比元谋人还早,广西发现巨猿化石,体型是人类3倍大,战斗力极强

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灵长类是哺乳动物中的一个大类,我们人类是灵长类中的体型较大者,不过就平均体型体重上来说,大猩猩要比人类更大一些,但是大猩猩也并非有史来体型最大的灵长类,这一桂冠属于巨猿。

巨猿是已灭绝的一类猿,生存在大约200-30万年前的东亚、南亚和中南半岛一带,存在时间与几种古人类在时间及地理位置上有所重合,通过已有的化石来看,巨猿中的步氏巨猿是最为巨大的猿,估计站立时体型高达3米,体重可达545公斤。

就在前几天的11月14日,由中国、丹麦、法国、西班牙、德国、英国6个国家的18位不同领域的科学家共同完成了一份研究报告——《牙釉质蛋白质组表明巨猿是早期分化的猩猩成员》,发表在《自然》杂志上,他们在丹麦哥本哈根通过先进的古代蛋白质测序技术,从一枚发现于广西距今190万年的巨猿牙齿化石的牙釉质中成功提取包含在蛋白质中的遗传信息,重建了巨猿与目前生活在亚洲东南部红毛猩猩之间的演化关系。这枚巨猿牙齿化石产生的时间比云南古人类元谋人还早,化石发现于广西田东县吹风洞,该洞是一个离地面很高的山洞,洞口现今距离地面约77米,洞深约19米,该发现地点也说明巨猿曾经喜欢居住在山洞中。

科学家们认为巨猿大约在1200万年前从猩猩的家族中分离出来,并独立演化。在200万年前形成独立物种,在大约30万年前绝灭,它们拥有巨大的牙齿和下颌,是人类的2~3倍大,身高普遍在两米以上,有些超过3米高,平均体重超过半吨,也是人的3~6倍,是已知体型体重最为巨大的灵长类动物,如果真有这样的动物站在我们面前,看上去真的像电影中的“金刚”出现一样了,因此又有古生物学家称它们是“远古金刚”。不过研究发现,它们在基因上与人类并没有传承关系,只能说它们和古人类一样是古代灵长类的演化分支。

巨猿化石最早发现于1935年,是由古人类学家孔尼华在一家中药材店铺中首先发现的。这种巨猿曾经广泛分布于我国南方地区,从已经发现的17个化石地点证据来看,我国广西、海南、贵州、重庆和湖北都有它们的踪迹,不过大部分都在广西西南部地区。

虽然体型巨大,但科学家认为它们很可能比较温顺,像大猩猩那样主要以植物为食,但是战斗力却很厉害,它凭借灵活的上肢和手掌以及锋利的牙齿可以击败大多数动物,老虎和狮子也不敢招惹它们。

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