登陆火星7周年!NASA的好奇号还在续写传奇

原标题:登陆火星7周年!NASA的好奇号还在续写传奇

你可能不知道,7年前的今天,NASA的好奇号火星车成功登陆火星,开启了一段伟大的火星探测之旅。是的,今天正是好奇号登陆火星7周年

世界标准时间2012年8月6日05:17,在太空中飞行了8个多月的时间后,好奇号终于抵达火星,并在火星盖尔陨石坑的伊奥利亚沼成功着陆。下图即火星盖尔陨石坑,图中的小绿点正是当初好奇号的着陆点。

在着陆后,好奇号朝着盖尔陨石坑的夏普山进发,对火星气候和地质、盖尔陨石坑曾经支持生命的可能性、火星上的水,以及人类未来探索火星的可行性展开研究。

在过去的7年里,好奇号在火星上总共行驶了21公里,向上攀升368米,把脚都磨破了。下面这张照片由好奇号拍摄于2018年3月10日,从中可以清楚看到,好奇号的轮子已经出现破损。

好奇号一路上走走停停,就像一个好奇的孩子,好奇地记录着这颗红色星球上的点点滴滴。迄今为止,好奇号不仅找到大量火星曾经存在液态水的证据,还发现当今火星的土壤含有丰富水分。下图展现的是火星上的鹅卵石,这是火星上曾经存在液态水的证据之一,令人印象深刻。

除此之外,好奇号还不断将火星这颗异星球上的奇妙风光呈现在世人面前。比如,下面这张图像记录的不是人类的落日,而是火星上的落日。

虽然已在火星上经历了七年之痒,甚至把脚都磨破了,但好奇号表示——我还能走,我还能秀。据NASA介绍,至少要再过几年,好奇号的核动力系统才会退化到显著限制运行的程度。因此,好奇号还有很长的路要走,还将继续书写传奇。

前不久,好奇号在火星上一片被认为富含黏土的区域完成了第22次样品钻取任务,并用化学和矿物学分析仪展开分析。结果表明,样品中黏土矿物的含量是好奇号迄今为止发现的最高的。这意味着和预期一样,这片区域确实富含黏土。而黏土的形成往往与水有关,因此这项发现再次支持了火星盖尔陨石坑曾经存在大量液态水的推测。

在此之后,好奇号朝着夏普山上继续前行,为我们揭示关于火星的更多奥秘。

最近,好奇号拍摄的一块名为斯特拉斯登(Strathdon)的岩石让人眼前一亮。这块岩石由几十层沉积层组成,暗示着火星曾经拥有更为动态的环境。斯特拉斯登可能是火星上的风和水流共同作用的结果,记录了火星古老湖泊的演变情况,将有助于我们了解火星的脱水过程(从湿润变干旱)。

值得一提的是,随着机遇号在去年的火星全球性沙尘暴中折戟,目前就剩好奇号一辆火星车在火星上游走(洞察号为固定式探测器)。不过,好奇号不会孤单太久,好奇号Plus——NASA的火星2020探测车将于明年前往火星。返回搜狐,查看更多

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