世界上最古老的鸟,腿长脖子长但不会飞,一小时最快跑50千米

原标题:世界上最古老的鸟,腿长脖子长但不会飞,一小时最快跑50千米

澳大利亚位于南太平洋和印度洋之间,四面环海,被称为“世界活化石博物馆”。据统计,澳大利亚有鸟类650种,其中450种是特有的。有一种鸟叫鸸鹋[ér miáo], 拥有长脖子、长腿,可是却不会飞翔,奔跑的速度快得惊人,一小时最快可以跑50千米,是澳大利亚的国鸟之一。

鸸鹋是世界上最古老的鸟类之一,也是世界上第二大的鸟类,外形很像鸵鸟。鸸鹋的繁殖方式比较特别,雌鸟负责下蛋,雄鸟负责孵蛋,在长达8周的孵蛋时间里,雄鸟一点东西都不吃,只喝露水,它是靠什么生存,支撑到雏鸟破壳?

01它有一双大长腿,不会飞却跑得快,每小时最快可跑50公里

鸸鹋也被称作澳洲鸵鸟,体型较大,羽毛柔软,常年在陆地上走,翅膀已经退化变得细小,不能飞行。鸸鹋的嘴巴短短的,呈现出扁宽的状态,身上的羽毛是灰褐色的,脖子与脑袋上的却是黑色的。

最明显的特征,便是它的大长腿,与长长的脖子了,因此显得身材圆,站立时有点像驼背。鸸鹋的爪子有三趾,锋利有力且十分灵活,庞大的身躯全靠三趾腿支撑着。

虽然翅膀退化无法飞行,但是拥有一双大长腿,在陆地上健步如飞,令人惊叹。无论是马拉松长跑,还是短跑冲刺,鸸鹋都有很优秀的成绩。

据雪灵谷了解,鸸鹋的长腿跨出一步,就可以跨出很远,如果参加百米冲刺,鸸鹋的最高速度可达每小时50千米。在飞快奔跑时,它会张开翅膀,保持身体平衡。

鸸鹋不仅擅长跑步,还擅长游泳,可以轻松地横渡河流,这项能力也离不开它的大长腿。当它渡河时,会选择不怎么湍急的浅水区,然后用它的大长腿一步步移动,半游泳半行走似的过河。

在水中,鸸鹋有时候像个贪玩的孩子,在河流中玩起水来。它会蹲下来,让水流冲刷羽毛,洗个澡,戏水。

02它会吞下小石头,还会伸出舌头喘气,为什么要这样做?

鸸鹋生活在澳大利亚和塔斯马尼亚岛的开阔草原疏散丛林和半沙漠地区,喜欢独居,几乎整天都在寻找食物,是个贪吃的鸟儿。

有时候人们会看到成群结队的鸸鹋,悠闲地走在一起,游玩或者寻找食物。其实,它们相互之间,并没有生活在一起,并不熟悉,只是碰到了,就一起走一段路。

鸸鹋不挑食,经常吃的东西有谷类、花朵、果实、嫩芽、昆虫等,但它的口味还是有所偏好,比较喜欢吃谷物。

据观察,鸸鹋还有两个奇怪的生活习惯,那就是它常常会吞食小石头,还会像小狗那样伸出舌头喘气,为什么要这样做呢?

原来,鸸鹋吃的食物大多是谷物粗粮,肠胃不易消化,所以要吞下一些细小的石子,帮助碾碎胃里的食物,辅助肠胃消化吃进去的食物。

天气炎热,鸸鹋张大嘴巴不停喘气,是在用独特的方法维持体温,通过急促地呼吸,加快肺部蒸发水分的速度,达到迅速降温的目的,同时通过饮水补充体液。

03雌鸟下蛋雄鸟孵蛋,孵蛋8周不吃东西只喝露水,如何生存?

鸸鹋“谈恋爱”的时间在夏季,这个季节它们不再独自生活,而是出双入对,三五成群地聚在一起。在天气凉下来之后,雄性鸸鹋食欲下降,开始修筑巢穴。

很多鸟类产卵之后,都是雌鸟孵蛋,雄鸟负责觅食、守护。鸸鹋却是反过来的,雌鸟产卵之后,就不管了,由雄鸟孵蛋。

雄鸟孵蛋的时间,长达8周,自从孵蛋开始,就不再吃东西了,也不再挪窝。雄鸟每天需要将蛋转蛋翻转好几次,只有这时才会站起来。

长时间不吃东西,只喝一点露水,雄性鸸鹋是如何生存下来的呢?原来它都是靠自己体内的脂肪,来维持生命。

在孵蛋这段时间,雌鸟干什么去了呢?对比其他实行“一夫一妻”制的鸟儿来说,鸸鹋实在是“滥情”。雄鸟孵蛋时,雌鸟会与别的雄鸟交配,甚至再次产下深绿色的蛋。如果天气良好,一只雌鸸鹋可以下三窝蛋。

04军队配备两挺机枪和1万发子弹,鸸鹋快速奔跑,躲过杀戮

鸸鹋不怕人,常常光临农夫的庄稼地,吃掉麦子等庄稼,且还霸占了有丰沛水源的土地,让当地的农夫头疼不已。而且一来就是2万多只鸸鹋,再多的庄稼都要被它们糟蹋了。

据外媒报道,20世纪三十年代末期,澳大利亚居民控诉鸸鹋数量太多,导致食物与淡水匮乏。因此,澳大利亚军队向鸸鹋开战了!

澳大利亚军队装备精良,配备了两挺刘易斯机枪和一万发子弹,对鸸鹋开火。鸸鹋“手无寸铁”,如何能躲过这次灾难?

这时候,鸸鹋的快跑才能用上场了,当机枪扫射时,鸸鹋迈开大长腿,跑过枪林弹雨。耗尽子弹一个星期只杀死了几只鸸鹋,实在令人无可奈何。

然而,鸸鹋最终还是没能逃过厄运,农夫们筑起了一道高大围墙,阻挡鸸鹋。这道围墙正好在鸸鹋迁徙的路途上,因此前后共计多达5万多只鸸鹋被围墙阻隔,无法迁徙,也没能寻到足够的食物,只能活活饿死了。

一直以来,人们都将鸸鹋当成一种有害的鸟,直到1988年,澳大利亚才开始立法保护鸸鹋,并且允许人工养殖和贩卖。

结语:澳大利亚国徽上的守护神兽

鸸鹋浑身是宝,它的皮是优质的皮革材料,鸸鹋蛋常被用于雕刻,作为工艺品。鸸鹋是澳洲最有代表性的走禽类动物,还是澳大利亚国徽上的“守护神兽”之一,成了国家的象征。返回搜狐,查看更多

雪灵谷自然实验室/出品
参考资料:中国动物志、澳大利亚动物博物馆

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