在四色视者的眼睛里,这个世界有1亿种颜色

原标题:在四色视者的眼睛里,这个世界有1亿种颜色

我们身体里超过99%的基因和地球上其他人是完全一样的,这些基因决定了我们的肤色、性别、头发颜色以及是否患有某种遗传疾病。

而剩下那不到1%的基因,则让事情变得有趣了。特定的基因变异会让我们当中的一些人获得一定的特殊能力,就像《X战警》里的变种人一样。

图片来源:《X战警》,二十世纪福克斯电影公司

经过25年的搜寻,英国神经科学家最近宣布他们发现一名女性眼睛里有一种特殊的视锥细胞,该细胞是视网膜中的感光神经元,具有在光线中辨别颜色的能力。

据估计,她能看到的颜色比我们多出了9900万种!科学家认为,在我们的周围生活着“四色视者”,而这个女性只是众多具有超视力的人中的一员。

图自pixabay

大多数人都是三色视者,拥有三种感受色觉的视锥细胞,能看到红蓝绿及其派生的所有颜色。

目前普遍认为,每一种类型的视锥细胞大约能分辨出100种深浅不同的颜色,一旦把这三种视锥细胞以各种形式组合在一起,就意味着我们能分辨出100万种不同的颜色。

大多数色盲的人只有两种功能型的视锥细胞,这就是为什么他们只能看到1万种不同的颜色。而几乎所有的哺乳动物,还有包括狗和新大陆猴也都是二色视者。

但这世上竟然有人能看见1亿种颜色,而且这些颜色是我们想都没有想过的。

图自网络

1948年,荷兰科学家Henri Lucien de Vries首次提出了四色视的概念,他在检查色盲患者时发现,男性拥有两种正常的视锥细胞和一种变异的,女性有三种正常的和一种变异的。即便色盲现象和女性所拥有的变异视锥细胞没什么直接的联系,那也能说明人类视网膜里是可以含有四种视锥细胞的。

尽管这一发现意义重大,但在那之后就石沉大海了。直到上世纪80年代末,剑桥大学的John Mollon教授开始寻找可能拥有四种视锥细胞的女性。

据他估计,大约有12%的女性应该是四色视者。可现实中,他一直都找不到拥有四种功能健全的视锥细胞的四色视者。

一直到2007年,Mollon教授的前同事、纽卡斯尔大学神经系统科学家Gabriele Jordan决定采用一种稍微不同的测试方式来寻找拥有超级视觉的人类。

她找来了25位拥有第四种视锥细胞的女性,把她们关进小黑屋。接着让她们看着一个发光装置闪现出的三种彩色光圈。

对于普通的三色视者来说,看到的颜色都是一样的。但Jordan假设,一个真正的四色视者是能够分辨出不同的,因为额外多出的一种视锥细胞能让她们看到更多颜色。

令人难以置信的是,一个代号为cDa29的女性在每一次测试中都能区分出三种不同的彩色光圈。

图自zmescience

可是,照理说四色视者应该挺多的,为什么直到现在研究人员才找出来一个呢?

第一个问题就是研究人员的搜寻范围只有英国境内。但更重要的是,真正的四色视者根本就不知道自己的与众不同之处。

Jordan表示:“我们都知道四色视者是存在的,但我们不知道这些人要怎么样才能成为真正的四色视者,大多数人只是单纯拥有第四种视锥细胞而已。”

华盛顿大学的视觉研究人员Jay Neitz认为,可能需要设计专门的色调才能释放出四色视者的潜力。

“毕竟我们看到的大多数颜色其实都是颜色的制造者为三色视的普通人做出来的。”他说,“可能我们都把频道调到了三色视的世界,因此忽略了第四种。”

换句话说,我们使用的颜色如此有限,所以才会导致第四种视锥细胞无法施展它真正的实力。

遗憾的是,我们可能永远都无法知道,从cDa29的眼睛看到的世界是什么样子。因为真正感知到颜色的是我们的大脑,视锥细胞只有接收数据的功能。

蝌蚪五线谱编译文章

译者:狗格格返回搜狐,查看更多

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