机与电控研究的实验室之一了。

科研团队先在实验室对电池进行化学成分和单体设计等研究,再到实验生产制造原型电池,紧接着进行 3-5 年的验证及产品化工作。最后和供应商一起,把研究成果进行量产。

需要注意的是,实验室只负责前瞻研究和产品验证,并不是自研自产电池和供应商抢饭碗。

不过有一说一,作为全球首款量产电动汽车 EV1 的缔造者,通用在电动车领域起步很早,但发力很慢。

通用汽车中国总裁钱惠康这样回应道:“安全是通用汽车的重中之重。我们的工作重点就是确保我们电动车产品的安全性、可靠性、耐久性,只有这样才能逐渐赢得消费者的信任和信心。与此同时,我们也通过技术攻坚不断降低电池成本。”

可见保证足够安全、降低产品成本是摆在通用面前的长久课题,种种不确定性让这家百年车企不敢轻易冒进。

言归正传,先进材料研究上的突破不止电池一项,更让通用中国引以为傲的一项创新要属“胡铬合金”。这是一种高性能、轻量化的铝合金材料,由通用材料科学家胡斌发明,所以以他的姓氏命名。

据介绍,这种材料具有超高的延展性和抗拉强度,已经被应用于凯迪拉克北美车型 CT6 V-Sport 和最近刚刚发布的 2020 款科尔维特 Stingray 中置发动机支架座。

未来,这种新材料的应用前景广阔,比如高度一体化成型、具备能量吸收能力的零部件。通用汽车正在和多家供应商共同研究,推广胡铬合金的大规模商业化应用。

远程激光柔性焊接技术一起,胡铬合金已被列为通用汽车的颠覆式创新。

什么是远程激光柔性焊接技术?

指无需对锌层进行预处理,就可将两块镀锌钢板一次性焊接在一起。

与传统的电阻点焊相比:

二氧化碳排放降低 50%

焊接速度提升 3 至 4 倍

操作空间需求降低 50% 至 70%

作为电子通信领域的资深专家,杜江凌博士对 V2X 车联网感触颇深,通用汽车对这项智能网联汽车的关键技术也尤为重视。通用委任杜江凌这样的 “IT 科学家”于科学研究院院长这样的职位,用意明显。

通用在车联网领域一直步履不停:

2016 年,通用汽车在中国首次演示 V2X 车联网通信应用

2017 年,通用汽车参与制定的中国首部 V2X 应用层标准正式发布

2018年,通用汽车参与首次跨行业 C-V2X 应用演示,并发布了面向“零拥堵”未来的车路协同新型平台白皮书

但杜江凌深刻地认识到, V2X 车联网的发展不是一家之力所能够的,需要整个行业一起推动标准的建立,需要集政府之力和各界的力量完成基础设施的建设。

接下来,通用汽车风投部门将对中国那些具有技术创新及商业模式创新的创业公司进行战略投资,风投将是通用汽车推动开放式创新的关键力量,拥有丰富学术以及行业背景的杜江凌将是风投项目的把关人,他本人也将此称之为个人职业生涯下一个十年的新起点。

通用已经在开放式创新上尝到了甜头:

2015 年,通用联合泛亚汽车技术中心、宝钢、同济大学组建的联合技术攻关团队成功将 QP 钢首次应用于全新雪佛兰乐风 RV 车型上,实现了相关车身零部件减重 20%。

这种钢抗拉强度达到了 1000 兆帕以上,且拥有优秀的可塑性。目前新一代别克 GL8 也应用了这种先进的高强钢材。

又比如,Super Cruise 驾驶辅助系统在美国采用的高精地图就来自于通用投资的公司 Ushr 等等......

令人遗憾的是,通用的风投只主要聚焦在美国的初创公司。

但好消息是“我们希望在今后十年,对中国那些具有技术创新及商业模式创新的创业公司加强战略投资。”杜江凌如是说。 返回搜狐,查看更多

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