远古巨兽梅尔维尔鲸,虎鲸只够它塞牙缝

原标题:远古巨兽梅尔维尔鲸,虎鲸只够它塞牙缝

在梅尔维尔鲸面前,人类都不够其塞牙缝,比现存世界上最大的齿鲸虎鲸还要大得多,这类凶气滔天的远古巨兽,都是站在了食物链的顶端。像这样的巨大怪物,大白鲨与虎鲸对它来说都是小菜一碟,今天小编就来给大家说说梅尔维尔鲸,这类恐怖的动物。

梅尔维尔鲸,积极的掠食者

学名梅氏利维坦鲸,生活在距今1300万年前。梅尔维尔鲸以《白鲸记》的作者、美国著名作家赫尔曼-麦尔维尔的名字命名。梅尔维尔鲸是一种大型肉食性鲸鱼,与迄今已知体型最大的肉食性鱼类——巨齿鲨生活在同一时期,据估测体长约为60英尺(约合18米),其体型比现代雌性的抹香鲸还要大。

相比之下,现代抹香鲸主要以乌贼为食,而梅尔维尔鲸巨大的牙齿(有些长度达到36厘米,最长达40cm)表明,这种史前巨兽曾捕食更为强悍的猎物,甚至是体型比自身更为巨大的须鲸类也被称为世界上最凶残的史前巨兽。其颅骨的75%,以及牙齿和两颚的碎片于2008年在秘鲁皮斯科-伊卡沙漠、距今1200-1300万年前的中新世岩层被发现。2010年6月30日在《自然》杂志公布。

唯一的头颅化石长3米,牙齿长36厘米,全身估计长13.5-21.5米。体型与外貌与现代抹香鲸相似。但与现代抹香鲸只在下颚有具功用的牙齿比较,梅尔维尔鲸两颚都长有牙齿,而且比现代抹香鲸的牙齿大得多:是现存最大的鲸齿。抹香鲸只有下颚有牙齿,可谓食肉动物中“残疾”种,甚至不能算作掠食性动物。

他们据信是积极的掠食者,可能以须鲸为食。但2013年发现了一颗长达40cm的蕉形肉食鲸齿,所以可能存在比梅尔维尔鲸更大的肉食抹香鲸,或者梅尔维尔鲸可以长得更大。

梅尔维尔鲸化石

头颅化石有一凹陷的坑,说明它有一个巨大的脑油器,内存大量油脂和蜡质,以结缔组织分隔,作用是帮助现代抹香鲸潜入深水捕食乌贼。但由于梅尔维尔鲸可能以须鲸为食,器官可能另有用途,包括作声音定位、利用脑油器作共鸣器求偶,或者用于雄鲸争夺配偶或猎食时以头部作攻击武器。

化石是在秘鲁南部皮斯科-伊卡沙漠科罗拉多山丘(Cerro Colorado),距今1200-1300万年的中新世岩层中发现。当地被认为曾经是一处浅水潟湖,其他包括须鲸、喙鲸、海豚、鼠海豚、海龟、海豹、海鸟等海洋动物的化石也曾被发现。本种估计与巨齿鲨同属顶级掠食者。

气候变冷和猎物数目、种类或大小的变化可能是灭绝的原因。巨型掠食性抹香鲸的牙齿化石在世界范围内都有发现,显示在当时,巨型掠食性抹香鲸占据了当时的顶级掠食者地位。

梅尔维尔鲸是一种已经消失的“暴虐抹香鲸”。

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