青海泽库公路现高山秃鹫,形象凶狠声誉差,却对伴侣忠贞不二

原标题:青海泽库公路现高山秃鹫,形象凶狠声誉差,却对伴侣忠贞不二

日前,青海泽库公路出现13只高山秃鹫。据中新网报道,在青海泽库县前往同德县路途中,10只高山秃鹫在路边嬉戏或观望,对快速驶过的汽车不惊奇不害怕,还有3只在半空中盘旋,似乎在放哨。

高山兀鹫,体长约120厘米,体重约5-10千克,全身呈浅土黄色,嘴巴弯曲有力,是世界上最大的猛禽之一,也是国家二级保护动物。高山秃鹫专吃腐肉,为何不会中毒?形象很凶狠,声誉极差,却对伴侣忠贞不二。

01明明是世界上飞得最高的鸟之一,却要靠气流升高滑翔

高山秃鹫在干燥寒冷的高原地区生活,常常出现在高山森林或草原上,有时候也会栖息在岩石上。它给人们的印象,总是在高空中翱翔,雄姿英发,凶猛犀利。

高山秃鹫是世界上飞得最高的鸟之一,体型大,翅膀也宽大有力,这是它在高空中飞行最重要的条件,使它能够做到长时间,远距离,高海拔飞行。

据雪灵谷了解,世界屋脊珠穆朗玛峰大约8800米,是世界海拔最高的山峰。高山秃鹫却能够飞越珠穆朗玛峰,飞行高度近达9000米以上。

能够飞越珠穆朗玛峰的飞禽不多,高山秃鹫就是其中一个,但它却是个懒家伙,平常飞行翅膀大大地张开,仿佛伸成一条直线,靠滑行飞翔,懒得扇动翅膀,也没必要扇动翅膀,就能滑翔出很远的距离。

高山秃鹫很敏感,能够感知到看不见的上升暖气流,然后聪明地利用上升暖气流,轻轻松松地升到更高的空中,如此一来就可以滑翔到更远的地方。

通常,高山秃鹫会翱翔在6000米的高空上,锐利的眼睛,从高处搜寻草原上,是否有动物死尸,或者动物病残体,一旦发现“猎物”,就会从高空中下来,撕食腐肉。

有时候,它还会依靠其他食尸动物,如乌鸦、豺和鬣狗等的活动来判断哪儿有腐尸。

02明明是猛禽,却只吃死去的动物,不主动攻击活动物

单看高山秃鹫的外表,就可以断定它是一种凶猛的飞禽,弯曲有力的大嘴,宽阔有力的翅膀,犀利而带着杀气的眼神,一般动物远远见了它都下意识躲开。

高山秃鹫在高空中,寻找到动物尸体时,就会下去撕食,不吃活动物,也不会主动去攻击活生生的动物。因为不必去捕食,它那看上去很锋利的爪子,已经退化,不具备攻击性,只是起到辅助嘴巴撕裂动物尸体表皮的作用。

一只高山秃鹫在1分钟内,能够吞下约 1 公斤肉,进食速度很快,如果一群高山秃鹫,一起吃,不到半小时就能把一匹斑马吃光,只剩下骨架子。生存不易,吃得慢点,连腐肉食物都没有啦!

有的动物表皮比较厚,比较坚硬,高山秃鹫的嘴却能啄开、撕裂,嘴与脚并用将大个头的食草动物尸体的肌肉一块块地撕下来吃掉。

因为专吃腐肉,高山秃鹫有一个外号叫草原上的“清道夫”,为大自然清理掉死去的动物尸体,净化环境,对生态循环起到了重要的作用。

有生物学家观察过高山秃鹫的习性,它最擅长观察“猎物”,有时候一观察就是两天,如果发现地上有动物,一动也不动,它就会飞低一点,看对方是否还活着?

如果一点动静都没有,确定对方已经死去,它就会悄无声息地靠近,并不急着上去吃,嘴里发出声音来,进行再次确认,它会上前去用嘴啄一下尸体,又马上跳开,仍然没有动静,它这才放心地吃起来。

03明明说好了“资源共享”,还是会抢食,胜利方的脸和脖子变红色

虽然高山秃鹫的双爪不够锋利,由于食尸的需要,高山秃鹫的嘴巴变得很厉害,可以轻易啄破和撕开坚韧的牛皮。

高山秃鹫的外形特征,与它食尸的习性息息相关。它头部与颈部只有短短的绒羽,甚至无毛,方便它将头部伸进动物死尸的腹腔之内。而它脖子的基部,有一圈较长的羽毛,防止食尸时弄脏身上的羽毛。

高原上,腐尸并不好找,高山秃鹫选择“单独活动、资源共享”,扩大搜索面积,提高找到食物的可能性。一旦发现动物尸体,高山秃鹫会发出特殊的信号,周围几十公里的高山秃鹫闻讯,以每小时100千米的速度飞来,共同享用食物。

尽管选择了合作,资源共享,但高山秃鹫之间还是会出现抢食的现象。当高山秃鹫与同类抢食时,脸与脖子都会变色,我们从它们的“脸色”就可以知道,谁抢赢了。

平常,高山秃鹫的脸是暗褐色的,脖子是铅蓝色的,当它进食时,脸和脖子变成红色。抢食时,它伸长脖子,张开翅膀,脖子基部的羽毛竖起来,做出恐吓的动作。

当高山秃鹫与同类抢食时,胜利的一方,气势汹汹,趾高气扬,脸和脖子会变成红色;败下阵来的一方,被挤开,面部和脖子从红色变成了在白色。等它平静后,渐渐变回原本的颜色。

04明明腐肉内含有大量致病细菌,高山秃鹫天天吃为何不中毒?

死去的动物,会很快腐烂,而腐烂的肉中含有大量的细菌、病毒,所以很多食肉性动物都不会去碰腐尸,但是高山秃鹫却吃得津津有味。

高山秃鹫都是吃腐肉,为何不会中毒?它是如何消化掉腐肉里包含的有害细菌?这都是因为高山秃鹫拥有一个强大的胃,胃内酸性比人类的胃酸高十倍,让它几乎百毒不侵。

丹麦奥胡斯大学的博士研究发现秃鹫肠道里的微生物种群起到关键作用,在长期的进化中,这些肠道细菌和秃鹫形成一种互惠的关系。

比如梭状芽孢杆菌,这种杆菌在肠道里迅速繁衍,可以把复杂食物分解成重要的营养物质。此外,秃鹫体内拥有强大的免疫系统,可以产生针对梭菌属中某些菌种的抗体,抵御一些神经毒素。

正是由于高山秃鹫的“特殊能力”,让它可以在大自然中生存,食用腐肉之后,滤掉容易感染的微生物,留下对自己有利的细菌。在多病菌环绕的情况下,活得滋润且风光。

05明明看上去凶狠异常,却对伴侣忠贞不二,相守30年

高山秃鹫外表凶狠,是一种猛禽,当它张开翅膀时更令人惊骇,草原上的小动物,远远的就跑开了。

此外,因为高山秃鹫吃腐肉,吃食时犹如饿虎扑羊,威猛而且可怕。且腐肉给人的感觉,总是不干不净的,所以高山秃鹫的声誉并不好,甚至是极差。

著名生物学家查尔斯•达尔文 1835 年在日记中写道,这些鸟儿“令人作呕”,光秃秃的脑袋“专为沉湎于腐臭而生”。

尽管如此,高山秃鹫却是个“忠贞鸟”,品行不恶,不会捕杀活的动物,它们一旦找到伴侣,就会相伴一生。

据了解,一对高山秃鹫可以在野外的环境下,相守30年之久,彼此不离不弃,呵护备至,还会结伴一起戏水游玩。

高山秃鹫在繁殖期在1-4月,将巢穴筑在悬崖边缘上,会重复使用旧巢,每窝产卵1枚。当幼鸟孵出后,共同抚养,直到幼鸟离巢,独自生存。

结语:草原上的“清道夫”

高山秃鹫为中国特有物种,分布于喜马拉雅山、天山、昆仓山、 帕米尔高原及青藏高原等,在相邻的周边国家比较罕见。

在草原上,高山秃鹫食用动物腐尸,也是为草原做清理工作,是草原上的“清道夫”。因为,荒野尸肉就会腐烂、传播疾病,高山秃鹫相当于在收拾动物尸骸。

雪灵谷自然实验室/出品

参考资料:中国科学院青藏高原研究所、中国动物志返回搜狐,查看更多

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