游戏芯片这盘生意

原标题:游戏芯片这盘生意

时间进入到2019年以后,游戏主机市场开始频频传出好消息:Switch在近日宣布即将发售国行版本;Xbo xOne也宣布将要有新成员的加入;就连沉寂了6年之久的索尼,也宣布了PS5的发行计划。在这种好消息的背后,不仅仅为游戏玩家带来了欣喜,也为半导体市场带来了新的活力。

回顾游戏主机的历史,其实,半导体一直没有缺席过。以三大主流的游戏主机为例:Switch搭载的是基于20nm工艺的NVIDIA Tegra X1芯片,GPU部分为Maxwell架构;Xbox初代版本内装有英特尔公司制造的Pentium III基本中央处理器、内建8GB容量的硬盘与DVD-ROM光驱、以太网路连接埠,支援网络的能力,与个人电脑架构相似;PS4则采用以AMD为基础的x86-64架构处理器,八核心的cpu是由两个主频为1.6G的4核心cpu组成。

从上述三大主流游戏主机的芯片上看,NVIDIA 、AMD、Intel都是游戏芯片市场领域的老玩家。而据目前公开资料显示,在2013年,Xbox就有消息传出将采用AMD的产品作为新机的芯片。而后,在2016年,微软确认了Xbox One S/天蝎座将使用AMD定制处理器。对此,在AMD当年的季度财务会议上,当CEO Lisa Su谈到了关于游戏主机使用AMD处理器时,她曾自豪地表示:AMD半定制产品的设计大获全胜。

众所周知,一台动辄上千块的游戏主机,加之买游戏的支出,并不是大部分都能够容易接受的。同时,伴随着PC和手机技术的发展,也让游戏能够以更多的方式呈现在玩家面前。而在这个过程中,游戏圈就形成了一个众所周知并被调侃了无数次的鄙视链:主机玩家看不起PC玩家,PC玩家看不起网游玩家、网游玩家看不起手游玩家。虽说,鄙视链真实地存在着,但这没有妨碍PC端和手机端的游戏玩家。而近些年来,伴随着手机的性能越来越高,也使得手游市场迎来了一波发展机会。

游戏行业市场研究公司Newzoo发布的报告认为,2019年移动游戏(包含手机、平板)市场将凭借685亿美元的规模,以全球游戏市场45%的占比继续成为最大的细分市场。Newzoo预计,移动游戏市场将以11.3%的年均增长率,到2022年达到954亿美元,占到全球游戏市场总规模的49%。

针对手游市场,联发科于前不久发布了号称首款为游戏而生的手机芯片——Helio G90系列芯片。据IT之家报道称,联发科技G90T由2个ARM Cortex-A76和6个Cortex-A55组成,GPU方面搭载了ARM Mali–G76 MC4,主频高达800MHz,并且内置双核APU,结合CPU和GPU,可提供1TMACs的AI算力,并且支持10GB LPDDR4x内存,频率最高可达2133MHz。

而联发科这一举动,也让市场开始猜疑:联发科是不是要凭借“游戏芯片”来狙击老对手高通?在高通方面,该公司也在游戏市场上有了新动作——在China Joy开展前夕,高通在其发布会上表示,Elite Gaming就是高通在软硬件方面为手机游戏提供核心支持。据智东西的报道显示,Snapdragon Elite Gaming是在高通旗舰移动平台(骁龙855、骁龙855 Plus)上推出的针对移动游戏的特性方案,其中包括硬件和软件上的全方位支持。据悉,目前支持Snapdragon Elite Gaming游戏平台的芯片包括高通骁龙855和刚刚发布的骁龙855Plus。

除此之外,近一段时间以来,AMD以及Intel这对老对手也都开始对游戏市场伸出了触手。而在谈及AMD与Intel之间的恩仇之前,在游戏芯片方面,Intel还是这个领域的“新手玩家”,AMD的真正对手是NVIDIA 。

NVIDIA最出名的产品线之一就是为个人与游戏玩家所设计的GeForce系列。2019年,NVIDIA针对游戏推出了 GeForce RTX™2060 GPU,通过光线追踪和人工智能提升了卓越的性能和图形,惠及了数千万玩家。无疑,在游戏显卡方面,NVIDIA占领了战略制高点,在过去的十几年里一直处于行业领先地位,所占份额远远超过老对手AMD

但AMD在游戏主机上的成就,就连以专攻GPU著称的NVIDIA 都要甘拜下风——目前世界三大游戏平台,即索尼、微软XBox、任天堂这三家游戏机厂商,无一例外全用上了AMD家的处理器。而AMD取胜的关键就是定制化芯片。

根据MI好物君的分析称,AMD的产品性质脱不开关系,它不光做CPU,也做GPU,两者合二为一的APU天生就要优于英特尔,如果英伟达想要把自己的显卡装配到这些游戏机上,那他它先得具备自制CPU的能力,可这恰恰是N厂从未涉及过的技术。而英特尔虽然也可以做带核显的CPU,但成本却远不及AMD那样实惠,这也就解释了为什么游戏机制造商们这么偏爱于AMD了。

除此之外,Intel也在游戏芯片领域有所动作。今年6月,外媒发现Xbox首席架构师John Sell已经于今年五月份离开微软,并在同月加入了英特尔的图形技术团队。据悉,Sell治下的三代Xbox均采用的是AMD半定制的SoC,不免在让人再次发现,英特尔对懂AMD产品技术的老兵真的是兴趣满满。

另外,据科技晓生的文章称,在Intel最新发布的酷睿i9处理器系列中,性能最强的还是Corei9-9900K。据悉,它是有史以来第一枚采用8核16线程的桌面级的处理器,频率方面也是比较激进可以达5.0GHz。目前Intel对于Corei9-9900K表示,它是世界上最好的一款游戏处理器。同时,基于Intel在PC市场上的巨大市场份额,其游戏芯片也能够与其他两家分庭抗礼。

据中关村在线消息称,据外媒报道,Steam最新的硬件调查已经发布,通过对自家市场的调查,英特尔了占据Steam市场主导地位,占据81.9%的市场份额,而AMD虽然在游戏以外的许多任务中具有竞争力,但Steam中只有18.1%的份额,不过仍然相信AMD正在市场份额正在回升。

英特尔处理器市场份额82% Steam硬件调查公布(图片来自techpowerup)

除此之外,伴随着5G的来临,很多厂商很看好游戏市场的发展。就目前市场而言,已经有很多主打游戏功能的手机陆续上线。而在这背后,不仅有像AMD、NVIDIA 、高通、联发科这样的芯片厂商,也有像Pixelworks这样致力于图像显示领域的厂商。据悉,目前已经有不少手机产品搭载了Pixelworks的图像处理器,包括黑鲨游戏手机一代、黑鲨游戏手机Helo、ROG游戏手机、中兴天机Axon 9 Pro以及诺基亚7.1。据相关报道称,Pixelworks推出了旗下最新的第五代移动设备显示处理器——Iris 5(PX8568),意在布局5G智能手机,为手机提供惊艳显示显示效果。

这样看来,游戏领域所带来的热潮,也将为半导体行业注入一股新的动力。返回搜狐,查看更多

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