每秒14.4公里,与地球相距48亿公里,这艘飞船飞在怪石飞舞之中

原标题:每秒14.4公里,与地球相距48亿公里,这艘飞船飞在怪石飞舞之中

趣味探索讯 在距离地球40多亿公里远的太空,是一个光线较昏暗空间,可能比夜晚月光还要弱,并且温度也很低,比地球、月球、火星上最寒冷地区还要冷,不过这里却是数以万计小天体家园,它们在这里尽情地飞舞。而现在有一艘飞船趁昏暗光线以每秒14.4公里速度在这里借道飞行。

这片太空是位于冥王星之外的柯伊伯带,这艘飞船是美国宇航局在十几年前花7亿美元打造的新视野号,自2006年1月19日成功发射以来,它带着人类使命对太阳系内多个天体进行近距离观测,然后离开太阳系。截止到2019年9月,已经在外太空中飞行了13年多,与地球相距48亿公里,但仍飞行在太阳系内。

据了解,新视野号发射时初速度为16.26公里/秒,比已经离开太阳系的旅行者1号和2号初速度还要快,是人类发射初速度最快的人造物。不过还是没有达到第三宇宙速度16.7公里/秒。想要离开太阳系,就必须要借助其它大型天体引力来进行加速,而新视野号飞船刚好要对一颗大型行星进行近距离观测,所以这是一举两得的美事。

事实上,新视野号的重要探索目标是被除去行星头衔的冥王星,但考虑到冥王星质量太小,无法对其进行加速,所以美国宇航局决定让它飞越太阳系内最大行星木星。于是新视野号开始了漫长太空旅程,跨过火星轨道,穿过小行星带,终于在2007年2月28日,以230万公里近距离飞越了木星,在获得大量无价照片和数据同时,速度也得到了进一步提升。

接着在经过8年漫长飞行后,终于在2015年7月14日接近了冥王星,距离只有12500公里,这是人类有史以来第一次近距离探测冥王星。不过在接近冥王星之前,新视野号被赋予了另一项使命,近距离观测一颗离地球约45亿公里远的2014 MU 69,绰号为天涯海角,一颗位于柯伊伯带的遥远小天体。

于是探测完冥王星的新视野号一边马不停蹄赶往下一个目标,一边向美国深空网络传送冥王星探测数据。新视野号飞行路径在经过4次微调后,终于锁定天涯海角。2018年8月,新视野号终于看到只有针尖大的天涯海角,2019年1月1日,新视野号以3800公里距离几乎与天涯海角擦身而过。现在,新视野号一边在怪石飞舞的太空中飞行,一边向地面传送数据。更有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索返回搜狐,查看更多

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