辟谣!鼠疫的传播都怪家猫?猫科动物和鼠疫传播究竟有什么关系?

原标题:辟谣!鼠疫的传播都怪家猫?猫科动物和鼠疫传播究竟有什么关系?

近日,我国出现了两例鼠疫病例,虽然确诊的鼠疫病例并不多,但由于鼠疫是一种臭名昭著的疾病,在历史上曾引起上亿人死亡,因此引起了人们的广泛关注。然而,在人们关注公众健康问题的时候,一些谣言也随之而来。有人说,鼠疫的传播都怪家猫,都是它们把鼠疫带到了家,然后传给了人……

事实上,这种说法对家猫而言是很不公平的。如果家猫会说话,它们一定会向传播此类谣言的人表示抗议。本文将带你客观地了解家猫以及其他野生猫科动物在鼠疫传播中的起到的正面作用以及负面作用,厘清猫科动物和鼠疫传播的关系。

家猫和野生猫科动物在鼠疫传播中的起到的负面作用

鼠疫是由鼠疫耶尔森氏菌(鼠疫杆菌)引起的一种突发的、有时甚至是致命的细菌性疾病,也叫“黑死病”,属于一种人畜共患疾病。鼠疫的疫源地存在于世界各地,包括欧亚大陆、非洲、北美和南美。我国有六大鼠疫高发区,分别是内蒙古、新疆、西藏、青海、云南和甘肃。在自然界中,鼠疫耶尔森菌主要通过感染跳骚,在啮齿类动物如老鼠、土拨鼠(旱獭)、兔子、松鼠等之间进行传播。猫科动物、犬科动物、鼬科动物以及一些有蹄类动物也能感染鼠疫,鸟类和其他非哺乳类的脊椎动物似乎对鼠疫具有抵抗力。

在20世纪70年代之前,科学界对家猫能否传播鼠疫还不是很清楚。但后来的一些研究对家猫传播鼠疫进行了证实。美国疾病控制中心前些年的报告显示,在美国西南部的13个州,家猫越来越多地成为人类鼠疫的传染来源。在1993年,美国出现了10例鼠疫病例,其中由跳骚传染的有3例,由患有鼠疫的家猫传染的至少有2例。

除了家猫,科学家已经发现多种野生猫科动物都能感染鼠疫,比如豹猫、美洲狮、短尾猫等。早在1974到1977年,科研人员在我国云南地区捕获了3只豹猫,并从其血清中检测到鼠疫抗体。这次发现首次证实了豹猫在云南自然疫源地能自然感染鼠疫。 2007年,一位和美洲狮直接接触的美国人感染鼠疫。2009年,美国科罗拉多州几名动物医学专业的学生在检查了一只死亡美洲狮的尸体后不慎感染鼠疫。

图:美洲狮。

野生猫科动物向人类传播鼠疫的概率与其生活习性及活动范围有较大关系。比如在北美广泛分布的短尾猫,经常会在人类居住地附近甚至在人们家中出没,因此有更多的机会把一些疾病传给人;而那些生活在深山老林、人迹罕至的野生猫科动物,除非人类在野外主动与其接触,那么它们很难把鼠疫传给人。前面介绍的一些事件也提醒我们,在野外工作的动物保护工作人员要做好鼠疫的防范工作

图:捕捉老鼠的短尾猫。

相比于野生猫科动物,家猫更容易把鼠疫杆菌带到人类家中,也更容易将鼠疫传给人。家猫通常是由受感染的跳骚或老鼠等啮齿类动物传染而患鼠疫。比如,当家猫在野外与感染鼠疫的病鼠、病兔接触,或者捕食病鼠、病兔,或者被这些动物抓伤、咬伤,就有可能感染鼠疫。研究发现,家猫主要通过以下3种途径将鼠疫传给人类:

(1)经常在外面溜达的家猫回到家中后,有可能把感染鼠疫的跳骚带回家,跳骚叮咬人后就会把鼠疫传给人。

(2)感染鼠疫的家猫咬人、抓人或者舔人的时候也可能会把鼠疫杆菌传给人类。

(3)有时候,当受感染的家猫有口腔损害时,它们也可以通过呼气传播鼠疫杆菌。

图:美国一只感染鼠疫的家猫。

另外,在鼠疫疫区,为了对鼠疫进行防控,人们常会采取灭鼠和灭蚤措施,但家猫的存在却给灭鼠和灭蚤工作的进行带来了一定阻碍

综上,不可否认,家猫及一些野生猫科动物在鼠疫的传播中的确起到了一定的负面作用。但要把人类感染鼠疫的原因都归结于家猫或猫科动物,这对它们是不公平的。统计显示,大多数人类鼠疫病例是由被感染的跳蚤叮咬造成的,而不是由家猫传播的。

家猫和野生猫科动物在鼠疫传播中起到的正面作用

我们都知道,在自然界中,猫科动物普遍是各类啮齿类动物的天敌。家猫、豹猫、兔狲、黑足猫、薮猫等小型猫科动物喜欢以各种鼠类为食;猞猁、短尾猫、狞猫等中型猫科动物喜欢捕食野兔;就算是大型猫科动物,见到了啮齿类动物也常常毫不留情,比如雪豹喜欢捕食土拨鼠,美洲虎喜欢捕食水豚(世界上最大的啮齿类动物)等等。在控制啮齿类动物数量方面,猫科动物发挥着巨大作用。

图:美洲虎捕食水豚瞬间。

一方面,猫科动物通过控制啮齿类动物的数量,减少了老鼠、跳骚等鼠疫传染源或潜在传染源的数量,使人类感染鼠疫的概率得到一定程度的降低。试想,如果没有猫科动物,老鼠等啮齿类动物一定会大泛滥,人们居住地及活动区域将到处都是它们的踪影,它们携带的各种病菌将会给人类健康带来很大威胁。有些地方之所以没有发生鼠疫疫情,可能就是猫科动物对抑制鼠疫疫情的发生默默地起到了一定作用

另一方面,猫科动物通过控制啮齿类动物的数量,间接地保护了草原、森林等地的植物,起到了维持生态系统平衡的作用。比如,生活在我国西部地区的土拨鼠寿命可达15年,每年可吃掉100千克左右的草,再加上它们的繁殖能力很强,如果没有雪豹、兔狲等食肉动物捕食它们,它们会大量繁殖,毁坏大面积植被,最终会给脆弱的生态系统带来难以逆转的损害。猫科动物通过维持生态系统的平衡,保持了生态系统的健康,进一步降低了各种动物疫情的发生。

图:土拨鼠杀手——兔狲。

任何事物都具有双面性,我们必须客观地看待猫科动物与鼠疫传播的关系,既不能认为家猫是人类感染鼠疫的罪魁祸首,也不能认为家猫对鼠疫传播毫无负面作用。

如何降低家猫在鼠疫传播中起到的负面作用?

虽然有时候家猫会助长鼠疫传播,但只要了解了家猫把鼠疫传给人类的途径,我们就可以采取相对应的措施将家猫在鼠疫传播中的负面作用降低。在鼠疫高发区,我们可通过以下措施减少猫向人传播鼠疫的概率:

(1)让家猫老老实实地待在家中,不要让它们在外面到处乱跑,减少和感染鼠疫的跳骚及啮齿类动物接触的机会。

(2)猫主人不要随意把野外死亡的老鼠或野兔等拿到家中喂猫。

(3)一些猫主人有和家猫一起睡觉的习惯,但在鼠疫高发地区,猫主人要尽量避免这样的行为,防止跳骚跑到人身上。

(4)猫主人要定期对家里及猫进行药物灭骚,减少潜在的鼠疫传染源。

图:躺在沙发上睡觉的猫。

另外,虽然相对于猫,人类的另一种常见宠物——狗对鼠疫有着较强的抵抗力,但它们也会把感染鼠疫的跳骚从外面带入家中,从而致人患病。因此,在鼠疫高发区主人们也要对狗进行和家猫类似的管理,尤其是不要让它们卧在沙发上或床上睡觉

数据显示,在鼠疫高发地区,与感染鼠疫的家猫接触的主人和兽医更容易感染鼠疫。因此,鼠疫高发地区的家猫主人和兽医要尤其注意防范鼠疫感染,当发现疑似感染鼠疫的家猫时(家猫感染鼠疫的主要症状有发烧、昏睡、食欲不振、呕吐、腹泻、淋巴结肿大等),一定不能掉以轻心,应及时向疾控部门报告,并将宠物进行有效隔离。兽医对疑似感染鼠疫的宠物进行治疗时,也应采取严格的隔离措施。返回搜狐,查看更多

本文主要参考资料:保罗·埃特斯塔德 《猫瘟疫》;佩特拉·奥伊斯顿《鼠疫:同伴动物感染及感染途径》;黄治平《警惕家猫传播鼠疫》;贝文斯等《野生猫科动物是美国西部人类瘟疫的寄主》;云南省地方病防治所《云南家鼠鼠疫疫源地家猫血清流行病学调查分析》;《鼠疫:猫极易感染》《新墨西哥州的猫瘟疫:危险因素和对人类的传播》等。

责任编辑:

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。
免费获取
今日搜狐热点
今日推荐