再发芽《异客》(五) | 长篇科幻连载

原标题:再发芽《异客》(五) | 长篇科幻连载

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又到周末了,今日投喂再发芽“异乡三部曲”的第二部《异客》第5话!!

前情提要:

为加快文明进程,族长尽力供养大祭司带领的巫师,让他们消化使者传授的知识,然后传授给部落。

然而,各个聚落早已因天灾、异族袭击和上缴粮食而不堪重负。经过商议,族长的粮食份额被减去三成,各聚落被允许拥有士兵自保。

部落统合聚落的体制处在分崩离析的危机中,而此时部落竟又遭受火袭……

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| 再发芽 | 八九年生人,喜观影、读书,以编故事为乐。常想象在末世的残酷环境中,人的改变与坚守。希望能在神奇的设定、有趣的情节中,塑造鲜活的人物。代表作《记忆手术》、《大王的影子》。在“不存在”公众号及《漫客小说绘》发表过作品。

异客

五 指路

(全文约4000字,预计阅读时间10分钟)

当年,族长来到此地时,正带着一个二十多人的狩猎队在附近觅食。他们群体作战,拿着石矛、竹弓,有规划的围追堵截,还设下圈套,但无奈凶猛的大型动物不敢碰,小型兽类又很难捕捉,且数量不够,日夜辛劳也收获甚少。

这样的小队有十多个,但别的想必也好不到哪里去,因为族长带的人已经是族群中最强壮、机灵的了。

“十多天才逮到这么点东西。我们自己都不够吃,更不用说带回去了。”

有人这么说了几句。

刚刚有一次成功的捕猎,逮到一只小鹿,但这并没有让他们高兴起来。近千人的族群在他们身后、远处的一片树林中扎营,嗷嗷待哺。那些人除了能采摘一些果子填肚子外,只能祈祷外出的小队能交上好运。

族长听见那抱怨后回头一望,目光在每个人脸上扫过,让他们大气都不敢出,直到族长点了点头,脸上的表情才一个个放松下来。

“还有什么想说的?”族长知道现在这种境况一味压制也是不行的。

这即是言者无罪的表示,猎手们这才放心的各抒己见。

“族群那样多人聚集在一起,动静太大,这里的动物听到声音、闻到气味早就吓跑了。我们还走的不够远。”

“就算没跑也不够所有人吃啊。”

“再走远就无法照应他们,我那小孩才刚出生……”说这话的是巴尔。

“ 那怎么办?我看只能分散开,几十个人一组,往不同方向走,自谋生路去。这样活下来的希望还大些。以前出去的小队,有的就没回来,谁知道是遇险死掉,还是逃走了?”

“可耻的叛徒。所以外出的人,家人必须被留下看管起来,你们也不要有怨言。”族长的这个办法目前为止很有效,再无人独自脱逃,“手只有握紧成拳头才有力量。在山洞时,人们就是靠紧紧抱在一起,力往一处使才熬过来的。”

“虽然才几年时间,外面就彻底变了样子,长出这么多东西。但在山洞中,有地下河,有鱼、水草……且没那么多孩子出生,我们没像现在这么挨过饿。”

“你还想回那黑漆漆的地方吗?”巴尔横了那人一眼。

“太阳不再喷射那紫色的毒光,难道不是神要人类走出来,在这广阔的世界上繁衍生息、大有作为吗?”族长指了指天。

“你这样说,我们才跟着你的。这里刚好是一条岔路,你说我们现在该往哪边走?如果真的有神,他一定会指给我们一个光明的未来,而不是一条绝路。”

之前族长有在高处查看过这边的地形。往东去,是一大片茂密的草原。往西去,是一个林木繁盛的山谷。但到底哪边才有更多猎物呢?这是个棘手的选择,一旦走错方向,虽然还能再走回来,但对族长的威信也是个不小的损伤。

“神可不会对人有求必应。”族长沉吟片刻,“那个说自己可以和神对话的小鬼呢?来,你过来。”

被称作小鬼的半大孩子走到族长面前,神色惊慌。他刚才在一旁摆弄自己发明的捕兔子的竹签夹子,还不知道发生了什么事。本来他这么瘦弱是不配出来打猎的,因为聪明,会造些工具--竹弓就是他的杰作,再加上是他最早发现了太阳褪去紫色,族长觉得他运气不错,才把他带在身边的。

“这小鬼从小就死了父母,怕被丢弃,就常胡言乱语,说些他能通灵之类的怪话来引人注目。族长竟拿他来糊弄我们……”有人小声对旁人讲解。

“我听闻你还在洞里的时候,你就说过,神明显灵告诉你太阳将会起变化,人将自由行走在这大地上,是真的吗?”族长摸摸小鬼的头。

“是。”小鬼低下头,不敢让族长看见自己发白的脸。他的确说过那样的话,但那只是无数瞎编的故事中侥幸应验的一个而已。

“那就让你的神给你指路吧,我们该往哪边走才是对的?是往东去草原,还是往西去峡谷?”族长捏住小鬼的后颈一使劲,“要是你骗人,我就火烤了你。若神让你指对了路,我就封你做祭祀神明、占卜吉凶的大祭司。”

只要不是自己做的决定,那就能推脱责任。但族长明白,作为领导者这一招要尽量少用。

这个将被任命的祭司吓的不轻,但他转念一想,这也是个能一步翻身成人上人的好机会,与其永远被人踩在脚下不拿正眼看的默默活着,不如放手一搏。他先跪在地上,闭上眼,两手合十,嘴里念念有词,但实际什么内容也没说。直到观众们等的要不耐烦后,他才慢慢起身。

“神明啊,请听一听你的子民的祈求,为我们指一条明路。”

他对着天说完这句话后将眼白一翻,两臂张开转起圈来,口里还吐出白沫,比平常的表演更卖力。

“向西去吧,那里有你们的光明未来!”

他将手缓缓指向峡谷。他觉得如果选错了,在草原一眼就看到头,不容易逃跑,而峡谷中可以躲藏的地方多些……

于是小队向着峡谷进发。但走了很久,竟比来时的路上还荒凉的多,虽然植被不少,但竟不见一只鸟兽。这下连糊弄过去都不可能了。那个小鬼提心吊胆,随时留意哪个地方可以溜走。但一直被挟在队伍中间,找不到机会。选这条路大错特错,是神明因为之前的妄言在惩罚我吗?他在心中祈祷,从未有过的虔诚:神明啊,我祈求您快快显灵吧。从今往后,我将诚心诚意,只听从您的召唤。

“咦?这是怎么回事?”巴尔忽然指着脚下叫了声。

看了看地,众人这才发现地上虽都被绿草覆盖,但他们正行进的方向上,草的长势与别处不同--呈一道几百步宽的痕迹直直的向远延伸到峡谷深处。像是很久之前有什么巨大的物体在地上滑过而成,后来又被植物覆盖才一时没被看出来。

他们相互看了一眼,没多说话,向那道痕迹的尽头走去,终于看见那巨物--比想象中还要大的多。

如果不是那规整的圆角方块形状,和被藤蔓覆盖的光滑表面透过缝隙在太阳的照耀下闪闪发亮,那样巨大的体量一定会被误认为是自然形成的山脉之类,而不是人力所为。

“像……像一艘加宽到近似方形的独木舟。”族长被震撼之余,想不到一句更恰当的话来描绘这个东西。而从此以后,这随口一说的“方舟”便成了那巨物的名字。

再走近些,就看见方舟歪斜着趴在一个高坡上,顶部还破了一个大洞,像是其滑行了很长一段距离,撞到一块巨石后留下的伤口--高坡下满地都是比人还大的碎裂石块。那破洞边缘如同犬牙交错般参差不齐,一看就是被大力破坏的,足有十几个个成年人高和略窄一些的宽度。

这群人在好奇心的驱使下忘记了警惕,爬上高坡,走到破洞前才停下。他们本就是从山洞中出来的,什么样的洞穴没去过?但这个实在是前所未见,闻所未闻。向上看,黑乎乎的望不到顶。无数粗细不一,不知材质的黑色绳子垂下来,占据了大半视野,看不清里面是什么样。只有眼前留出一条十几步长、斜向上的小路没被遮挡,路另一头有个红色的亮点。路面平整,不是石头质地,却看起来极其坚固。有的地方是弯弯曲曲纹理或符号,有的地方又极其光滑、平整,虽看不明白为何那样排列,但似乎有某种规律可循。

“喂!”巴尔两手放在嘴边大叫一声,但洞里只传来他的回音。

“我幼时听老人讲的故事中提过,人类躲进山洞之前,可以造出山一样大的物件,能潜水、能上天……这巨物会不会就是那时候留下来的东西?”族长这么问,但没人能够回答。

谁也不敢贸然踏上那条小路。这时,一群鸟从洞中鸣叫着飞出,大概是刚刚巴尔的叫喊吓到了它们。里面还是有活物的,这让他们有了些许安全感。在族长的示意下,一个人握紧手中的矛,将矛尖向前,往那条小路走。结果他刚踏上一只脚就好像两腿一软,凭惯性走出两步,身上突然冒起一阵青烟,接着抽搐着向后倒去。后面的人接住他时,只觉他浑身滚烫,还散发着一股焦臭味。一摸鼻孔,已经没气了。他们这才注意到边上还有不少已风干的动物尸骨,草长到这里也戛然而止,似乎那里有道生与死的分界线,气氛一下子恐怖起来。

同伴没有任何外伤就被瞬间取了性命,很多人吓得转身想逃,但被族长厉声喝止了。

“这应该是种防止猛兽进入的陷阱。还有用,说明里面可能有人在。找到他们,说不定我们就能拥有那些失传的力量,让人类再次发展壮大、无所不能。”

族长不知道的是,刚才的擅闯触发了警报,那巨物的主人已经发现了他们。

他令人在附近挖了个坑,将死者安葬,还把脖子上戴着的兽牙项链一并埋入,用这种方式举行了个简单的悼念仪式。本来众人还对族长让人去送死有些怨恨,这样一来,那种想法就被淡化了许多。

哀悼完毕后,族长才把那小鬼带到洞口,推了他一把。

“我的大祭司,如果是神明让你到这里来的,他一定会允许你进去。”

(未完待续)

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责编 | 康尽欢

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题图 | 电影《阿凡达》 (2009) 截图返回搜狐,查看更多

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