东晋后期最重要的一支军队

原标题:东晋后期最重要的一支军队

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在谢玄之前,北府兵是一群乌合之众,称不上是重要的军事力量。

东晋王朝,偏安一隅,看似弱不禁风。但正是这样一个偏安的小朝廷,却与北方势力长期对峙,甚至在淝水之战等大战中战胜强大的北方军队。

说到东晋的生存与延续,便不能不提一支重要的军事力量,可以说,没有它东晋便很难在淝水之战中取得胜利。

东晋、前秦形势图

到了东晋后期,这支军队的控制权成了高层角力的重中之重,谁控制了这支军队,谁就在争夺天下的政治斗争中占得了先机。

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公元383年,东晋与前秦对阵淮泗,在一场交锋之后,前秦大败,符坚一路狂奔,可谓是“风声鹤唳、草木皆兵”。

而在这场导致南北势力长期对峙的战争中,东晋一方主要依靠的军事力量便是由谢玄率领的北府兵。

淝水之战

事实上,谢玄率领的北府兵,并不是为淝水之战专门训练的新军。这支军队其实是由若干流民分领,长期活动在江淮之间的老军。这支军队的历史,可以追溯到东晋初年。

永嘉南渡,定都建康。当时北方有一批世家大族跟随司马睿的脚步,南迁以求存。晋元帝司马睿的皇位主要依靠这些世家大族,所以他对这些世家大族,多所笼络。

但是,随着司马氏南迁的普通民众,便没有世家大族这般幸运了。他们在迁徙到陌生的南方之后,不受朝廷重视,同时也需要防范强盗土匪,甚至是北方游牧民族的突袭。在这样的背景下,这些流民便推举出他们的首领,组成流民军,并在名义上依附东晋。当然,其实只是“附晋图存”而已。

北府兵

这些流民军与东晋政权的关系,时紧时松,若即若离。东晋王朝大致按照流民军所从来的籍贯区分,他们彼此间的联系比较松散,并无严格的统属关系。

北府兵真正登上历史舞台,始于一场政变。

02

晋元帝司马睿驾崩之后,曾有功于晋室的王敦,因为种种原因,发兵向建康进发,是为“王敦之乱”。

这场叛乱最终被削平,但却使得整个东晋统治阶层为之震动。

在王敦之乱中,郗鉴脱颖而出,成为平定叛乱的功臣。郗鉴本是统领流民军的流民帅之一,曾驻广陵(今江苏扬州),后渡长江,移驻京口(今江苏镇江)。

在郗鉴手上,流民军第一次以京口为基地,而他本人也成为东晋初年江淮流民军的组织者和盟主。

北府兵作为一支军事力量而存在,但在当时,并没有获得太多重视。王敦之乱后,郗鉴及其后人,以及历任北府镇将,对北府兵都很重视。

郗鉴女婿——王羲之

永和九年(公元353年),殷浩北伐失败。当时,以京口为基地的北府兵和以历阳为基地的西府兵协同配合,保证了东晋政权(尤其是首都建康)的安全。

但是,在历次对外征战中,北府兵时有瓦解溃散,重新被打回为无所统属的流民武装。至下一次北伐时期,溃散的北府兵再次进入北府行列,成为东晋官军。

流民

可以说,在谢玄之前,北府兵是一群乌合之众,称不上是重要的军事力量。

03

淝水之战前夕,前秦大军压境,东晋朝廷上上下下都倍感压力。

此时,谢玄临危受命,组建新的北府兵。

谢玄上任后,以此前溃散的北府武装为基础,重新集结这群流民军。同时,他还将北府、西府武力整合在了一起。

人还是那群人,都是当年从北方过来的流民及其后代,武器也还是那些武器,甚至部队番号都没有变,但在谢玄的整合之下,这支军队变了。

谢玄

其实,谢玄在整合各方资源的过程中,做的最重要的一项工作,不是招募流民,而是招募将领,尤其是招募那些散落各地、脱离建制的北府旧将。北府兵情况特殊,基本只认自己的流民帅,所以,要想统一指挥调度,就不能不依靠这些旧将。

另一方面,谢玄本人身居北府镇将之位,而谢氏家族势力却起自西府,如此背景,十分有利于谢玄整合北府、西府两股势力,合二为一。

其时,谢玄总揽全局,北府兵实际的指挥者则是刘牢之。刘牢之之父刘建,本为谢氏西府旧将。

东晋顾恺之《洛神赋图》

淝水之战的主战场发生在西府境内,但北府的地位和传统势力却远胜西府,因此,谢玄在组军之时详加考虑,充分利用北府这一优势,以北府名之,使北府兵驰名千载,而没有留下西府兵的名号。以北府兵为主力的东晋军队,在淝水之战中战胜了强大的前秦军队,使谢氏及北府兵的声名,一日千里。

04

淝水之战后,被谢玄整合在一起的北府兵出现了分化。

当时,一部分北府兵为权臣司马道子所用,驻防首都建康;而北府兵中的大部则随谢玄北伐,转战黄河、淮河之间,损耗很大。

谢玄死后,当初跟随谢玄的北府诸将,失去了长期稳定的统属关系。虽然名义上,北府兵由新上任的朱序统领,但朱序根本无法控制这些彪悍的流民帅。因而,可以说,谢玄死后,北府兵就处于无主的状态。

在这样的情况下,北府兵各部只认自己的将帅。随着东晋统治者内部权力争夺的公开化,原本一致对外的北府兵各部,就随着北府诸将卷入内战之中。这些北府兵,为人驱使,几经反复。桓玄篡晋之后,其势力几乎被诛锄殆尽。

南朝宋形势图

到了东晋末年,一个人的横空出世才改变了北府兵日益衰颓的情况。这个人便是刘裕。

刘裕本是北府旧将,他在通往权力巅峰的道路上,稳扎稳打。其中最重要的一件事,便是重整北府兵。

当时,刘裕在京口、广陵等地重新聚集四散的北府兵将,并以其无以伦比的军事天才,将这群乌合之众训练成一支王牌军队。随后,刘裕以这支军队逐灭桓玄,一步步登上权力核心。

在击败了主要的政治对手后,刘裕率领这支军队北伐中原。在刘裕的指挥下,强大的北府兵一路打到长安,而刘裕本人,也凭借北府兵的出色发挥,取得了不世军功,为其代晋自立积攒了足够的政治资本。

公元420年,刘裕正式代晋自立,国号宋。自此,绵延百余年的东晋宣告灭亡,南朝历史进入一个新的阶段。

刘裕

而辅佐刘裕登上皇帝宝座的北府兵,则随刘裕麾下诸将及刘宋诸王出藩,扩散到长江上游。同时,随着刘宋建国后政治格局的变化,以京口为基地的北府,其重要性逐渐下降,兵将来源日益移到襄阳。此时,京口的兵源也慢慢枯竭,北府兵完成了它的历史使命,逐步走下了历史舞台。

公元479年,萧道成代宋自立,建国号齐,正式取消了北府兵的建制。曾经左右南朝政局的这支军事力量,也彻底消失在历史长河之中……

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