科学家揭示星际“巴克球”之谜

原标题:科学家揭示星际“巴克球”之谜

盖蒂巴克明斯特·富勒站在一个测地线圆顶前

科学家们相信他们理解星际“巴克球”是如何神秘形成的——复杂的碳分子分散在恒星之间的空间中。

“巴克球”本身正式命名为巴克明斯特富勒烯,以美国未来学家巴克明斯特富勒的名字命名,后缀“-ene”表明它们是不饱和烃。

巴克明斯特·富勒是许多流行的测地线圆顶设计的负责人,这种设计与分子的结构非常相似——就像足球的侧面有五边形和六边形的排列一样。

用科学术语来说,这种分子被称为碳60 (C60),是一种由60个碳原子组成的球形分子,排列成五个和六个原子的环。

科学家们曾假设星际空间的真空中只有几个非常轻的分子遍布其中,大部分是单原子或双原子分子。

但是几年前,含有60或70个原子的碳分子被检测到了,令人惊讶的是,它们完全是由碳原子组成的。

盖蒂分子在行星星云中形成

在地球上,实验室环境是创造C60的必要条件,科学家们将石墨等纯碳源爆破在一起。

在太空中,C60在星云中被探测到,星云是一颗垂死恒星爆炸的残余物——一个每一个碳分子有10,000个氢分子的环境。

“任何氢都应该破坏富勒烯的合成,”亚利桑那大学天体生物学和化学博士生雅各布·伯纳尔解释说,他是“巴克球”论文的主要作者。

“如果你有一盒球,每10,000个氢球有一个碳,你不停地摇晃它们,你有多大可能得到60个碳粘在一起?这不太可能。”

新闻稿艺术家对“巴克球”的概念

贝尔纳尔先生和他的团队发现C60来自星云中的碳化硅尘埃。

这种尘埃受到高温、冲击波和高能粒子的冲击,所有这些都将硅从它们的表面吸走,只留下碳。

“这些大分子被分散是因为垂死的恒星将它们的物质喷入星际介质——恒星之间的空间——从而解释了它们在行星状星云之外的存在,”该论文解释道。

由于它们的纯度和形状,“巴克球”非常耐辐射损伤,如果被屏蔽在恶劣的太空环境中,它们可以保持形状并存活数十亿年。

伯纳尔先生说:“宇宙中我们期望复杂事物被摧毁的条件实际上是创造它们的条件。”他补充说,这些发现的含义是无穷无尽的。

“如果这个机制正在形成C60,它可能正在形成各种各样的碳纳米结构,”合著者露西·齐乌尔斯教授说。

“如果你阅读化学文献,这些都被认为是仅在实验室制造的合成材料,然而,星际空间似乎在自然地制造它们。”返回搜狐,查看更多

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