财经小课堂 |贫穷的本质:远比想象中复杂

原标题:财经小课堂 |贫穷的本质:远比想象中复杂

巴纳吉和迪弗洛的研究,值得我们在脱贫工作中学习借鉴,通过实践的方法精准查找到贫困的不同原因,有利于政府在扶贫中针对不同贫困区域环境、不同贫困农户状况,运用更加有效的方法实施精确识别、精确帮扶、精确管理。

第30期

作者:南京大学耿强教授

本文原刊于2019年10月28日新华日报

贫穷的本质:远比想象中复杂

据世界银行《2018年贫困与共享繁荣:拼出贫困的拼图》报告统计,按购买力平价计算,以每日支出不足1.9美元的国际贫困线标准衡量,2018年全球仍有大约6.56亿人处于极端贫困下。全球各类组织尤其是西方发达国家,对贫困现象也并不是没有付出努力,他们在50年中仅仅对非洲的援助,就达到2.3万亿美元,但依然成效甚微。甚至有学者认为简单直接的国际援助困难弊大于利,直接的物质资助一方面会扭曲贫困人口的激励,使得不劳而获的期望变高,另外你的物质援助必须和当地政府合作,通常带来更多的腐败甚至军阀力量的强大。

贫困产生的原因极为复杂,扶贫也比我们想象要困难很多。今年诺贝尔经济学奖获得者巴纳吉和迪弗洛在《贫穷的本质》一书中,通过对五大洲贫困人群最集中国家和地区的深入一线调查,从日常生活、食品供给、教育的效果、疟疾与疫苗的关系等多个细微层面,探究贫穷真正的根源。

首先,贫困人群缺乏有效获取信息的能力和途径。由于极端贫困的人每天只有1.9美元,他只能将大部分的钱花费在食物上,由于获取信息的渠道——报纸、电视和书籍都是需要花钱的,并没有多余的钱和能力用于获取信息,他们对很多信息一无所知,甚至连一些基本常识都不具有,而这些信息的缺乏将导致他们失去摆脱贫穷的机会。比如他们并不知道基础教育的重要,很早就让孩子辍学,让第二代人日后成功的概率大大减少;并不知道购买商业险来提高自身的保障等。

第二,贫困中的人缺乏长期发展的眼光。生活资源的长期匮乏等原因,多数形成了目光短视的思维模式,仅仅专注于眼前更确定性收益的获得,而无法以长久的眼光思考问题。相比较未来一段时间才会看到的收益,贫穷的人更倾向于选择获取眼前的得到感。调查显示,当穷人有多余的钱时,他们并不会用来购买教育或者培训,他们会把钱用在无关紧要的事情上,比如隆重的丧事、昂贵的婚礼等等。教育是个长期投入还不一定见成效的事,与其把钱压在遥不可及的未来,不如花钱买点粮食,改善伙食,他们宁可选择着眼于眼前。

第三,贫困中的人缺乏应有的认知水平。穷人多从事体力劳动,身体消耗很大,虽然他们会在健康上花大量的钱,但花销并不科学。如他们基本不相信疫苗,认为没打疫苗的人也没有生病,所以打了疫苗根本没用。再者,接种一种疫苗只能预防一种疾病,并不能预防所有疾病,都是医生忽悠人的,他们认为,花小钱在健康的预防上没必要,可一旦健康出了大问题,他们就是向高利贷借钱也要治疗,往往小病靠扛,结果治大病花得钱更多,全家陷入贫困难以自拔。

尽管我国在扶贫工作中取得了令人惊叹的成就,但贫困问题特别是我国的贫困问题复杂程度仍远远超过我们了普通人的认知,目前国内的相关经济学研究也滞后于中国的脱贫实践。巴纳吉和迪弗洛的研究,值得我们在脱贫工作中学习借鉴,通过实践的方法精准查找到贫困的不同原因,有利于政府在扶贫中针对不同贫困区域环境、不同贫困农户状况,运用更加有效的方法实施精确识别、精确帮扶、精确管理。

本期作者:彭好 耿强

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