美本留学网申避雷:网申系统、文书写作

原标题:美本留学网申避雷:网申系统、文书写作

一、常见网申系统

在介绍常见的网申系统具体填写什么信息之前,我们先来看一下申请中的重要时间节点有哪些。

申请重要时间节点

对于大部分同学来说,遇到的第一个时间节点是11月1号的早申请截止。早申请有两个类型,第一个类型是不绑定,可以申请多所的early action,也就是EA;另外一个类型,是绑定,只能申请一所,录取以后必须要去的early decision,也就是ED。

早申请之后,在11月到12月份之间,我们需要做的申请可能是华大、加州以及德州的申请。华大的截止日期是每年的11月15号,加州和德州一般是在每年的11月底截止。

到了12月份,是常规申请的截止,也就是RD。常规申请截止日期大部分学校会放在每年1月1号。

当我们所有的申请全部都交出去以后,大部分学校会在3月31号之前公布申请结果,录取、拒绝,还是被waitlist。

最后在5月1号之前,我们需要做的一个动作是确认入读。这个动作要求我们在已经拿到offer的几所学校里面选一所学校,确认入读。

申请季会用到的申请系统

我们最常用的一个申请系统,叫做Common Application。这一申请系统是非常老牌的申请系统,从1975年开始大家就已经在用了。

Coalition Application申请系统是最近几年才开始兴起的申请系统,最近两年越来越多的同学会用到,因为有一些学校只能用这个申请系统申请。

此外,想要申请加州公立大学,UC Application也是必不可少会用到的申请系统。

三个申请系统分别要求填写的信息

1、Common Application

Common Application申请系统每年的8月1号会做文书题目的更新。这个申请系统是美国本科一站式申请系统,目前有超过500所大学可以在这个申请系统里提交申请材料,其中包含一些藤校,比如哈佛、耶鲁、普林斯顿等等。

在这个申请系统里,我们的主文书是可以共享的。文书要求是七题选一题来回答,每一题的字数是650字。除了主文书之外,每个学校还会出具自己独特的一些补充文书题目

■ Common Application申请系统里共享的申请信息有哪些?

共享的申请信息在第三栏,即Common App这一栏可以查看。

第一部分信息是Profile,提供个人的基本信息,包括你的生日、出生地、国籍、联系方式等等。

第二部分信息是Family,需要提供你父母的基本信息,比如教育背景、工作背景。

第三、第四部分信息是Education和Testing,Education要求你填写你的教育背景,Testing是填写你标化考试分数。这一部分是你作为一个学生展现硬实力的部分。

第五第六部分,分别是Activities以及Writing,这个部分我们可以呈现每个申请人比较个性化的部分。比如你做了什么样的活动、文书是什么、展现了你的什么特性。

最后一部分是Courses & Grades,这一部分要求填写我们从九到十二年级的在校成绩。但是这一部分内容不是每个学校都要求提供,具体根据各个学校的要求来定。

■ 不同学校可能会要求填哪些补充信息?

以康奈尔大学为例,补充信息分为两个部分。

第一个部分是Questions,要求填写的信息主要是一些基本的申请信息。比如康奈尔大学你计划申请哪个伦次,是ED还是RD;或者你在康奈尔大学计划读的专业是什么。

补充文书的题目是放在Writing Supplement这个信息里。但是注意一下,不是所有的学校都会有Writing Supplement这部分。很多学校可能补充文书放在了Questions里面,只要提交Questions的部分就可以了。

主文书和补充文书一起构成了Essay Package。主文书是让我们站在申请的当下去回顾过去,思考你过去的种种经历怎么样把你塑造成你现在的样子;补充文书则是让我们站在申请的当下去展望未来,说明你想读的专业是什么,或者你有什么样的职业目标或者人生理想。以这样一种形势,我们的过去、现在和未来就串联在一起。

2、Coalition Application

Coalition Application这个比较新兴的申请系统,2016年才开始首次投放使用。目前有超过140所学校可以在这个申请网站去提交申请材料,其中包含了一些此前有独立申请系统的一些学校,比如佛罗里达大学、华盛顿大学、伊利诺伊香槟大学、罗格斯大学等等。

之前提到Common Application每年8月1号会做更新,填写时间一般在十一年级升十二年级的暑假,8月1日以后开始填写,但是Coalition Application这个新的申请系统允许申请人做早规划、早准备。有的同学可能十一年级上学期甚至十年级的时候就开始陆陆续续填写一些基本的申请信息,基本申请信息是不包含文书的。

文书的要求,大部分学校还是要求提供主文书加补充文书的形式。主文书是五题选一题做答,整体的内容跟Common Application类似,但是也有个别学校除外,比如伊利诺伊香槟大学,它的文书题目延用了之前使用自己独立申请系统的时候用的主文书题目——“为什么你选择这个专业”。

■ Coalition Application这个申请系统里要填的基本申请信息有哪些?

跟Common Application这个老牌的申请系统相比,Coalition Application主要更新体现在三个方面。

第一个方面,在Coalition Application申请系统里,九到十二年级的在校成绩是必须提供的申请信息。因此在填写这个申请系统的时候,一定要保证自己的手头有一份九到十二年级的在校成绩单。

此外在这个申请系统里面,要求学生提供你的学术兴趣在哪个领域,不可以选专业未定。

Writing文书的部分是不包含在申请信息里的,所以我们在填写申请信息的时候,不一定要把文书提早准备好,这也就是刚刚讲到的早规划、早准备。

3、UC Application

UC Application是加州公立大学的一站式网站,里面包含的大部分学校也是大家会申请到的,比如UC-Berkeley、UCLA,或者中段的UCSD、UC-Davis等等。

这个申请系统每年的申请截止日期是11月30号,文书要求八题选四题来回答,每一题的字数是350字。基于这样的字数要求,需要我们在有限的空间内把各项能力表达出来。这里需要注意一下,文书是没有主文书的,就是一个八选四的题目,通过四项专业的技能展现一个更加立体的申请人形象。

■ UC Application申请系统问到的问题会有哪些?

第一部分是About you,也就是关于你自己的一些基本信息介绍,跟前面两个申请系统大体是类似的。

第二个部分是Campuses & majors,要求你选择计划申请的Campus是什么,以及你在这个Campus里面计划学习的major是什么。比如有的同学UC伯克利选择的是应用数学专业,而UCLA选择的则是统计学专业,这个信息是在这一栏里去提供的。

第三第四部分跟前面两个申请系统大致类似,提供你的教育背景以及标化考试的分数。

第五部分是Activities,也是我们个性化的部分。这个部分今年也做了一些更新,可以填的活动要比Common Application以及Coalition Application这两个系统都要多一些。

第六部分是Scholarships,这个部分主要不针对国际学生,所以大部分同学会跳过。

第七部分是Personal insight,这个部分填写一个八选四的文书。

最后当所有信息都填好,检查过以后就可以把申请提交。

二、文书写作流程

文书的写作流程,一般从思考这个步骤开始。思考是我们对自己过去十七八年的人生经历,做一个梳理和总结。思考过后,我们进入到头脑风暴这个阶段,更深入了解你重要的人生经历,以及你的个性化特质。头脑风暴之后,我们的文书素材和文书思路基本会确定下来。接下来进入到一个文书写作的环节。

文书写作是初稿的写作,从文书初稿到定稿之间有一个修改的过程,大部分同学修改的次数在三次左右。从文书定稿到递交申请之前,还有最后一个环节,就是校对。校对是我们做最后的检查,检查我们的文书中是不是有基本的语法错误、拼写错误甚至标点符号的错误。这一步也可以交给专业<a href="http://www.hotessay.cn/our_service3.php">留学文书代写</a>机构来做,可以从不同角度来分析自己的文书,有助于提高文书写作质量。

最后当我们校对完成以后,把这一份满意的答卷交到学校的手里,希望大家可以重新回到思考这个起点,去思考我们在整个写文书过程中是不是对自己有了新的了解,或者是不是个人有了新的成长。

头脑风暴

头脑风暴主要的目标其实是为了回答两个问题

第一个问题:在数千名申请人中,招生官为什么选择你,而不选择别人?
第二个问题:你怎么样能够stand out,让招生官向你扔出橄榄枝?

要回答这两个问题,我们先来看一下申请人的两重身份

第一重身份,你作为一个student展现的硬实力有哪些;
第二重身份,你作为一个Person展现出来的软实力有哪些。

作为一个Student

首先你展现出来的硬实力体现在High School和GPA上面,比如你的高中教育背景是什么,是美高、普高还是国际高中;你的学校在校成绩大概处于一个什么样的高度。其次托福、SAT,也能够代表我们作为学生身份硬实力的表现。

作为一个Person

一个个性化的人,你的软实力在申请中是通过Activities和Essay Package这两个维度来呈现的。Activities是你向招生官展现你平时喜欢做什么事情,或者你比较关注的事情和话题是什么;Essay Package则是向招生官展现你是以一个什么样的精神面貌去做事情的,或者你的个性特点是什么。

从这两重身份共同呈现每个申请人的形象。

头脑风暴的最终目标,就是确立你一个独一无二的申请形象。这个申请形象确立是基于一些比较显性的申请的信息,比如说你的家庭环境、在校成绩、课外活动等等,以及你有什么样的个性品质,或者你的重点的活动有哪些等隐性的信息。

当申请形象确立起来以后,怎么样一步一步落实到申请每一个环节中?相对整体布局是从大处着眼的,文书写作可能需要反其道而行之,在文书中我们不再会对那些比较显性的申请信息再去做一个重申,相反,我们会从一些不容易察觉的小处着手去写,以小见大。

Sample Profile

我们举例来说,申请形象是怎么样建立起来的?这里分享一个同学叫做Vivian,他是国际高中的,GPA目前是3.8,托福83分,SAT 1130,AP有一门微观经济学5分。从硬实力方面,可以明显看出来SAT有一个明显的短板。

软实力方面,他是模联社的社长,还是一个全国模联大会的发起人,这样的经历还是非常厉害的。此外他还是商科夏令营的成员,学校社会课题研究小组、飞盘社、流量动物者保护协会的活动。

基于这样的活动,怎么样树立申请形象?

首先从他的模联社社长以及模联大会发起人这样一个身份,可以看出这位同学是 非常富有领导力的。
此外通过他参与模联类、辩论类活动,以及社会课题研究,可以看出他擅长于做思考和辩论,也就是 善于思辨
其次他参加社会课题的研究,以及参加志愿者活动,可以看出他有非常 强烈的社会责任感,这一点也可以在申请中去呈现。
最后大家会忽略的一个信息就是他商科方面的兴趣爱好。比如他有参加商科的夏令营,以及AP考到5分,可以初步看出来他是一个 商科爱好者

这样一个申请形象也成功帮助Vivian同学以一个相对低的标化考试分数,逆袭到了今年全美排名33的加州欧文分校

对于那些还没有思考文书的同学,有一些问题可以提前思考起来:

Describe yourself in three words?
What is your strongest trait?
What is your greatest passion?
What is your greatest achievement?
Recounta most memorable moment of your life.
Recounta time when you messed something up.
Do you have any quirk?
Describe your typical day?

通过这些问题,大家可以思考一下你的个性方面有哪些特征,这样在后续的文书写作中可以整理一个比较清晰的思路。

三、网申Dos & Don’ts

网申中需遵守的原则(Dos)

网申跟文书相比相对来说比较容易,但是在网申过程中还是有一些原则是我们一定要去遵守的。

第一条原则,也是一条最基本的原则,是如实回答。

我们在填写网申的时候,一定要保证填写的信息是跟事实相符的。有的同学知道有的申请系统不要求提交一个official的成绩单,他可能就会投机取巧,比如虚报自己的在校成绩,以这样的形式骗取学校的录取。

这样做是非常没有意义的,因为在申请过程中虽然不需要提交成绩单,但最后这样的谎言还是被拆穿,所以这样的事情一定不能去做。

第二条原则,是全面呈现。

刚刚提到我们的申请形象需要落实到申请各个细节中去,申请细节就包含了课外活动、主文书、小文书、推荐信等等。比如有的同学学习方面有一个明显的短板,这样的短板可以通过推荐信、主文书做一个简单的解释。因此需要综合考量整个申请形象,你的优势在哪里、短板在哪里,再把这样一个申请形象全面落实到整个申请中去。

第三个原则,是反复检查。

我们在递交申请之前,一定要保证递交的申请所有申请信息都是准确无误的,因此要去做一个反复检查的动作。虽然听起来可能不太真实,但是在每年的申请中确实有一些学生会犯一些基本的错误,比如电话号码填错了,或者家庭地址填错了,或者姓和名写反了。

虽然这样的一些基本信息可以通过写邮件给到学校的方式做一个更正,但是这样的更正无疑会对申请带来一些负面影响。所以我们在提交申请之前一定要去做反复检查。

第四个原则,是及时跟踪。

有的同学可能觉得申请交掉以后就已经万事大吉了,但事实上并不是这样。我们在交掉申请以后,还需要进行托福以及SAT的送分,甚至有的学校可能要求我们提供护照或者银行存款证明的信息。在网申递交之后,我们一定要去做一个及时、定期跟进申请状态的动作。

同时,如果申请信息有了新的更新,也要第一时间更新给学校,比如你的活动有了什么阶段性的成果,或者我们的标化托福、SAT有了新的分数,这些信息都需要及时更新给招生官。

网申中需避免的事情(Don’ts)

对于大部分同学来说,基本的申请信息比如个人联系方式、家庭背景、教育背景,都是检查过之后就基本不太会犯错的。但是每年都会有同学会在课外活动以及推荐信这个部分犯一些错误。

第一个错误,是按照时间顺序呈现活动和奖项。

这样做是非常不可取的,因为在申请中活动列表起到了简历的作用。因此在呈现活动列表的时候,需要根据重要性来安排你的活动和奖项。我们需要把最重要或者觉得最自豪的一些活动放在首要的位置呈现。

第二个错误,是描述活动类型。

三个申请系统需要在活动部分对你的活动进行一个具体描述,有的同学会重点去描述活动的类型是什么,比如他参加某一个协会组织的志愿者活动,他花很多笔墨去描写这个组织是一个什么类型的组织,这个志愿者活动旨在解决什么问题。但是活动类型的描述,没有办法帮助招生官了解到,在这个活动中你具体做的工作内容是什么。因此我们在描述活动的时候,一定要描述活动中你做的具体内容是什么。

所有的申请系统,活动的具体描述字数都是非常有限的,我们需要在这个有限的字符内向学校表明,我们在这个活动中具体做了哪些事情,有了哪些的成就。

第三个错误,是推荐信有模板。

很多同学在申请初期觉得推荐信不重要,觉得推荐信有模板,是不是简单修改里面的具体信息就可以了。事实上并不是这样的,推荐信在申请中起到了举足轻重作用。

推荐信会通过一个第三方视角,弥补你一些短板、不足。比如你学习方面有偏科,推荐信通过表达你的学习态度,以及你哪些方面薄弱,站在第三方角度去做一个解释。

此外,它还能够加深你的申请形象。因为有的信息在网申中通过活动列表或者主文书的形式展现出来,但是有的信息还是需要站在第三方的角度去做一个佐证。

第四个错误,是推荐人头衔越大越好。

陷入另外一个极端,觉得推荐信非常重要,那么是不是推荐人的头衔越大越好,比如找某某学校的教授,或者找学校的校长做推荐,这样是不是对申请帮助更大一点,这其实也是一个误区。

对于大部分学校来说,推荐信份数要求一般是两到三封,其中一封是班主任的推荐信,另外一到两封是学科老师的推荐信,学科老师一般要求一个文科老师加一个理科老师。

在选择推荐人人选的过程中,我们一定要注意,选择推荐人的人选是根据你与推荐人的熟悉程度来定的。如果这个老师对你非常了解,那就是最适合作为推荐人的老师。并不是校长推荐这个同学,对他的帮助就更大。

此外,有的学校可以接受附加推荐人,比如你在某项课外活动或者科研获得教授的推荐信,这样一个推荐信会帮助到申请,但是具体学校接不接受这一封附加的推荐信,还是根据学校的要求来定。

四、文书写作思维误区

文书写作的重要性

对于学校来说,这是一个学校更加深入了解你的过程;对于申请人来说,这是你向学校展示你和学校非常搭的机会。站在个人提升的角度,它也是你去回顾自己的种种经历,反思你有哪些成长的过程。

文书写作的本质

我们知道大学的招生工作是在大学成立以来就有的,一百多年以前,如果招生官要去见到每一位申请人,可能需要舟车劳顿辗转到各州做面对面交谈。但是随着申请人数的扩张,以及科技进步,去面试每一位申请人变成不可能,因此后来文书就产生了。所以文书的本质是大学招生过程中面试的替代品。

文书写作的两重身份

通过阅读你的文书,招生官会了解到你是谁,作为一个个性化的人你是谁,而作为一个写东西的人你又是谁。

写文书的人也是有两重身份的,Person和Writer这两重身份。在文书中,这两重身份主要通过这些元素去呈现:

作为一个个性化的人,在文书中首先需要表达我们的Passion是什么,比如你对什么话题或事件比较感兴趣;其次需要呈现你的Personality是什么,你是什么样的性格,或者你在做事情的时候以一个什么样的思维方式、逻辑。

作为一个写东西的人,在文书中需要表达两个能力。第一个能力是Proficiency,在文书中需要去呈现我们具备足够的应用英文语言的基本能力。第二个能力是Clarity,向招生官呈现我们具备大学所需要的准确清晰表达观点的基本写作能力。

作为写东西的人,合格和优秀的文书是怎样的?

作为一个写东西的人,一个合格的文书是招生官看完你的文书以后,没有因为一些基本的语法错误、拼写错误,没有因为你的事实不符合逻辑,或者你对故事进行了故意的夸大,或者隐瞒了一部分的信息而翻白眼。

一个优秀的文书是招生官读完你的文书以后,觉得这样的事情曾经发生在我的身上,读完有共鸣,甚至招生官想要认识你。

作为个性化的人,合格和优秀的文书是怎样的?

作为一个个性化的人,一个合格的文书是你在文书中写出了你自己,你讲的是真实发生在自己身上的事件。

一个优秀的文书,是你在文书中写出了你个人的成长是什么。只要满足三个以上维度,就是一个非常优秀的文书。

文书写作中常犯的错误

第一个错误,是Write a resume写简历。

resume是简历的意思,很多同学会问我:我在文书中怎么样把过去十七八年的人生经历串联到一起。串联到一起这个动作,事实上就是Write a resume,写一个加长版简历,这样的做法在申请中是非常不可取的。

因为你基本的简历,在你的活动列表部分以及通过推荐信做第三方说明等方式已经体现了。文书中一定要保证我们写的是对你来说最重要的一些事件,比如一个决定你的性格养成的事件。

第二个错误,是Tell other’s story讲述别人的故事。

比如有的同学问我:我爸爸是某某集团的老总,我可不可以写他的发家史;或者我们家是孔子第多少代传人,我是不是可以写儒家文化,这样一个做法也是非常不合适的。

如果你讲述的是别人的故事,或者讲述的是一个观点,通过阅读你的文章,招生官是没有办法了解你是一个什么样的人,他也没有办法决定要不要录取你。

正确的做法是在文书中讲述我们自己的故事。通过讲述自己的故事,表达自己是一个什么样的人,这样才能够获得招生官的亲睐。

第三个错误,是Be someone else做别人。

很多同学会问:纽约大学是不是要求领导力,文书中是不是要侧重去呈现我的领导力?或者说:大部分文理学院对于批判性思维能力有要求,我是不是选写批判性思维题材,对申请更有帮助?这样的想法,其实也是完全没有必要的。

招生官在招生的过程中,希望招到一个多样化的学生群体。因此如果你一味按照学校的要求呈现文书材料,事实上招生官招到的所有学生都是整齐划一的。最合适的一个做法,是在申请中做自己,通过表达你最真实的最好的自己是什么样子,去获得招生官的亲睐。

第四个错误,是Be cliché陈词滥调。

陈词滥调就是说我们申请中呈现的文书材料是很多同学之前就已经写过或者讨论过的。招生官看第一眼以后,觉得这样的文书我之前已经看过了,就会丢到一边。这样事实上没有办法让招生官对你有一个更加深入的了解。

比较好的做法,是保证我们的文书足够有趣。这样才能吸引招生官的注意力,通过阅读文书了解我们是一个什么样的人,只有这样才能获得招生官录取。返回搜狐,查看更多

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