英国拟将最低购彩年龄提高至18岁

原标题:英国拟将最低购彩年龄提高至18岁

英国文化部部长Mims·Davies日前表示,英国人购买即开票和在线即时游戏的最低年龄应从16岁提高至18岁,但对于电脑票等开奖并不频繁的游戏,可以仍然采取原来的规定。这或许将成为英国政府针对愈演愈烈的博彩成瘾问题所采取的解决方案之一。

「中大奖毁掉了我的生活」

2013年,17岁的英国爱丁堡女孩Jane·Park成为乐透游戏「欧洲百万」最年轻的获奖者,100万英镑(约合人民币850万元)的巨额奖金彻底改变了她的生活。然而,六年的时间过去了,这个曾被无数人羡慕的年轻姑娘却说自己过的并不快乐。

我拥有物质上的东西,但除此之外,我的生活是空虚的。我的人生目标究竟是什么?」深深的困惑与茫然甚至让JanePark一度产生了要将国家彩票运营商卡美洛告上法庭的念头,如今她则更加理性地呼吁,英国应该将最低购彩年龄的限制从16岁提高到18岁,以免再发生自己这样的「悲剧」。

18岁是被广泛认为一个人达到成年和应获得全部公民权利和承担公民义务的年龄,全球绝大多数国家都规定最低购彩年龄为18岁,少数国家(或地区)也有规定为16岁、17岁或19岁的。即便在同一个国家或地区,发行游戏的彩票机构不同,所规定的最低年龄可能也不同。以美国为例,绝大多数州都规定最低购彩年龄为18岁,内布拉斯加州规定年满19岁才能购彩,亚利桑那、爱荷华、路易斯安那等少数几个州规定必须年满21岁才能购彩。在加拿大,最低购彩年龄一般是18岁或19岁。另外还有一些发行VLT视频游戏的彩票机构,所规定的最低购彩年龄可能还要提高一些,这是出于防止未成年人购彩上瘾的需要。一直以来,英国人购买彩票游戏和娱乐场游戏、体育投注游戏等博彩游戏的最低年龄都是16岁,属于法定购彩年龄较低的国家,在全球属于个例。

提高购彩年龄对抗博彩成瘾

未成年人的自控力相对比较差,如果允许其任意购买彩票等机会游戏,很可能导致上瘾,从而带来较为严重的社会后果以及一系列连锁的不良反应。规定法定最低购彩年龄最直接的目标就是为了防止未成年人购彩,从而避免游戏对社会带来重大负面影响。

包括英国在内的很多欧洲国家都存在博彩成瘾在全社会蔓延的严重问题,由此导致欧洲各国近些年来开始严厉打击非法在线博彩等可能导致成瘾的活动,比如意大利严禁一切博彩广告;瑞士、挪威等国制定新博彩法禁止非法在线博彩等等。此次提出的提高购彩年龄限制的议案正是英国政府对博彩游戏监管不当带来的负面社会影响的一个反应。

据估计,英国11到16岁之间的儿童中,每20个人中就有一个在参与彩票游戏。另外还有约6.5万名16岁的孩子热衷即开游戏。保守党议员Desmond·Swayne非常支持将购彩最低年龄提高到18岁,他的立场源于参与购买彩票等投机性活动具有形成习惯的倾向,因此越晚开始越好,最重要的是绝不应该在成年之前就参与这种游戏。

民间组织对提高最低购彩年龄也表示欢迎。「赌博与生活」是由赌博自杀者的家人组成的民间慈善组织,Charles·Ritchie是该组织中的一员,他表示:「证据能非常清楚地表明,年轻人越早开始参与购彩等投机性活动,将来发展成严重赌博上瘾的可能性就越大。

除了容易致瘾之外,未成年人心智尚未成熟,一旦获得大奖,物质生活和精神状态都会发生巨大的改变,有时令人不知该如何是好。JanePark在中得大奖后,沉迷购物,热衷旅行,甚至花费巨大去做整容手术,还成了话题真人秀节目的嘉宾......一度找寻不到生活的方向。

按照MimsDavies的设想,可以针对不同的游戏采取差别化处理,即只将购买即开票和在线即时赢游戏的最低年龄提高至18岁,购买其他彩票游戏的最低年龄仍保持16岁不变。但是这一方案遭到了不少批评,包括影子文化大臣Tom·Watson、前保守党领袖兼内部部长Ian·Duncan·Smith、苏格兰民族党议员Ronnie·Cowan在内的诸多政府官员都表示所有的游戏都应「一视同仁」,统一将年龄限制为18岁。

英国国家彩票目前由卡美洛公司运营,其合约将于2023年到期。如果实施拟议的变更,公司可提起诉讼。卡美洛的发言人透露,如果改变生效,该公司将感到失望。但是该公司对政府打算审查购买国家彩票产品的年龄限制的意图没有任何反对意见。

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