引力波新发现!9亿光年外,疑似上演黑洞生吞中子星

原标题:引力波新发现!9亿光年外,疑似上演黑洞生吞中子星

1916年,爱因斯坦根据广义相对论预言了引力波的存在,认为带质量物体加速运动会导致时空产生波动,并以光速向外传播。这颇像是朝湖面扔出石头荡起涟漪,因此引力波又被称为时空的涟漪

只不过,时空的涟漪无比微弱,即便是由宇宙中最极端的一些事件产生的引力波也微乎其微。以至于直到爱因斯坦作出预言后整整一个世纪,人类天文学家才宣布探测到引力波。

2016年2月,天文学家公布了这项跨世纪的重大发现——美国LIGO引力波探测器探测到人类史上首个引力波信号,来自13亿光年外的双黑洞合并。这起引力波事件的探测时间为2015年9月14日,因此被命名为GW150914

在此之后,天文学家不断取得进展,一起起新的引力波事件被探测到。

尤为值得一提的是,2017年10,世界各大天文台联合发布了关于引力波的又一重大发现——人类史上首次探测到双中子星合并产生的引力波和电磁信号。这起引力波事件的探测时间为2017年8月17日,因此被命名为GW170817

当时,LIGO引力波探测器到一个引力波信号掠过地球,在大约两秒后,NASA的费米伽马射线太空望远镜随即接收到来自同一片天区的短暂伽马射线暴。经后续观测确认,这是一起双中子星合并事件,而且还是人类史上首次探测到同一起天文事件的引力波与电磁波。

现在,继双黑洞合并和双中子星合并之后,天文学家似乎又解锁了宇宙中产生引力波的另一种新姿势。据《科学》杂志报道,2019年8月14日,LIGO和Virgo引力波探测器探测到不同寻常的引力波信号,疑似来自9亿光年外的黑洞生吞中子星

通过初步分析引力波信号,天文学家估测出本次撞击事件中两个天体的质量——其中一个质量超过太阳5倍,另一个质量接近太阳3倍。这样看来,本次事件很可能是奇异的黑洞生吞中子星,存疑之处在于后者有一定可能性是个小黑洞。

为了作出进一步确认,天文学家正在努力搜寻相关的电磁波证据。否则,他们只能继续从引力波信号中研究碰撞物体的更多性质,这会是项极具挑战的任务。

如果这真是一起黑洞生吞中子星事件,那么将具有重大研究价值。毕竟,黑洞生吞中子星的过程,就好比一场难得一见的中子星解剖实验,可为天文学家研究中子星物质和中子星结构提供关键线索。

至于宇宙中黑洞中子星对有多常见以及它们又是如何形成的,目前天文学家心中尚无定数。模型表明,它们更可能形成于双星系统中两颗大质量恒星的坍缩,而非游走在漫漫星海中黑洞与中子星的不期而遇。返回搜狐,查看更多

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