出国留学就退学?中国学生的英语能力到底差在哪里?

原标题:出国留学就退学?中国学生的英语能力到底差在哪里?

小编家里亲戚的一个孩子去国外读书了,这个孩子从小可谓标准的学霸,一路重点走到高中,大学不负众望,申请到了美国名校的知名专业。

可是我们之间的第一次线上聊天,感觉这孩子都快哭了。

“压力太大了,一周就读好几百页,两周读一部大部头...”

“我都要失眠了,想起来要做讨论课就睡不着”

“写作不合格,教授认为我缺乏观点..”

你说国内英语成绩那么好的学霸出去都这么大压力,其他孩子活在何种压力之下?这让我想起之前网上热议的中国孩子留学退学率的事儿:

“根据美国常青藤盟校公布的数据显示,进入哈佛大学、耶鲁大学、康奈尔大学、哥伦比亚大学等14所名牌大学的中国留学生退学率为25%,这些学生的共同特点为都是曾经的高分考生。”

虽然后来被证实数据真实性不严谨,学者也纷纷表示没有官方数据佐证如此高的退学数据(其实,不仅仅是国际学生,即使是美国本土学生,也存在较高的退学率。总体上来讲,美国大学有20%至25%的退学率是比较正常的,甚至有些大学的毕业率只有60%),但这个争论确实揭开了中国留学孩子们在国外的学习困境。可以说拿到offer的时候,痛苦才刚刚开始,夜晚大学图书馆里到处都是中国孩子的身影,不是因为中国孩子有多刻苦,而是不得不把时间用在学习上,用别人两倍甚至更长的时间啃书,写论文,那个时候,可能早已不记得拿到offer的心情了,想得是如何努力才能不至于挂科甚至被退学。

一方是留学生们在学校应对排山倒海的学业压力,另一方,中国的父母们对国际化教育的热度一年比一年高涨,让孩子从小学英语,然后拼命把孩子送出去。

中国文化教育协会(雅思考试主办方)联合FT中文网,于2018年9-10月在FT中文网平台针对1000名中国家长进行了在线调研。调研结果显示:八成受访家长表示“非常期望”或“比较期望”子女成为国际化人才。对于如何才能把子女培养成为国际化人才,如下图所示:有81%的被访家长计划加强子女的语言学习,以使子女具备以英语进行沟通的能力,53%的家长计划让子女在海外接受高等教育,48%的家长认为海外交流活动可以帮助子女成为具有国际化视野的人才。

所以我们看到国内火爆的英语培训市场,且越来越低龄化。但是中国孩子从小学学了十几年的英语,最后仍然因能力不足而陷入学业或者工作困境,中国学生的英语到底差在哪儿?

拾光年是国内专门做留学生的essay与论文辅导平台,在写这篇文章之前,小编采访拾光年学术总监Joe获取了一手国外中国留学生的鲜活案例和资料。以下是部分国外教授给中国学生的作业反馈:

Joe也相应给出了总结:

中国学生存在的两大最致命问题:1、逻辑性差 (没有what how why 这样的思维),说不清楚是什么,怎么,为什么。2、缺少critical thinking,要么是自己的分析太少,要么是分析的很偏颇,立场太强。

产生这种问题的原因是我们的教育存在的问题:1、中国人认为的好文章以言辞华丽为主,而不是严谨的叙事逻辑。2、 意识形态上比较单一,没有批判性思维的习惯。3、平时我们接触的新闻或者其他文章,以“抛出观点”居多,所以就造成中国学生常常抛出去观点没有支撑,读者很难理解。

无独有偶,哥伦比亚大学教育学院教授林晓东曾邀请35位美国大学教授通过两个问题来反映对中国留学生的看法。

这些教授执教于美国各地不同类型的大学,所教授的课程涉及科学、人文、商科和工程等等,他们的回答可以比较全面地代表美国教授的普遍看法。

第一,在你们的课堂上,中国学生经常遇到哪些困难?

第二,你会建议中国学生提高自己的哪些技能,从而让他们在学术上获得成功?

归纳这些教授们的答案,有三种技能是所有教授都提到的。

1)良好的写作能力。

2)提出问题并批判性思考问题的能力。

3)表达和沟通能力,特别是跟教授和同学

这和拾光年的反馈基本一致,那么总结来看,中国孩子英语能力的硬伤就在于:学术阅读和写作能力,以及批判性思维能力

为什么中国孩子学了十几年英语仍然存在这样的硬伤?

拿学术写作能力来举例,林晓东教授对此也做了详尽的分析:

“坦率的讲,写作对每个学生来说都是一件很不容易的事情,不光中国学生觉得难,每一个学生都觉得难。” 加州大学洛杉矶分校的Siegal教授这样回答。

我完全赞同他的这一观点。但为什么中国学生觉得写学术文章尤其难呢?西北大学经济系的Voli教授的回答很给我们启发,“大多数中国学生学习都很勤奋刻苦,他们也很听话。我布置的任何作业他们都会尽全力完成。然而,他们只是把我告诉他们的或者书上说的写下来,他们太习惯于复述别人的观点,却不能说出自己的故事、形成自己的观点。这是最大的问题——没有自己的观点。

我问过许多中国学生为什么觉得写作难。他们的回答如出一辙,“我们在本科的时候没怎么写过这样的东西,老师也没教过该如何写学术的文章。”

从学生们交上来的论文来看,他们确实需要提高写学术性论文的能力,好多学生要么无法明确地提出自己的观点,要么不知道如何佐证自己的看法。

看来,我们有必要反思一下如何在大学阶段继续提高学生的写作能力、特别是写学术性论文的能力。

是不是英语的能力限制了他们的写作水平?我把这个问题提给很多教授。他们都说,英文水平确实会有所影响,但是还有更重要的两个因素:大量阅读和批判性思考的能力。

在美国读书的中国学生常常抱怨教授们布置的阅读材料太多了。确实,在美国读大学或者研究生,每周的阅读量动辄就上百页。一个历史系的教授告诉我,每两周读一本厚厚的大部头著作对她的学生来说是家常便饭。

范德比尔特大学工程学院的Jonnason教授说,“要想写得好,首先要多读。一个读过50本书的人肯定比只读过2本的人写得好。”

所以大家看出症结所在了吗?

我们让孩子接受十几年的英语教育,大部分情况下仍未打破传统的词汇和语法结构分析等模式,掌握词汇语法却未掌握语言逻辑,重视日常通用听说英语能力却未掌握学术阅读和写作能力,从未真正掌握批判性思维方式以及从思维层面融入英语这门语言。

学术阅读写作能力与日常交流的英语不同,需要培养英语语言艺术、数学、科学、社会研究、历史等学科学习要求必备的英文阅读写作能力、解决问题的能力和批判思维能力。

那到底应该怎么培养这种能力?这也有赖长期的培养与锻炼,挑选几点和大家一起探讨:

首先要有海量的多体裁多主题学术阅读素材,让学生通过强大的阅读量和知识面的积累,进一步打开思维,加强表达欲望,从读到写顺利成章。

半步学术分级阅读课程包含海量精泛读学术分级阅读读物

其次通过大量的学术阅读素材,积累学术词汇,学术词汇(academic vocabulary)指常出现在各学科学术文章中的词汇,例如propose,significant,analyze 等, 它们可包括学术论文中8%到10%的词汇(Coxhead,2000)。当我们把一个词叫做“学术词”时,并不是它只为有学问的人所使用,而意味着它在英语词汇中的出现是由于书籍和文学的培养,而不是日常谈话的实际需要。

例如半步学术分级阅读课程中每一本读物都有精准的学术词汇掌握要求。

再者,还有非常重要的,均衡读写训练,阅读同时训练结构化写作流程,包括衔接与连贯,同义转换,比较与转折及因果关系分析与应用等。到教学层面,在国际上非常流行的balanced literacy教学法中就强调将阅读与写作同样通过modeled reading/writing,shared reading/writing,guided reading/writing等模式对阅读和写作同步加强训练。半步学术分级阅读课程中,每一本读物都会进行结构化写作训练,让学生从小(K段)开始培养学术写作能力。

除了语言能力之外,批判性思维能力是中国学生的一大短板,批判性思维能力的培养也不是一蹴而就的,一定是通过系统的课程内容设计,教学形式设计等着力于批判性思维的培养,让学生提升反思和提问能力以及批判性阅读和写作能力。批判性思维作为4C( communication,collaboration,critical thinking ,creativity)之一,是半步学术分级阅读课程设计的基石,融会贯通于整个课程体系以及教学设计中。

时代在变化,作为英语教育行业从业者,我们需要再次共同认真探讨中国孩子未来的英语需求到底在哪里,应该怎么针对性去解决。中国学术英语教学研究会会长、复旦大学蔡基刚教授曾说:"当今社会无论出国留学,还是国内就读深造,学术英语能力已成为不可或缺的技能。课堂上的学术探讨、课后海量阅读与调研、论文撰写及答辩等,需要学生具备多项能力,如个人学术英语搭建的知识体系、批判性思辨能力、提出与解决问题的能力等"

半步学术分级阅读课程从学术阅读写作以及批判性思维能力需求出发,半步学术分级阅读基于21世纪4C核心素养设计,通过海量精读泛读资源以及专业实战型Balanced Literacy教学模式,为中国孩子从基础到进阶,搭建学术阅读与写作能力,真正适应未来世界的需求。

希望孩子们未来能在像半步这样专业的学术阅读课程引领下,真正具备面对未来学业和事业挑战的英语素养!

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