既然得不到就打败它 福特与法拉利半世纪前的“爱恨情仇”

原标题:既然得不到就打败它 福特与法拉利半世纪前的“爱恨情仇”

11月15日,车迷朋友们万众期待的《Ford v Ferrari》(极速车王)终于在美国正式上映了。该片原定于今年6月28日勒芒24小时耐力赛开赛后上映,但由于制片方二十世纪福克斯在今年3月份被迪士尼收购,其上映时间也因此被推迟至今。

电影由拍摄过《金刚狼》系列的著名导演詹姆斯·曼高德执导,由主演过《蝙蝠侠》系列的克里斯蒂安·贝尔和主演过《拯救大兵瑞恩》的马特·达蒙领衔出演。片中的赛车和车道全都由实物实景呈现,并没有采用如今已相当成熟的CG技术,绝对能带给你最真实的观感体验。

该片讲述了福特汽车时任总裁亨利·福特二世、美式肌肉车宗师卡罗尔·谢尔比与英国传奇赛车手肯·迈尔斯一同打造梦幻跑车福特GT40并夺得勒芒24小时耐力赛冠军的故事,本片也由此揭开了上世纪六十年代福特与法拉利在勒芒赛场上的“爱恨情仇”。

一边是美国民用车制造公司,另一边则是意大利传奇超跑品牌,它们间是如何擦出火花的呢?

上世纪五十年代,凭借着T型车起家的福特已是全美最大的车企之一,此时的它们正准备进军欧洲市场。然而面对着法拉利和保时捷等豪华品牌,这家来自美国的国民汽车公司并没有任何优势可言,即便当时福特已经收购了林肯也依旧有些力不从心,如何打入欧洲市场并向更高端进发成为了当时摆在福特面前的问题。

无论在哪个时代,参加赛车运动都是个相当不错的推广方式。于是时任福特公司总裁亨利·福特的孙子亨利·福特二世就将目光放在了法国勒芒24小时耐力赛上。

勒芒24小时耐力赛是与世界一级方程式锦标赛F1和世界汽车拉力锦标赛WRC齐名的世界三大汽车赛事之一,该赛事从1923年起每年6月在法国勒芒举行。比赛期间每辆赛车由3名车手轮流驾驶,最终24小时内行驶里程最多的赛车获得胜利,因此也被称为全世界最艰苦的赛车运动。

然而对于毫无经验的福特来说要如何杀入这场豪强林立的赛事呢?此时的勒芒早已是法拉利的天下,它们包揽了进入60年代以来的全部冠军。无论在任何时候,收购总是最快的方式,于是法拉利又进入了福特二世的目光。

有意思的是,一心赛车事业的法拉利创始人恩佐·法拉利那时也正在为没钱继续玩赛车而发愁。一边在赛道上烧钱,一边又只生产跑车的法拉利此时已陷入了财政危机。于是双方一拍即合,财大气粗的福特准备用1600万美元收购法拉利。如果不是后面的事情发生,这家意大利传奇超跑品牌或许如今就是福特旗下的一个子品牌了。

面对这送上门来的玩车资金,恩佐·法拉利一开始当然欣然接受。然而在最终签订合同时,一条条款却让恩佐·法拉利无法同意。一同收购法拉利的赛车业务,这是此次福特拿下法拉利的最大目的。但对于一心想发展赛车事业的恩佐·法拉利而言当然不能接受,要知道当年法拉利与老东家阿尔法·罗密欧闹掰就是因为法拉利车队的归属问题。对于这样一家早已把赛车运动融入自己血液的车企而言,这次当然也不会拱手相让。于是在恩佐·法拉利对亨利·福特二世一顿“口吐芬芳”之后,这件事情就这样黄了。

既然得不到那就打倒它吧,“法拉利杀手”就这样被福特提上了日程,并定下了时间点,1964年勒芒开赛前完成。不过光有强大的决心并不能让车队变得更强,这点时间根本不够让福特从头打造一台全新的赛车。于是福特再度采用了“撒钱大法”,找来了一家拥有过勒芒参赛经历的赛车公司Lola。果然,有了贵人的帮助,福特很快就在比赛前夕打造出了属于自己的赛车,亨利·福特二世将它命名为GT40。

然而这样一款在短时间内东拼西凑的赛车并没能帮助福特干翻法拉利,不仅如此,两台原型车还在测试中撞毁。虽然福特最终在开赛之前将它们修好,但在1964年勒芒24小时耐力赛中参赛的三辆GT40还是因为变速器等问题全部被迫退赛,而法拉利再度获得了当年的冠军。

每一个时代总有一位救世主在危机关头出现,对于福特而言他就是如今的美式肌肉车教父、眼镜蛇系列的缔造者卡罗尔·谢尔比。这位昔日的著名赛车手和养鸡户因打造出了经典的Cobra 260而被福特相中,电影最精彩的部分也由此开始。

谢尔比不但帮福特“回炉重造”,还带来了一位当时美国最厉害的赛车手肯·迈尔斯,后者第一次看到GT40时就直言不讳地说这台车是垃圾中的垃圾。于是谢尔比为GT40优化了空气动力学并重新设计了排气系统,将这台车的马力整整提升了100。然而烂泥扶不上墙,即便谢尔比再怎么神乎其神,初代GT40的底子依旧让它无法在勒芒赛场上与法拉利分庭抗礼。第二次参赛的福特派出了六辆赛车依旧无一完赛,而法拉利再度获得了当年的冠军。

经历了两次失败的福特并没有一蹶不振,反而激起了它们拿下勒芒的斗志。这次福特痛定思痛,花费了更多的时间、精力、人力与资金重新打造,推出了第二代GT40。该车获得了当年的劳力士迪通拿24小时耐力赛冠军,之后又拿下了赛百灵12小时耐力赛冠军,此时的福特终于有了争夺勒芒24小时耐力赛冠军的实力。

不过它的竞争对手当然也不是吃素的,此时已是勒芒六冠王的法拉利这次祭出了传奇的330 P3赛车。比赛当天,有着卡罗尔·谢尔比和肯·迈尔斯加持的第二代福特GT40在一开始就获得了领先。但随着夜晚的到来,经验更加丰富的法拉利又再度拔得头筹。此时一场倾盆大雨改变了赛场上的局势,两辆法拉利330 P3赛车纷纷退赛,孤军奋战的头车最后也因为爆胎遗憾退场。最终,天道酬勤的福特与它的第二代GT40包揽了前三名,实现完胜。

不过在这场胜利的背后还有着一个令人揪心的小插曲,在三辆福特即将冲线之前,勒芒赛委会希望两台全都跑了360圈的福特赛车能同时冲线,这样能使得赛后的新闻更具冲击力。谢尔比一开始当然是拒绝的,在他心中肯·迈尔斯才是带领福特击败法拉利的最大功臣。但为了避免冲突并保存车队实力,谢尔比最终还是同意了妥协。有意思的是,与迈尔斯一同冲线的队友布鲁斯·迈凯伦正是日后迈凯伦的创始人。由于迈凯伦的发车位置在迈尔斯之后,因此同为360圈的他要比迈尔斯的行驶里程更长,最终这场比赛的胜者并没有如谢尔比所愿由迈尔斯获得。

更悲痛的事情还在后面,比赛过后仅仅两个月,肯·迈尔斯就在测试第四代GT40试验车时因事故而身亡,而这台车在1967年的勒芒24小时耐力赛中再度为福特夺得了冠军。

肯·迈尔斯的逝世让他失去了成为历史上第一位同时获得劳力士迪通拿24小时耐力赛、赛百灵12小时耐力赛和勒芒24小时耐力赛冠军车手的机会,或许也成为了谢尔比心中永远的遗憾。不过对于福特而言,1966年的胜利开启了它们制霸勒芒整整四年的“福特王朝”,也间接导致了法拉利退出勒芒一心征战F1赛场,成就了此后属于它们的法拉利辉煌。达到目的的福特在1970年退出勒芒,而它们的车队经理则在随后加入了保时捷车队并为它们夺得了1970年的勒芒24小时耐力赛冠军。

亨利·福特二世最终在1987年逝世,而谢尔比也在2012年永远的离开了我们,然而福特与法拉利在赛场上的对决并没有因此而画下句点。2016年,距离首次夺冠50年之久的福特再度带着它们的GT赛车回到了勒芒赛场,而它的竞争对手中也依旧有着昔日“相爱相杀”的法拉利,这场时隔了半个世纪的传奇就这样被再度被延续了下去。

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