【肿瘤是什么】SE01EP02 肿瘤标志物

原标题:【肿瘤是什么】SE01EP02 肿瘤标志物

美编:罗钰婷

理解了癌细胞和正常细胞的同源性,我们来看一个常见的问题。

癌症早期检测

现在大多数的健康体检,都会抽血检查“肿瘤标志物”。每次体检,也总会有人的某一项或者某几项肿瘤标志物升高,这也是肿瘤科医生在门诊中,最常遇到的问题。

癌症的控制,有三个层次,按照重要程度,是:预防>早期发现>治疗。检测肿瘤标志物,则是我们试图去早期发现肿瘤的手段。

肿瘤标志物的意义

如果发现了“肿瘤标志物升高”,一定是罹患了癌症嘛?

谈到肿瘤标志物的问题,我们需要先回到本季的主题:癌细胞,来源于机体的正常细胞。正因为癌细胞和机体正常细胞有诸多相似,找寻“癌症早期信号”,实际上是在找“不同”:有哪些特点,是癌细胞有的,正常细胞没有的?这些特点,就可以作为诊断癌症的手段。

肿瘤标志物,就是这样一种“不同”:肿瘤细胞会分泌一些物质,这些物质正常机体细胞常常不分泌或者分泌水平低。那么,肿瘤病人体内,这种物质的水平常常会升高,成为肿瘤发病的“信号灯”。

但仅仅满足这个条件,显然是不够的:因为这种物质,还需要稳定存在,能够被检测到。并且检测方法还不能有太大创伤。

图1:就像是抓捕犯人,通缉令上写的都是外在体貌特征,比如用这个特征来识别一个人,那显然是不实用的

“同源”性下的困境

一个蛋白,能够脱颖而出成为一个“肿瘤标志物”,相当于一个秀女,通过层层选秀进宫,再经过一路打怪,成为赢家。

图2:一个蛋白想成为肿瘤标志物,大概就像是一个秀女能成为嬛嬛

即便是千挑万选出来的,相对公认的肿瘤标志物,也还是会有会有缺陷:首先,没有“万能”的肿瘤标志物:大多数肿瘤标志物,只能监测一种或者几种肿瘤;其次,还是由于肿瘤细胞和机体正常细胞高度相似,即便是公认的肿瘤标志物,也不能和肿瘤100%划等号:一方面,不是每个癌症病人的肿瘤标志物都会升高;另一方面,也不是肿瘤标志物升高的患者,就一定患了肿瘤。

没错,对于诊断癌症而言,肿瘤标志物,只是一个非充分,且非必要条件。肿瘤的诊断,还需要查体、其他血压指标、影像学、以及最重要的病理 ,绝不是靠肿瘤标志物单打独斗就能完成的。

所以,肿瘤标志物的效能,比大多数人所想的,要弱很多。就像是公安机关在抓捕一个案犯的时候,往往是首先通过各种线索,大概推测出嫌疑人的特征(职业、体貌特征、性格特征、不在场证明等等),然后再逐一排查,就像是对于肿瘤标志物异常的病人,还要再安排许多相关检查。在小说中有凭借蛛丝马迹演绎出案情的神探,但现实并不这么美好:大多数大案要案都需要耗费相当的警力和物力,经过各种排查,破案,即便如此,也会有狡猾的犯人逃脱。这就像是确实有少数病人,因为临床特征明显,医生有丰富的经验,能够迅速被诊断,大多数病人还是要经过许多排查才能确诊,有时候未必会有明确的结论。

正确认识肿瘤标志物

可是,既然如此,我们体检时,需要查肿瘤标志物吗?答案是,需要的。因为肿瘤组织和正常人体组织本来就十分相似,肿瘤标志物是为数不多的早期肿瘤可能表现出的特征之一,就算是肿瘤标志物只是肿瘤的蛛丝马迹,现代科学,目前也只能做到这样。

因此,当看到体检报告中,某一个肿瘤标志物升高,特别是升高的不多的时候,你需要做的不是惊慌失措,更不是悲伤恐惧,而是去咨询一下肿瘤科医生。

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