人类首台小型光帆飞行器变轨成功,“御光而行”成为现实

原标题:人类首台小型光帆飞行器变轨成功,“御光而行”成为现实

“光帆2号”在阳光的推动下成功变轨2千米。

“光帆2号”成功变轨,意味着其正式拥有了“御光而行”的能力。The Planetary Society

7月31日,“光帆2号”飞行器成功地仅依靠太阳光光压进行了变轨。在阳光的推动下,飞行器将自己的运行轨道作了提升。“御光而行”成为了现实。

“光帆2号”的太阳光帆于上周成功展开,随后地面控制人员对飞行器的姿态进行了修正。修正之后,飞行器的高度开始上升。在过去的四天中,飞行器将其远地点提升了大约2千米。控制人员证实,此次轨道提升的动力仅来自太阳光光压。

这标志着“光帆2号”成为了首个依靠太阳光压在地球轨道上飞行的小型飞行器。它也是有史以来的第二个光帆飞行器。首个光帆飞行器当属日本的“伊卡洛斯(IKAROS)”。

主体和长面包差不多大的“光帆2号”是今年6月25日搭乘SpaceX猎鹰重型火箭从肯尼迪航天中心升空的。进入低轨道后,7月23日,其巨大的太阳光帆成功展开,随后它通过小型马达驱动产生自转,逐渐将光帆的一面朝向太阳,以便从太阳光的光压中获得动力。飞行器还向地球发回了多张照片。

“光帆2号”的任务是验证太阳光帆利用光子推进的有效性。光子是没有质量的,但它们带有动能。假如飞行器足够轻,受力面足够大,那么击中飞行器的光子就足以把它朝着远离太阳的方向推动。

光帆其实是一张很大很薄的膜。依靠光帆推进的好处是,飞行器无需携带燃料。这样它在理论上就能够航行更长的时间,能够抵达极为遥远的深空。它不但能够帮助我们向火星运送货物,在太空中寻找生命,还可以前往那些普通飞行器不可能前往的地方。

“光帆2号”隶属于“美国行星学会(The Planetary Society)”,是一个民间项目。The Planetary Society

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