唐朝后期国家大事为什么都是宦官说了算?只因他们手里有张王牌

原标题:唐朝后期国家大事为什么都是宦官说了算?只因他们手里有张王牌

在中国历史上,宦官专权的事情并不罕见,这其中又以唐朝后期宦官专权现象最为严重。自唐穆宗(820年-824年)以后的九任唐朝皇帝,有七任都是由宦官拥立,宦官甚至能够直接决定这些皇帝的生死,由此可见当时唐朝宦官专权到了多么令人不可思议的程度。不过,宦官主宰唐朝后期政治活动并非一蹴而就的结果,而是经历了一个漫长的过程。

唐朝第一位真正掌握着实权的宦官当属唐玄宗时期著名的高力士,他是唐玄宗的心腹和重要情报提供者,为唐玄宗获得帝位发挥过关键作用。高力士也是唐朝第一位获得三品官位的宦官,而按照唐太宗当年的禁令,宦官是绝对不能在三品或三品以上任职的。

高力士对唐玄宗确实是做到了绝对忠诚,不过后来唐玄宗被迫退位,高力士也因此受到朝廷新班子的打压,被流放至黔中道。

唐玄宗之子唐肃宗登基称帝后,他昔日的亲信宦官李辅国得到了重用。唐肃宗任命李辅国为元帅府行军司马,这一职务在战时的权力与宰相不相上下,由此可见李辅国当时的地位。与高力士一心服务皇帝所不同的是,李辅国还注重于扩大个人影响力。他与张皇后(唐肃宗的皇后)联手对抗朝廷中的反对者,并经常插手封疆大吏的任命事宜,不断在各处安插自己的亲信。

唐肃宗驾崩后,张皇后想杀害未来的唐代宗而立自己的儿子定王李侗为帝。在这千钧一发之际,李辅国抛弃了自己昔日的盟友而选择遵行唐肃宗遗旨。他派一队禁军入宫粉碎了张皇后的阴谋,正式拥立唐代宗即位。

由于李辅国的“定策”之功,他在朝廷中地位进一步提高,唐代宗尊其为尚父,并加封他为司空兼中书令。不过,日渐跋扈的李辅国让唐代宗感到非常不安和厌恶。最终,唐代宗安排了几个刺客在深夜将李辅国刺杀,李辅国掌权的时代就这样戛然而止。

在李辅国掌权期间,唐朝宦官权力不断扩大,并开启了诸多先例,如宦官插手封疆大吏的任命、过问朝廷政务、用军队干涉皇帝继位问题等。

在李辅国之后,另一个对后来宦官专权产生重大影响的人是鱼朝恩。公元763年吐蕃军队攻入长安,唐代宗以巡幸的名义仓皇逃往陕州。在这里,他受到宦官鱼朝恩所率神策军的迎接和保护。神策军原为唐朝西北的戍边军队,由名将哥舒翰所创立。“安史之乱”爆发后,神策军被调往东部平叛,后来驻扎于陕州防卫叛军。

唐代宗在陕州期间对神策军留下了非常深刻的印象。764年,唐代宗回銮长安,鱼朝恩和他所指挥的神策军也一并移师长安,并被编入禁军。这是唐朝自中期以来第一次拥有一支真正具备战斗力的中央军队。

当时神策军虽然战斗力很强,但人数不多,很难发挥定鼎乾坤的作用。因此在唐代宗的授权下,鱼朝恩在长安以西建立了神策军的基地,并不断招兵买马。神策军很快就成为了唐朝皇帝与宦官共同执掌的一张“王牌”。

在之后的几年时间里,鱼朝恩权倾朝野,其地位与当年的李辅国相比有过之而无不及。不过,鱼朝恩的权势终究还是引起了皇帝的担忧,最终鱼朝恩的下场也与李辅国一样,被皇帝下令缢杀。

鱼朝恩死后,皇帝一度任命由朝廷重臣来负责管理神策军。然而到783年,唐朝中央与地方藩镇爆发战争。与大臣相比,皇帝更信任身边的宦官,因此又将神策军的指挥权交给宦官。

在强有力的皇帝领导下,宦官集团会紧紧依附在皇帝身边,成为皇帝的得力助手。可一旦皇帝本身昏庸无道,手握大权的宦官集团就会迅速自行壮大,发展成为一股难以制衡的力量。唐穆宗继位后,终日沉溺于宴饮嬉戏之中,宦官集团得以更进一步把持大权,他们凭借神策军这张“王牌”一面控制皇帝,一面铲除异己,宦官专权终于发展成为了唐朝后期皇帝挥之不去的梦魇。

参考文献:《旧唐书》、《新唐书》、《资治通鉴》返回搜狐,查看更多

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