神秘的土卫二是否存在生命?天文学家获得重大新发现!

原标题:神秘的土卫二是否存在生命?天文学家获得重大新发现!

土卫二是土星的第六大卫星,全身被冰层覆盖。这颗神秘星球最引人关注之处在于,不少证据表明在其表面冰层之下暗藏全球性海洋,而且海底存在水热活动。因此,土卫二被认为是太阳系中最可能存在外星生命的星球之一。

有意思的是,活跃的地质活动会引发土卫二极地区域爆发羽状喷流,将内部物质喷发到太空,从而为我们研究土卫二地下海洋提供极大便利。下图由卡西尼号探测器拍摄于2007年,展现了土卫二南极区域爆发羽状喷流的神奇景观。

卡西尼号发射于1997年,是NASA专门用于研究土星系统的探测器。虽然卡西尼号已于2017年坠向土星结束任务,但它收集的探测数据却值得天文学家继续研究数十年。

在一项新研究中,通过深入分析卡西尼号的探测数据,天文学家检测到土卫二羽状喷流中存在一些新的有机化合物。他们采用的数据来自卡西尼号的宇宙尘分析仪。该设备当初曾探测到土卫二喷发到土星E环上的冰晶,而且其质谱探测数据为确定这些冰晶中有机物的成分提供了机会。

这些有机物质来自土卫二地下海洋,经由羽状喷流喷发而出,混杂在水蒸气与冰晶中,被确定为含氮和含氧的化合物,是构成氨基酸的成分,可以促进氨基酸的形成。

值得一提的是,在地球上,类似的化合物是产生氨基酸的化学反应的一部分,海底热液喷口可为此类反应提供能量。天文学家认为,土卫二地下海洋的热液喷口可能也会以同样机制运作,提供产生氨基酸的能量。

总之,这项新发现表明,土卫二地下海洋存在丰富的活性物质,进而为其宜居性大大加分。

也许,土卫二地下海洋热闹非凡,一群群前所未见的生物正遨游于此。走,上土卫二抓水怪去!返回搜狐,查看更多

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