大气中的铅污染和臭氧破坏的生态浩劫居然都源自这位曾经的美国化学学会主席,他被称为是20世纪最声名狼藉的发明家!

原标题:大气中的铅污染和臭氧破坏的生态浩劫居然都源自这位曾经的美国化学学会主席,他被称为是20世纪最声名狼藉的发明家!

科学是一把双刃剑。

任何一个发明带来的意义并不能只用眼前的利益所衡量,要看它对人类的深远影响。也许一个看似美妙的发明最后却被证实是人类世界的重大浩劫。

很不幸的是,一位身前赫赫有名,受人尊重的美国化学家就用自己为之骄傲的重大发明,亲手制造了大浩劫,更为不幸得是他制造的灾难不止一次,而是二次。所以他也被一些史学家贴上了“20世纪最声名狼藉的发明家”的标签。

他就是荣获过所有美国化学大奖的曾经的美国化学学会主席米奇里。

我是从赵致真先生所著的科普大作《播火录》上读到了这一段让人深思和感叹的科学史的悲剧的。读后感慨万千,觉得还是要将这个故事认真表述下,希望能让未来的科研工作者们引以为戒。

先说说米奇里制造的第一次浩劫。

他的这个重大成果曾经被称为是“上帝的礼物”。1920年,刚刚开始起步的美国汽车行业遇到了一个重大难题,那就是汽车汽缸运行中经常发生爆震,也就是汽车刚开了一会发动机就发生了一次轻微爆裂,汽车不得不停下来等待,这种频发性的发动机早搏大大影响了汽车的驾驶感觉和驾驶速度。米奇里找到了一个好办法,他快速找到一种叫做四乙基铅的物质作为汽油的添加剂,10加仑汽油中只有放进去一点点,就可以消除爆震。

因为米奇里的这个发明,美国的汽车行业走上了突飞猛进的康庄大道。美国很快成为了一个车轮上的国家。当然这个成果也被用在飞机上,美国的军事实力也是大大增加。米奇里在当时被誉为是国家英雄,可谓是风光一时。

可是问题来了,地质学家们发现了一个严重的问题,那就是现代人的骨骼中的铅超标,地质学家帕特森发现1970年时,大气中的铅含量数据与100年前的数据相比,居然高出了100倍,而现在人体骨骼内的铅含量居然比1600年前的古人遗骨中的含量,高出了700-1200倍。

铅的入侵会破坏人类的神经系统,消化系统,男性生殖系统且影响骨骼的造血功能,进而人出现头晕、乏力、眩晕、困倦、失眠、贫血、免疫力低下、腹痛、便秘、肢体酸痛、肌肉关节前、月经不调等症状。有的口中有金属味,动脉硬化、消化道溃疡和眼底出血等症状也与铅污染有关。

全世界震惊了,这才开始慢慢淘汰含铅汽油,当然这个阶段的科学水平已经可以让科学家们迅速找到替代品。但是大错已经造成,我们大气中的铅含量在相当长的时间内将处于高位,我们健康还将不断遭受威胁。

而米奇里的罪过还没有结束。

他所研发的制冷剂氟利昂给世界带来的麻烦更大!

上世纪初的世界,冷冻产业刚刚起步,人类当时没有找到廉洁和优质的制冷剂。而发明家米奇里仅仅依靠几次试验,就找到了一种叫做二氯二氟甲烷的物质,这种制冷物质看上去既没有毒,也不可燃,化学性能又非常稳定。这种物质后来有了一个新名字,叫做氟利昂。

让米奇里始料不及的是氟利昂不仅引领了一个制冷时代,因为氟利昂只要被施加很小的压力就能液化,还被广泛使用到香水、涂料、杀虫剂等领域,成为了喷洒的动力和载体。

同样到了上世纪70年代,科学家们突然想到追问一个问题,这么多年的氟利昂会去了哪里呢?不问不知道,一问吓出一身冷汗。地球的臭氧层可以抵挡太阳照射到地球的99%的紫外线B,使得我们免受到伤害,可是释放到空气中的氟利昂跑到了地球上空,被紫外线打开化学键释放出了氯离子,开始与臭氧反应。英国科学家法曼找到了现实证据,他们发现地球上的短波紫外线数量急剧增加,南极的臭氧层甚至出现了一个巨大空洞!全球的人们震惊了!

今天,196个国家已经签订了《蒙特利尔破坏臭氧层物质管理议定书》,发达国家和发展中国家必须要在2030年和2040年前彻底禁止氟利昂的生产和消费。但是南极上空臭氧层的恢复至少要等到2050年以后了。而此时,距离米奇里去世已经过去了70多年。

当然,我们不能粗暴地把米奇里认定为罪大恶极的历史罪人,因为在他的那个时代,他对于科学发明的认知程度还没有达到那么高的水平,他发明的本意只是为了解决实际工业中的难题而已,他也不负众望,获得了眼前的成功。

但是今天的我们阅读这段历史的时候,应该怀着一种更加审慎的态度。科学的发明和发现,其实并不是一件很单纯很简单的事情,我们要多维度和全方位地看待它,不是只是看中眼前的利益,而是要想得多一些,看得远一些,对其评定更加全面和客观,尽可能规避可能出现的潜在危险。这才是科学领域应该具有的工作态度和必要的品质。

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