最重中子星现身,直径不到30公里,却比两个太阳还重,还有个小弟

原标题:最重中子星现身,直径不到30公里,却比两个太阳还重,还有个小弟

中子星是一种体积很小的天体,一般认为其直径在8~30公里之间,但是其质量却很庞大,基本上都在太阳的1.44~3.2倍之间。

想一想,我们的地球直径12756公里,其质量高达60万亿亿吨,而太阳的直径为149万公里,质量是地球的33万倍,然而这种直径只有30公里以下的星球,质量竟然是太阳的1.44~3.2倍,可见它是一种物质非常致密的天体,每立方厘米中子星物质的质量高达8000万到20亿吨,是我们常见的水的密度的100万亿倍。

中子星是大质量恒星发生超新星爆发后的产物,也可以说它是大质量恒星死亡后的残骸,是恒星最后剩下的核心部分。

在超新星爆发的一刻,恒星核心受到的挤压力特别巨大,将大量物质的电子也挤到了质子里面形成了中子,无数中子聚集在一起形成了中子星这种天体,本质上它就像一个巨型原子核。

迄今为止,天文学家们一共发现了数千颗中子星,近日媒体报道美国西弗吉尼亚大学的天文学研究人员利用绿岸射电望远镜发现了已知质量最重的中子星,相关研究报告刊已发表于16日出版的英国《自然·天文学》杂志,这颗中子星编号J0740+6620,质量是太阳的2.17倍,直径在20公里到30公里之间,就是说这个中子星的直径虽然只有20多公里,但是它的质量却超过了两个太阳,大约相当于72万个地球的质量。

该中子星距离我们太阳系大约4600光年,科学家们还发现了它有一个“小弟”——一颗白矮星伴星,这个小弟的个头要比它这个“大哥”大得多,其体积和我们的地球差不多,直径在1万公里以上(中子星直径不超30公里),但其质量或和太阳相似。

两者的引力场相互作用导致了周围空间扭曲,使得中子星所发射的电磁脉冲穿过扭曲空间时速度更快。依据引力时间延迟效应,天文学家们推算出了中子星和其伴星白矮星的大致质量。如下图,中间个头较小的是中子星,而外围个头较大的是白矮星,大个子在围绕小个子运行。

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