臻迪百科(029)|杀不死的海洋奇葩,它的名字叫水熊

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臻迪百科 029

水熊

名字听起来威风凛凛,其实是个大肉虫

基础信息

外形特征

虽然被称为水熊,但它们实际上属于缓步动物门,是一种缓步虫类动物。在放大镜下观看,水熊确实与陆地上的熊有几分相似,憨态可掬的“熊脸”,举在胸前的“熊爪”,但它们体型其实极小,大多数在0.5毫米左右,最长的也超不过1毫米。

生活习性

适应能力极其强悍,从海拔8848米的喜马拉雅山,到4000米以下的深海海沟中,都曾发现过水熊的身影。不仅如此,它还可以生活在真空环境下,就连高强放射线也无法杀死它。

别看我个头小,就是死不了

水熊的生命力之顽强,只能用“彪悍”二字来形容,几乎没有它适应不了的环境。高放射性、强压、真空、极寒等等,都杀不死这些小小的生物。它的名字“水熊”,也与它的适应能力有关。

在英文中“Bear”除了熊,也有忍受的意思,被称为“water bears”的它们,正是因为这样极强的忍耐力而得名。中译版,则干脆将其直译。不过看久了水熊,倒也觉得那张皱皱巴巴的脸与熊脸有些相似之处。

吃什么就是什么颜色,我是变色达人

水熊也堪称是海洋中的变色达人,它和变色龙这些本身会改变颜色的生物不同,平时的它是透明无色的,但是吃饱了肚子后的水熊,却会呈现出五颜六色的色彩。

水熊体表的颜色,是根据摄入食物的类胡萝卜素多少决定的。根据类胡萝卜素的摄入量,水熊会呈现黄色、棕色、红色或者绿色等不同颜色。不过它的体型实在太小,所以除了科学家以外,也少有其他人会关注到水熊变色的特性。

隐生状态永远不死,我与太阳同

为什么水熊被称作永生的生物呢?因为它具备一种相当神奇的“隐生状态”,当环境极其恶劣的时候,比如高温、低温、高辐射、真空或高压等,水熊就会停止一切新陈代谢进入到假死状态。

可是一旦接触到水的时候,水熊就会再度恢复新陈代谢的能力,从假死状态中复活。这种状态,也被称为“水合”。利用这种神奇的特性,水熊甚至可以在极端条件下进行孕育后代,可以说是相当强悍的一种生物。

不怕恶劣环境却怕暴力手段,其实我也很脆弱

虽然水熊对于外界适应能力超强,但是处于隐生状态的它没有任何抵抗物理伤害的能力,如果此时利用暴力手段碾碎它们的身体,水熊仍旧会死去。在自然界中,也经常会出现进入隐生状态的水熊,被其他生物所误食的情况。

所以所谓长生不老的水熊,只是在理想条件下的一种假设而已,现实中很难找到活了几千年的水熊个体。由此可见,大自然还是很公平的,不会偏爱某种生物。

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结语

理论上来说,水熊的生命是无尽的,只有地球毁灭的时候它才会灭绝。但是水熊本身又是脆弱的,对于物理伤害毫无抵抗能力。对于人类来说,这种小巧的生物身上还有着太多谜团等待破解,未来它或许将会启示科技发展的新方向。返回搜狐,查看更多

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