Echo Buds 是亚马逊憋了两年才放的大招,但我们发现了不少问题

原标题:Echo Buds 是亚马逊憋了两年才放的大招,但我们发现了不少问题

9 月 26 日,许久没有大动作的亚马逊举行了秋季发布会,一口气推出了 15 款内置 Alexa 语音的智能硬件新品,以及一系列的 Alexa 技术能力的升级。相关的内容在过去的 30 多个小时里,各大媒体已经梳理的差不多了,简单回顾一下:

4 款传统智能音箱,外观和功能都有升级:

  • 1. 类似去年 Echo Plus 的新 Echo,99.99 美元。
  • 2. 有杜比全静音支持的 Echo Studio 高端音箱,199.99 美元。
  • 3. 屏幕变大了的智慧屏 Echo Show 8,带有保护隐私的摄像头物理开关,129.99 美元。
  • 4. 多了一个 LED 时钟的 Echo Dot Clock 迷你智能音箱,59.99 美元。

3 款内置远场语音唤醒的新硬件,其实硬件形态上已经不新了,早两年亚马逊的 Alexa 生态的卖家早就上架过的产品:

  • 5. 床头氛围灯 Echo Glow Lamp,29.99 美元。
  • 6. 智能插座 Echo Flex,其实是可以同时作为插座 Echo Dot,24.99 美元。
  • 7. 宠物追踪器 Ring Fetch,使用了亚马逊新的无线网络技术 Sidewalk,计划明年发售。

4 款传统智能家居产品:

  • 8. 新版室内摄像头 Ring Camera,59.99 美元。
  • 9. 装在室内的智能门铃 Ring Indoor Cam,59.99 元。
  • 10. 装在室外的监控设备 Ring Stick Up Cam,199.99 美元,搭配 Ring Alarm Hub 配套,售价 375 美元。
  • 11. 新版 Eero 路由器,可以语音控制特定设备 Wi-Fi 开关,单只 99.99 美元起,三只套装 249.99 美元。

3 款可穿戴新品:

  • 12. 智能音频眼镜 Echo Frames,开放式入耳式音频技术加持,触控语音唤醒,邀请制购买,179.99 美元。
  • 13. 智能语音戒指 Echo Loop,内置两个麦克风,一个压电式触控传感器,一个小型扬声器,邀请制购买,179.99 美元。
  • 14. 真无线蓝牙耳机 Echo Buds,Bose 降噪技术加持,10 月 30 日上市,129.99 美元。

1 款小家电:

  • 15. 智能烤箱,送 Echo Dot,249 美元。

在这一大波的硬件新品里,尽管 Echo Frames 和 Echo Loop 令人眼前一亮,但真正可以承载 Alexa 无处不在走到消费领域的可穿戴随行产品,还是 Echo Buds。

事实上,Echo Buds 是一个早在两年前就已经内部立项的项目。在 2017 年 Google Pixel Buds 推出后不久,Echo Buds 就已经在亚马逊硬件设备实验室 L126 的肚子里待不住了,陆续放出了不少新品的消息。

在发布会上,亚马逊高级副总裁 Dave Limp 做了简短的新品介绍。结合亚马逊官网已经上线的产品页面,我们将产品的特征汇总如下:

Echo Buds 的耳机采用了豌豆式入耳设计,搭配耳塞胶套和耳翼胶套,分别提供三组不同的尺寸,以适配不同的耳廓和耳洞,以提升耳机佩戴的贴合度。

采用传统的 App 配对方式,完成首次的蓝牙配对连接。

Echo Buds 最大的亮点是采用了 Bose 的降噪技术。

同时,内置了语音助手,用户可以直接用语音唤醒 Alexa,并通过 Alexa 进行音乐播放、天气查询、甚至是亚马逊语音购物等操作。

耳机续航 5 小时,15 分钟快充,充满后可连续使用 2 小时,搭配充电盒支持 20 小时连续使用。

△ 图源:CNBC

亚马逊也给出了几款耳机的参数对比,包括 Apple AirPods 2、Bose Soundsport Free、Jabra Elite 65t、Samsung Galaxy。

基于深圳湾过去两年里对于 TWS 耳机行业和产品的观察,在 TWS 盛行的今天,亚马逊直到今天才亮出的这些功能特性,已经不足以令人惊艳。

亚马逊特别强调的免触控的唤醒 Alexa 语音助手功能,已经在 AirPods 2 之外的其他几家手机厂商的新品 TWS 上实现了。在国内,刚刚发布的 vivo TWS Earphones 和小米的 Air 2 也都支持语音唤醒语音助手。

从官方透露的内部结构图来看,Echo Buds 在每只耳机上配备了三颗麦克风(2 个外部、1 个内部),有助于抑制环境噪声,提高 Alexa 语音助手的识别度和减少误唤醒率。同时搭配一颗传感器,可感应耳机戴上还是拿下,从而智能控制声音输出的开关。

在入耳部分,Echo Buds 采用了更加高级的楼氏的双动铁单元。在真无线耳机上应用动铁单元的案例并不多,亚马逊的这一对耳机应该是首个公开的用例。深圳湾曾经报道过,动铁单元在 TWS+ANC 耳机应用中有很多优势:

  • 动铁方案首先具备体积小的优势。相比动圈方案,动铁单元可以直接放入出音管内,帮助 TWS 的腔体容纳更多的元件。
  • 其次,动铁单元还具备高灵敏度、功耗低的优势。对比小型动圈单元,在相同电流输出情况下,动铁单元能够提供更响亮的声音,耗电仅为动圈的 20~30%,这对提升无线耳塞续航,具有积极意义。
  • 同时,动铁耳机有很强的解析力,将多个动铁单元集成在耳机里,音乐层次感就更强。

亚马逊还强调了 Bose ANR (Active Noise Reducing)降噪技术的加持,也就是说,经过了噪声消除后,Echo Buds 将有可能有更好的通话和聆听体验。

尽管这部分亚马逊并没有展开介绍,但是我们猜想,楼氏的双动铁方案为腔体节省的空间,为在这么小的腔体里做声学处理还是提供了帮助。毕竟,ANR 需要更有「力量」的扬声器去抵消噪音,而在寸土寸金的 TWS 耳机里,传统的动圈方案占用空间大,也是有一定的局限性。

我们再看一下 Echo Buds 的芯片方案。从亚马逊曝光的技术参数来看,Echo Buds 采用蓝牙 5.0 连接技术,瑞昱 RTL8763B 作为主控蓝牙芯片,Intel S1000 DSP 负责 AI 和语音,以及 ADI ADAU1777 数字信号编码器负责音频信号转换。

不得不说,这一方案的组合与我们通常看到的主控 + DSP 或单芯片方案不太一样。据业内人士爆料,这一方案的成本是非常高的,其实并不是一个好的方案。

多芯片看起来很厉害,但芯片之间哪怕是理论上标准的接口和通讯,不同厂商的理解还是可能会有差异。最简单的一个时序理解不同,都可以把软件整得人仰马翻。

毕竟是两年前就开始做的项目,亚马逊的 TWS 产品团队在技术方案的选择上,曾经是先行者,但因为产品出台的速度太慢,而外界的蓝牙音频方案更新的太快,亚马逊因为诸多方面的原因还是保留了最初的方案,没有及时拥抱更加高效的方案。

从最近发布的 vivo TWS Earphones和小米的 Air 2 的方案来看,两家均采用了集成了语音 AI 和降噪的单芯片方案,分别是高通的 QCC5126 和恒玄的 BES2300z。两家方案在集成度和功耗方面,都处于业界领先的地位。

此外,这款耳机的尺寸也比我们想象的要大,22 x 23 x 24 mm 的耳机尺寸和 57 x 77 x 29 mm 的充电仓尺寸,令我们想起了索尼的真无线降噪耳机 WF-1000XM3 佩戴时的糟糕体验。

最后,我们再唠唠嗑,聊聊亚马逊的硬件战略。过去几年,亚马逊靠着 Echo 的普及和无处不在的 Alexa 的生态战略,给行业带来了很多生机。而如今也面临着疲软的尴尬。

在智能音箱和智能家居之后,亚马逊急需一个移动终端来解决 Alexa 使用场景单一的问题。语音智能硬件的一个新的进军的方向就是可穿戴领域。Echo Frames 和 Echo Loop 的问世是一个信号,预示着亚马逊要在这个领域开始插小旗了。

而至于 Echo Buds 的推出,媒体解读是对标 AirPods,但其实亚马逊真正的对手是 Google,后者推出的Google Pixel Buds 曾经一度栽到了耳机体验的坑里,相信很快会爬出来拿出体验更好的新品。而 Echo Buds 的体验是否能超越,10 月 30 日新品发售后,即可揭晓。

另外,可能是更重要的,Echo Buds 主打随时随地 Always On 的语音助手,以及丰富的 Alexa 面向随行场景的技能应用。而通过语音唤醒 Alexa,激活手机端的 Alexa App 连接云端的内容和服务,再反馈给 Echo Buds,这种运行机制难免受手机的制约。这也是亚马逊未来需要攻克的难题。

此外,语音助手在随行场景的应用体验优化,也是像亚马逊和 Google 这样的语音 AI 技能提供商,也需要一个不断试错的过程。

别说超越 AirPods,在手机配件这个领域,要想干过 Google 让 Alexa 在可穿戴配件设备中无处不在,要先问问原生的 Android 干不干

但亚马逊还有电商。能把智能音箱卖到最便宜并且卖的好,这是亚马逊的本事。Echo Buds 的成败,或许更重要的衡量标准是卖的好不好,其推动力来自于强大的亚马逊电商平台和促销策略。

让我们拭目以待吧。返回搜狐,查看更多

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