万物有趣 | 大便也有“歧视链”:澳洲专家发现穷人和富人大便存在明显差别

原标题:万物有趣 | 大便也有“歧视链”:澳洲专家发现穷人和富人大便存在明显差别

文 / 周亦川 编 / 袁月

【搜狐健康】汽车、衣服、手包……这些日用品体现了人与人之间的贫富差距。有趣的是,据sciencealert网站报道,10月7日《美国科学院院报》(PNAS)发布的一项研究发现,富人区和穷人区生活污水成分也存在明显区别,也就是说,从大便中的食物药物残留物可以还原出人们的生活场景和经济水平。

澳大利亚昆士兰环境健康科学联盟Jake W. O’Brien介绍,2016年研究人员从22个污水处理厂采集生活污水样本,从中检测药物和饮食代谢物等42种生物标志物,为期一周。随后,这些数据与每个地区的房租价格、就业和教育水平等指标的人口普查数据进行比较。结果发现,类阿片等非法药物等成分含量与社会人口分布存在明显关联,同时,生活污水中与食物有关的化学成分也与人口受教育程度有关。

O’Brien说,生活污水中的化学成分可反映各个人群的社会、人口和经济特性,可以作为研究社会人群特性的参考指标之一。

在富裕地区的生活污水中,膳食摄入的维生素B产生的代谢物含量明显更高一些,同时一些其他生物标志物浓度也明显偏高,说明这部分人群经常吃大量的新鲜水果、蔬菜和膳食谷物等健康饮食,也从另一方面说明社会经济弱势群体饮食可能不符合营养指南推荐。

此外,富裕地区生活污水中的咖啡因含量较高,可以证明他们的咖啡消费量很可观,特别是研磨咖啡和浓缩咖啡,而不是便宜的速溶咖啡。这可以证明两点:在社会经济优势群体中,他们的财政更加自由,可以经常消费含咖啡因的饮料(即优质咖啡);在这些优势群体中,他们也有定期引用咖啡的文化。

相对而言,在社会经济水平较低的地区,生活污水中可以检测出很多药物成分,比如治疗抑郁症的去甲文拉法辛、阿米替林和西酞普兰,治疗慢性疼痛的阿片类药物如美沙酮、可待因、曲马多和羟考酮,以及治疗神经痛的普瑞巴林等处方药物水平显著较高。

研究人员分析,抗抑郁药物消费量可用于评价人群的心理压力水平,特别是这些药物消费量与特定的人群存在联系:去甲文拉法辛常用于体力工作者,阿米替林则在不到高中学历的人群中比较常用,服用西酞普兰的人更倾向于独居,他们经常分居或离婚等。

O’Brien总结,生活污水结果与其他对人群生活方式的研究成果一致,我们不仅可以从生活污水监测非法药物的使用,还可以作为研究人群总体健康状况的一种手段。生活污水可以反映不同人群的社会、人口和经济属性,我们可以通过研究污水发现部分地区的潜在的健康问题。

参考资料:

1. sciencealert

There's a Depressing Difference Between The Sewage of Wealthy Areas And Poorer Ones

https://www.sciencealert.com/scientists-can-now-distinguish-wealthy-areas-by-looking-at-your-sewage

2. PNAS

Social, demographic, and economic correlates of food and chemical consumption measured by wastewater-based epidemiology

https://www.pnas.org/content/early/2019/10/01/1910242116

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