20年前费德勒首夺挑战赛:天王和普通人其实都在同一起跑线出发

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今年二月费德勒在迪拜创造历史,他在那里捧起了个人第100个冠军奖杯。大部分运动员终其一生的梦想,可能只是能拿到一个ATP巡回赛冠军。但已经拿到超过100个奖杯费德勒和他们起点都一样。罗杰也同样是先在ATP挑战赛出发,从那里收获积分、自信并不断提升,最终来到更大的舞台。

这周是费德勒首次捧起ATP挑战赛冠军的20周年。时针拨回到1999年的10月,在法国布雷斯特室内硬地赛上这位瑞士少年拿下了冠军。在那个时候,阿加西和桑普拉斯的争霸正处于火热阶段,卡费尔尼科夫和拉夫特也期待能在最顶尖行列站稳脚跟。费德勒这位极具天赋的青少年球员正准备破茧而出,成为这场上一代人的盛宴的终结者。

尽管费德勒这些年奉献了太多经典比赛,打破了无数让人咋舌的纪录,并用优雅漂亮的球风在全球虏获无数芳心。但费德勒起步时并不像现在这般耀目,他也是和其他人一样在远离聚光灯的小球场上一点点发挥天赋,从细小的成功慢慢积累,到最终捧起个人首个温网挑战赛金杯并开创属于自己的皇朝霸业。

布雷斯特是法国最西边的城市之一。这座港口城市坐落在大西洋边上,距离首都巴黎有5个小时车程之远。在十月下旬一个典型的秋天午后,18岁的罗杰-费德勒步入赛场准备争夺冠军,虽然日后他将在满场是为他应援的球迷中争夺无数荣誉,但这一次在这场比赛中却没有太多球迷莅临。更不会有球迷在赛后期待获得他的签名甚至能和他合照、自拍一番。

然而这一切在当时都无关紧要,但这站比赛对年轻的罗杰来说却至关重要。他在首轮意外输掉一盘后仍在决胜盘笑到最后。随后一路高歌猛进闯入决赛,并最终以7-6(4)、6-3击败当时排名已经闯入前一百的白俄罗斯名将麦克斯-米尔尼。“这非常重要。”费德勒回忆道,“我在决赛击败有着‘野兽’之称的米尔尼。而且赢下冠军后,我的年终排名来到65位左右。这是我职业生涯唯一一个挑战赛冠军,当然让人印象深刻。”

虽然青少年时期已经备受关注,但这不能保证小费德勒转入职业网坛后取得的任何成就。以300开外的排名展开1999赛季,最终瑞士人凭借自己的努力以66位参加布雷斯特挑战赛。并以冠军结束了这个赛季的争夺。这是费德勒生涯参加的第八个ATP挑战赛,同时也是最后一个。几个月后的2000赛季,他就在马赛打进了首个巡回赛决赛。很快在巡回赛上站稳脚跟。

值得一提的是,在1999年费德勒还参加英国瑟比顿草地挑战赛并打进四强。不到一个月后,这位日后被称为“草地皇帝”的皇者就迎来了个人温网首秀。“我从不认为挑战赛和巡回赛有太大区别。而且这些比赛大都在小城市的小场馆里,并没有那么容易前往。所以你必须让你自己心理足够强大,才能应对可能遇到的一切。其实我一直都很欣赏在挑战赛上努力奋斗的球员们。”费德勒曾这么说道过。

这是每一位寻求成为成功职业网球运动员必经之路。哪怕是伟大如费德勒,也曾经在ATP挑战赛上留下过自己的痕迹。今年已经38岁的他名下拥有包括20个大满贯在内一共102个冠军头衔。本周他在巴塞尔出赛,刚刚在个人第1500场ATP比赛中拿下胜利,期待这周能第10次在家乡捧杯。

费德勒拥有梦幻般的网球生涯。对所有希望能和他一样在巡回赛和大满贯圆梦的球员来说,都起步于ATP挑战赛。返回搜狐,查看更多

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