南北战争后,一老兵筹建了一个协会,后成美国人挥之不去的噩梦

原标题:南北战争后,一老兵筹建了一个协会,后成美国人挥之不去的噩梦

1620年,一百多名逃避宗教迫害的英国清教徒,乘坐一艘叫“五月花号”的船只,开始了前往美洲新大陆的航程。到达北美大陆后,他们面对的是野兽出没的广袤荒野,还时不时与当地印第安人发生冲突,武器成为每个人安身立命的工具。当北美十三州逐渐成形后,各州政府并未设立常备军队,只是依靠民兵进行自我防卫,一些州政府甚至会对没有武器的居民进行处罚。随着独立战争打响,北美民兵影响力进一步扩大,正是这些拥有武器的平民和英国军队作战了8年,并成功赢得国家独立。当时,在许多美国人看来,国家之所以能够获得独立,很大程度上是因为人手一支枪,持枪因此增加了神圣意味。

于是,美国宪法第二条修正案,将“持有和携带武器”的权利写入其中,并于1791年被批准正式生效。美国独立后,枪成为美国人侵占剥夺的利器,居住在东岸的美国人快速向西部移民,驱赶和攻杀印第安各部落,将国家版图有效扩展到辽阔的中西部内陆及太平洋沿岸。枪也成为暴力胁迫的象征,美国南方奴隶主庄园主蓄奴、捕奴、贩奴,大量使用廉价奴隶进行耕作,他们靠的是枪杆子。渐渐地,美国南方形成了所谓的“持枪游侠”文化,在美国内战爆发前,新式武器米尼弹、线膛枪在南方地区广泛流行,而北方的武器装备却落后下来。

美国内战爆发后,虽然北方经济实力完爆南方,兵力也是南方两倍以上,然而仗打起来,北军却老吃败仗,每次血拼总要付出两倍甚至三倍的伤亡代价。后来,美国总统林肯给了黑奴自由,为自由而参战的黑人战士才帮助北军战胜了南军。战后,北军官兵总结认为:不是因为我们无能,而是南方佬太会玩枪。有个北军老兵中跳出来大声疾呼:我们要让北方人,不,全美国人都学会玩枪。这个老兵名叫威廉·丘奇,内战期间做过随军记者,在他四处奔走呼吁下,1871年美国步枪协会(National Rifle Association of America)成立,总部设于弗吉尼亚州的Fairfax。

在丘奇游说之下,北军名将伯恩赛德当上了NRA的首任理事长。伯恩赛德又争取到了时任美国总统格兰特大力支持,格兰特还亲自加入这个协会,后来更出任过协会理事长,开启了美国共和党总统成为该协会会员的传统。NRA成立后,组织了许多射击竞技类竞赛,帮助美国人多次打败一些非常著名的欧洲队伍,因此积累起了社会声誉。上世纪30年代,NRA逐渐从一个纯粹的体育文化团体,演变成一个利益团体,并由此逐渐进入政治领域。NRA试图将一切可能的“控枪举动”扼杀在摇篮中,早在1938年,美国政府就试图颁布法律,遏制枪支犯罪,但迫于NRA的压力,不得不取消了这些法律的制定。

美国的枪文化形成了宽松持枪法案,也付出了巨大安全成本。从上世纪60年代开始,美国枪支犯罪越来越严重,迫使美国当局在枪支管制方面进行立法。然而美国人对于是否持枪的态度十分矛盾, 一方面不想失掉自卫权利,另一方面又不愿看到枪击案所造成的血淋淋现实。NRA利用了这种矛盾心理,不遗余力进行宣传、游说议员,进而造成美国历史上数次枪支管理法案“流产”。渐渐地,NRA成为美国规模最大的反枪支管制政治团体,拥有数百万会员,加上资金雄厚,成为国内重要政治力量。NRA干预选举、干预国会立法、干预最高法院大法官任命,在美国国会选举中,NRA的选票只投向拥护《第二修正案》的候选人。

如今的美国,枪支犯罪越来越严重,拥有私人枪支占有率世界第一,每10个人就有3个人持枪,枪支致死率也是非常突出,几乎相当于每一天都有27人被枪杀。不少美国民众呼吁控枪,然而,控枪运动却一直无法推行下去,NRA俨然成为其最大“拦路虎”。美国前总统奥巴马任期内,曾致力推动禁枪或控枪法案,也宣布实行一系列措施,诸如收紧枪械管制,扩大对买枪者的背景审查,但最终还是败给了NRA。奥巴马曾在白宫召开新闻发布会,痛斥NRA种种恶行,大声疾呼“国会议员不应受其游说操纵而反对禁枪”,说到动情处,他甚至忍不住泪眼婆娑。返回搜狐,查看更多

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